Подведены итоги конкурса "Самый яркий праздник года-2024". Ознакомиться можно в рубрике на главной странице портала "Обзоры и итоги конкурсов"
Лана Гайсина
Ошибка мага











Главная    Новости и объявления    Круглый стол    Лента рецензий    Ленты форумов    Обзоры и итоги конкурсов    Диалоги, дискуссии, обсуждения    Презентации книг    Cправочник писателей    Наши писатели: информация к размышлению    Избранные произведения    Литобъединения и союзы писателей    Литературные салоны, гостинные, студии, кафе    Kонкурсы и премии    Проекты критики    Новости Литературной сети    Журналы    Издательские проекты    Издать книгу   
Новогодний Литературный конкурс "Cамый яркий праздник года - 2024"
Положение о конкурсе
Информация и новости
Произведения в Прозе
Произведения в Поэзии
Форум жюри
Буфет. Истории
за нашим столом
День кошек
Лучшие рассказчики
в нашем Буфете
Татьяна Ярцева
Шальной листопад
Английский Клуб
Положение о Клубе
Зал Прозы
Зал Поэзии
Английская дуэль
Вход для авторов
Логин:
Пароль:
Запомнить меня
Забыли пароль?
Сделать стартовой
Добавить в избранное
Наши авторы
Знакомьтесь: нашего полку прибыло!
Первые шаги на портале
Правила портала
Размышления
о литературном труде
Новости и объявления
Блиц-конкурсы
Тема недели
Диалоги, дискуссии, обсуждения
С днем рождения!
Клуб мудрецов
Наши Бенефисы
Книга предложений
Писатели России
Центральный ФО
Москва и область
Рязанская область
Липецкая область
Тамбовская область
Белгородская область
Курская область
Ивановская область
Ярославская область
Калужская область
Воронежская область
Костромская область
Тверская область
Оровская область
Смоленская область
Тульская область
Северо-Западный ФО
Санкт-Петербург и Ленинградская область
Мурманская область
Архангельская область
Калининградская область
Республика Карелия
Вологодская область
Псковская область
Новгородская область
Приволжский ФО
Cаратовская область
Cамарская область
Республика Мордовия
Республика Татарстан
Республика Удмуртия
Нижегородская область
Ульяновская область
Республика Башкирия
Пермский Край
Оренбурская область
Южный ФО
Ростовская область
Краснодарский край
Волгоградская область
Республика Адыгея
Астраханская область
Город Севастополь
Республика Крым
Донецкая народная республика
Луганская народная республика
Северо-Кавказский ФО
Северная Осетия Алания
Республика Дагестан
Ставропольский край
Уральский ФО
Cвердловская область
Тюменская область
Челябинская область
Курганская область
Сибирский ФО
Республика Алтай
Алтайcкий край
Республика Хакассия
Красноярский край
Омская область
Кемеровская область
Иркутская область
Новосибирская область
Томская область
Дальневосточный ФО
Магаданская область
Приморский край
Cахалинская область
Писатели Зарубежья
Писатели Украины
Писатели Белоруссии
Писатели Молдавии
Писатели Азербайджана
Писатели Казахстана
Писатели Узбекистана
Писатели Германии
Писатели Франции
Писатели Болгарии
Писатели Испании
Писатели Литвы
Писатели Латвии
Писатели Финляндии
Писатели Израиля
Писатели США
Писатели Канады
Положение о баллах как условных расчетных единицах
Реклама

логотип оплаты
Визуальные новеллы
.
Произведение
Жанр: ДетективАвтор: Эдуард Караш
Объем: 193510 [ символов ]
И ДА УБОИТСЯ ЖЕНА... Роман. Часть II
ЧАСТЬ II
 
I
Москва златоглавая
 
Сергей проснулся в хорошем настроении. Часом раньше сквозь утреннюю дрёму он слышал, как Марина собиралась в школу, сначала поскрипывая дверьми между ванной и кухней – подумалось "надо бы петли смазать", затем позвякивая на кухне ложечкой в чашке и клацнув в гостиной защёлками своего рабочего портфеля. Он знал, что в школе идёт активная подготовка к новому учебному году, согласование учебных программ, расписаний уроков, комплектование списков классов По сигналу поворота ключа во входной двери в доме вновь воцарилась мёртвая тишина, не послушать которую хотя бы в полусне ещё полчасика-часик было бы непростительной ошибкой. Конечно, после десяти суток физического и нервного напряжения, когда порой считается удачей поспать где-нибудь на буровой три-четыре часа в сутки, домашнее безделье без тревожных телефонных трелей, без постоянной ответственности за безопасность и качество работ десятков механиков, слесарей, плотников, сварщиков кажется земным раем. Да и как не насладиться этим состоянием после многодневного морального пресса, давящего на "вспомогательные" службы: оборудуешь устье некачественно – поставишь под угрозу успех работы, а может даже жизни и здоровье буровиков, затянешь время – урежешь их премию за окончание скважины в срок и досрочно.
Нет, что ни говори, а отгульные дни за переработку – великое благо. На суше-то нефтяники каждый божий день вкалывают, а такие, как он – и без выходных, а тут…
Сергей приоткрыл глаза и покосился на стенные часы. Часы были старые, в темно-вишневом деревянном корпусе с маятником, украшенным накладкой из слоновой кости, от деда остались, фирмы, чьё название "Mozer" шрифтом с завитушками было выведено в верхней половине циферблата. Ребёнком он слушал их солидный баритональный бой, короткий – каждые четверть часа, и почасовые куранты. Потом пару лет они отбивали время с хрипом и скрежетом каких-то пружин, а потом и вовсе замолчали, но время показывали исправно, и Сергей решил их до поры не беспокоить.
"Ого, половина девятого, а девчонки всё спят… Разбаловались у бабки с дедом, а у Юленьки школа на носу, надо будет поговорить с родителями, да и Маринке внушить… Подумать только, уже без пяти минут, ну, пусть без двух недель, первоклассница," – его мысли плавно потекли в новом направлении, ведь как будто совсем недавно он дежурил в приёмных покоях родильного отделения Сабунчинской больницы, с надеждой и опаской вглядываясь в каждую выходящую нянечку и сестричку, пока, наконец, одна из них, оглядев нескольких таких же настороженных мужчин явно кавказской внешности, обратилась прямо к нему: "Черкасов, вы Черкасов?, – он машинально отрицательно мотнул головой, но тут же спохватился, – я…, нет, не я… но, в общем, это мне… ну как?"
"Как, как… ох, уж мне эти папаши – смотри, и фамилию позабыл… Всё в порядке у тебя. Девочка, три восемьсот, рост сорок девять, и мама в порядке, иди, милок, завтра фамилию вспомнишь, придёшь…"
Сергей резким движением скинул себя с кровати, на цыпочках подошёл к двери в детскую комнату и приоткрыл дверь; Юлька спала, свернувшись калачиком под простынкой, натянутой до подбородка, Яночка же, наоборот, раскинулась по диагонали кроватки, задрав ручонки, с торчащими из-под сорочки по колени голенькими ножками. Простыня валялась на полу, и Сергей быстро укрыл малышку, подоткнув для надёжности простынку под ноги. "Ладно, пусть уж досыпают, лапочки… Вот начнётся школа, садик – тогда и займёмся дисциплинкой" – подумал Сергей, вернулся в спальню и, обувшись в свои старые "боксёрки" на шерстяные носки, вышел через кухню в сад.
Для середины августа погода с утра стояла вполне сносная – не больше двадцати градусов с лёгким ветерком с моря, но это нежаркое пока солнце вставало на безоблачном небосводе, что предвещало дневную жару, достойную понятия "бакинское лето".
Лёгким спортивным шагом он прошелся по своему "вишнёвому саду", в котором вишни, однако, занимали подчинённое положение, хотя летний урожай десятка деревцов до сих пор помнился вкусом и запахом, а его вещественные доказательства в виде варенья и джемов постепенно расходовались из батарей "закатанных" банок материнского и маринкиного запасов. Главными же, безоговорочными родоначальниками сада являлись высокое раскидистое инжировое дерево, обещающее вскоре разродиться многими сотнями янтарных плодов с медовой серёдкой, и метрах в восьми не уступающий ему в породистости тутовник с набухающими по весне крупными чернильно-фиолетовыми ягодами хартута (чёрного тута). Между ними, как и обычно в весеннее-летне-осенний период, был натянут гамак – любимая "лежалка" и "каталка" обеих девочек, а заодно и объект раздоров, когда Яночке необходимо было взобраться на него именно тогда, когда в нём покачивалась Юленька. Со слов покойного деда он и дом-то начал строить здесь из-за этих бесхозных тогда деревьев, а уже позже занялся другими "фруктиками" – вишенками да яблоньками, чтобы главным "не скучно было".
Сергей перешёл на бег трусцой, на ходу притормаживая для "обработки" тени, когда она появлялась на заборе, и пританцовывая, как на ринге в юности, демонстрировал ей прямые, хуки и оперкоты, нырки и уходы из арсенала давних лет, пощёлкал "грушей", приспособленной для него отцом на боковой стене дома, лет этак двадцать пять назад…
– Папа, папка, ты где, на "груше"?, – услышал призывный глас младшенькой, – мы уже вштали, Юлька жубки чиштит, а я голодная, – доложила без видимой причинно-следственной связи беззубая Яна подхватившему её на руки отцу.
– Так ты тоже почисть те, что остались, умойся и будем завтракать. А то заспались мы все сегодня, а дела стоят…
– А какие дела, пап?
– Ну как же, посмотри сколько листочков попадало в саду на дорожки, замести надо? А в парк на аттракционы сходить надо? А в кафе-мороженое заглянуть надо?
– Ой, вшё надо, папка, – она соскочила на пол, – Юля, Юля, быштрей, у наш делов много…
 
Когда Марина около трёх вернулась из школы, девочки занимались сервировкой стола к обеду, а Сергей руководил этим процессом, сидя с газетой в кресле напротив телевизора. Юля уже расставила тарелки, хлебницу, и раскладывала столовые приборы, поручив Яне разложить бумажные салфетки. Та вытащила из пачки несколько штук и, сопя и водя высунутым языком из стороны в сторону, начала старательно разрывать каждую на четыре части.
– Яночка, ты что делаешь?, – заметив её занятие, спросил Сергей из своего угла.
– А я потом их тругольничком шложу и в штаканчике на штол поштавлю, – последовал обстоятельный шепелявый ответ.
– Нет, я спрашиваю, почему ты их делишь на четвертушки?
– А я, как в кафе…
Пришлось объяснить, не подрывая престижа общественного питания:
– Видишь ли, в кафе приходит много народу, на всех, наверное, салфеток не хватает, приходится делить, а нас всего четверо, салфеток много, клади уж целые…
Как может уловить ребёнок связь между ценой салфетки или повторно используемых одноразовых ложечек и благосостоянием руководства кафе? Даже не всякий взрослый задумается над тем, например, что стоящий в углу гастронома огромный, весом за тонну рулон обёрточной бумаги будет в итоге продан ему по цене продукта, в неё завёрнутого – сыра, колбасы, сахара. А чьё-то робкое замечание о бумажном противовесе встретит презрительное: "Падумиш, грамм менше… На тебе болше…" – и соответствующий щедрый жест, вызывающий осуждающие взгляды очереди на "крохобора".
Марина уже принесла из кухни кастрюлю с согретым борщом, разлила его по тарелкам, предупредила под одобрительное мычанье полных ртов: "ещё котлеты с жареной картошкой", и сообщила новость:
– А я на днях в командировку уезжаю… В Москву.
Сергей не донёс до рта полную ложку и вернул её обратно:
– А что там тебе делать? – его тон покоробил Марину, но ответить она не успела.
– Мам, купи мне там московскую школьную форму, а то наши некрасивые, – тут же среагировала на новость Юля, и ей эхом вторила Яночка:
– Мам, и мне купи… купи… что-нибудь купи, ладно?
– Ладно, ладно, девочки, ешьте, остывает…, – она повернулась к Сергею, который не спускал с неё вопросительно-настороженного взгляда, и нарочито спокойно, как на уроке, стала объяснять:
– Серёжа, в Москве ежегодно проводится августовская конференция учителей. Школе выделено два места. В прошлом году наш Ашот Аванесович, чтобы попасть туда, взял с собой географичку Гасанову Эльмиру Алиевну, жену завотделом торговли райисполкома. Потом шутили, что для неё хотели специальные выездные совещания проводить в ГУМе, ЦУМе и ювелирторге…
– А ты кого с собой берёшь? – Марина ожидала подобный вопрос и, пропустив мимо ушей его форму и тональность, продолжила в том же шутливом тоне:
– В этом году из "коренных" включили завуча Лейлу Халиловну Назирову, и меня в качестве "гарнира". В общем, повезло – там же выдающиеся педагоги собираются, будет кого послушать, у кого поучиться…
– Да, конечно, конечно… и когда, говоришь, летите?
– Не летим, поездом едем, наша Лёлечка самолёт не переносит – гипертония, так что в субботу – ту-ту-у…
 
На самом деле всё это было правдой, но… правдой неполной. О своей предполагаемой поездке на конференцию Марина узнала намного раньше, на стадиях обсуждения и согласования своей кандидатуры в соответствующих инстанциях. Тогда же она поделилась этим известием с Ширинбеком, который ни на секунду не задумавшись, радостно заявил:
– Полетим вместе, да! Хоть недельку погуляем спокойно. Я же вижу, как ты всё опасаешься кого-нибудь встретить из знакомых. Да мы здесь и не выходим почти… Я в Москве всего один раз был – на ВДНХ, зимой. Путёвка на четыре дня, холод собачий, ноги в ботиночках мёрзнут, быстрей бы в гостинице горячего чая хлебнуть, так что, мало чего увидел. А у москвичей, помню, и уши открыты, и мороженное на улицах рубают…
Тогда же был продуман и детальный план встречи в Москве, поскольку выезжать вместе из Баку было неразумно по целому ряду причин – она не одна, её будет провожать муж, в поезде могут оказаться её или его знакомые и, наконец, он в поезде теряет два дня, которые обременят его сменщика на работе.
Вместе решили, что Ширинбек, заранее договорившись о смене графика работы на август, вылетит в Москву утренним рейсом в понедельник, и будет ждать её с двух часов дня у справочного бюро аэровокзала на Ленинградском проспекте. Время и место встречи было установлено после бурного обсуждения разных вариантов, например:
– Ширинчик, а почему бы тебе не потрудиться подъехать на Курский вокзал, чтобы с оркестром и цветами встретить свою Санта Марию?
– Могу, конечно, я даже представляю, как под гром литавров, я на ковровой дорожке, с букетом в руках принимаю в свои объятья сначала твою Лейлу (она ведь попрёт из вагона первой), а уж потом и тебя, и ты представишь ей меня как родного брата, с которым не встречалась с самого рождения, поскольку он, то есть я, от других родителей, и вообще, Лёлечкин соплеменник … И ещё. На Курском столько ходов и выходов, что там запросто потеряться можно.
– Возражение принимается. Давай по-другому – я вечером приеду к тебе в гостиницу, или ты ко мне. Как?
– Не пойдёт. Потому что к тебе – никак, вам определённо дадут номер на двоих, где третий – лишний, а я пока не знаю, где буду. Постараюсь добыть путёвку на ВДНХ, тогда остановлюсь в какой-нибудь их гостинице, если нет – сниму квартиру. Ты пойми, золотко, если мы с тобой в первый день точно не встретимся, то потом будет сложно найти друг друга, во всяком случае, время радости поменяем на нервозное время. Давай, как я предлагал – в аэровокзале на Ленинградском. Поезд прибывает около десяти, устраиваетесь с твоей Лейлой в гостинице, отдохнёшь с дороги и к двум часам "в город". Предупредишь Лёлечку, что должна заехать к своим родственникам, пусть не беспокоится, если заночуешь у них. Можно будет и позвонить ей вечерком. Встретитесь во вторник на открытии конференции.
– Ладно, сдаюсь… Жди меня – и я приду, только очень жди…, – перефразировала Марина строку известного стихотворения и потянулась за поцелуем.
Весь месяц, предшествовавший поездке, Ширинбек провёл в радостном ожидании. Он заранее позаботился о билете на утренний рейс самолёта, договорился со своим начальником участка скорректировать свой рабочий график и даже отважился попросить Эрнеста Аркадьевича направить его в командировку на ВДНХ на эти дни, чтобы "познакомиться с новейшими достижениями техники и технологии бурения и … побывать на свадьбе друга юности". Карев был коренным бакинцем, и понимал, что если первое обстоятельство ещё можно при желании отсрочить, то второе – это вопрос чести и мужской дружбы, и поэтому сам подписал письмо в Объединение о выделении "передовику производства т. Расулову Ш. Р." путёвки на эти дни. Не случайно, видимо, бытовала в Баку снабженческая шутка "Ваши лимиты исчерпаны – ни труб, ни леса нет, вот если бы это тебе лично нужно было…"
Встречаясь в этот период, Ширинбек с Мариной чуть ли не поминутно расписывали свои "московские каникулы", предвкушая удовольствие от совместных походов на интересные выставки – в Дом Художника, в галерею на Кузнецком, концерты; сожалели, что театры – Ленком, Сатиры, МХАТ в это время на гастролях по Союзу.
– Ширинбек, ты любишь бывать на художественных выставках? Я, когда бываю в Москве, Ленинграде, стараюсь везде полазить…
Ширинбек не знал, любит или нет, и ответ его на этот непростой вопрос был предельно откровенным:
– Не знаю, Золотко, но думаю, что полюблю. Мне кажется, что с тобой я смогу полюбить даже оперу и симфонические концерты.
Марина улыбнулась:
– Ну что ты, Ширинчик, я же не изверг какой-нибудь… Да и билеты туда "достают" за месяц вперёд, наверное…
Они выделили время для закупки подарков для своих домашних, и везде, получалось, успевали… кроме, разве, учительской конференции и ВДНХ. И от души хохотали: "Ничего успеем, везде успеем…"
– И станет в златоглавой столице временно на одну золотую головку больше, – шутил Ширинбек, гладя её золотистые волосы.
 
Самолёт из Баку приземлился в Домодедово точно по расписанию, в полдень. Ширинбек в иллюминатор наблюдал, как неторопливо и небрежно начали извлекать из чрева багажного отделения и "грузить" – забрасывать на открытые платформочки чемоданы, баулы, сумки и просто тюки пассажиров, томящихся сейчас в проходах салонов в ожидании подачи трапа. Трап почему-то задерживался, и московский август в отсутствие кондиционирования давал о себе знать щекотливыми струйками пота на спине. "Хорошо, что сумку в багаж не сдавал" – подумал Ширинбек, увидев подползающий, наконец, к их борту трап. Хотя времени было достаточно, но ему уже в полёте казалось, что он может опоздать, что самолёт мог бы двигаться и поживей, особенно когда он наблюдал, как далеко внизу медленно плывут назад облака и видимые земные объекты. Теперь же, когда он увидел на площади длинный хвост очереди на автобус, следующий в город до аэровокзала, он почти уверился, что опоздает.
В первый автобус он, конечно, не попадал – водитель прекратил посадку человек за десять до него, но Ширинбек сквозь окна заметил, что все пассажиры сидят. В Баку такой автобус из аэропорта не двинулся бы с места, пока "стоячие" места в проходе не заполнились бы ещё парой десятков пассажиров, не требующих, как и остальные, отрывных билетов при расчёте с водителем за проезд. В тех же редких случаях, когда кто-то из командировочного люда, не оценив атмосферу "всеобщего доверия", претендовал на оправдательный документ для бухгалтерии, водитель великодушно отматывал от рулона полтора-два метра билетов (в счёт подлежащих погашению "на план") – "бери, дарагой, сколко надо…".
Ширинбек наклонился к водителю, закрывающему створки багажных отсеков:
– Слушай, браток, я очень тороплюсь, разреши я постою в дороге или вот на свою сумку присяду…, – шофёр распрямился и удивлённо взглянул на Ширинбека:
– Ну, ты прям, как с луны свалился, парень, не положено же… Грузин, что ли? – он повернулся отойти, но Ширинбек придержал его за рукав спецовки:
– Подожди, друг, какая разница – грузин, не грузин… Меня девушка ждёт, тоже приезжая, может потеряться, да, понимаешь?
– Так бы и сказал, а то тороплюсь, тороплюсь, все торопятся… Вон, видишь, будка контролёров? Я сейчас подъеду туда, обилетим пассажиров, а ты стой подальше неё, я тебя подберу… Служил я с вашими, кавказскими – хорошие ребята…
 
Автобус, поскрипев тормозами, замер у одного из входов в аэровокзал, и Ширинбек облегчённо вздохнул – его часы показывали без десяти минут два. Он спокойно пропустил вперёд всех пассажиров и, подойдя к водителю последним, протянул ему пятёрку вместо положенных двух рублей:
– Сдачи не надо, спасибо тебе большое…
– Ты что, дарагой, – ответил с деланным акцентом, явно подражая кому-то из своих давних приятелей, шофёр, и отвёл руку Ширинбека, – я же сказал – служил с вашими. Девушке своей цветочки купишь. И давай поспеши – без пяти минут уже. Свидание-то в час, наверное…
– Почему в час – в два часа. Действительно, без пяти минут. Главное – не опоздал, спасибо тебе.
– Эй, мужик, ты откуда прилетел-то?
– Из Баку, а что?
– А часы назад не перевёл, что ли?
Ширинбек поднёс руку с часами к глазам, задумчиво посмотрел на циферблат, и вдруг так заразительно расхохотался, что шофёр невольно стал ему вторить солидным баском. Подошедший к автобусу контролёр сквозь открытую переднюю дверь долго наблюдал за веселящимися мужчинами.
…Оставшийся до встречи час "по московскому времени" тянулся нескончаемо долго. Ширинбек успел посидеть в буфете на втором этаже за стаканом тёплого кофе, ознакомиться с содержанием сувенирного и книжного киосков, купить свежие "Комсомолку" и "Известия" в газетном. Пожилая киоскёрша, не чурающаяся косметики, и с легким шарфиком на шее, повязанном "а ля Майя Кристалинская", мило улыбнулась красивому молодому человеку и извлекла откуда-то снизу экземпляр "Литературки":
– Я вижу, вы тут давно ходите – ждёте, наверное, кого-то. Возьмите, сегодня получили, почти всё уже раскупили, почитаете – и время пройдет быстрее.
– Спасибо, – он хотел сказать "мамаша", но потом передумал, – спасибо, мадам, вот рубль…
– Ну уж, и мадам, – чувствовалось, однако, что обращение пришлось "по шерсти", – вот мама моя была настоящей "мадамой", и по-французски объяснялась…, – она доверительно наклонилась из-за прилавка к Ширинбеку, – до тридцать восьмого… и вслед за отцом…
Он сочувственно кивнул ей, и отошёл, не дожидаясь сорока копеек сдачи.
За оставшиеся полчаса Ширинбек успел просмотреть все газеты и даже прочесть шестнадцатую страницу "Литературной газеты". Малолюдный почему-то в это время зал просматривался почти на всю свою длину, но как он ни всматривался, нигде не было видно спешащей к нему золотистой головки. Теперь время как будто обрело ускорение и вес, стало давить на сердце в режиме "уже" – уже двадцать минут третьего, уже половина, уже без четверти… Он вдруг вспомнил, что за годы общения они с Мариной никогда не назначали встреч "под часами", и он не знал меры её пунктуальности. Когда он приезжал к ней, она всегда ждала его дома, а от квартиры Зои Павловны у обоих были ключи, поэтому томления ожидания, как теперь, ни он, ни она никогда не испытывали. Эта мысль тут же потянула за собой следующую – как повезло, что Зоиному мужу продлили контракт ещё на два года. Зоя приезжала в прошлом году на неделю, хотела внести плату за квартиру, но они с Мариной категорически воспротивились этому, взяв на себя заботу о ежемесячной оплате кредита за кооператив. Зоя Павловна, однако, настояла на компромиссном решении:
– Хорошо, – сказала она и продолжила, сообразуясь с собственной логикой рассмотрения вариантов в любых жизненных ситуациях, – но я всё же оставляю вам двухгодичную плату, потому что ваша связь, будем откровенны, незаконна, и может быть в любой момент разрушена или из-за каких-то внешних обстоятельств, или по желанию каждого из вас, и если это случится, внесёте плату из этих денег. И кончили с этим!
… Три часа. Его раздражение, да чего там – злость на женское легкомыслие и безответственность (по магазинам, наверное, шныряет), готовую немедленно обрушиться на голову возлюбленной (пусть и золотую), самыми обидными словами (потом разберёмся), появись она сейчас здесь, вдруг сменилась острым беспокойством, даже страхом, быстро перешедшим в уверенность – ну, конечно, что-то случилось, что-то с ней случилось, а он, болван, тут со своими обидами носится. Стоп, только без паники, давай, как на буровой, голову в руки… Где опасность? Первая – поезд… Поезд… поезд… Курский вокзал… Он стрелой метнулся к окошечку справочного бюро.
– Девушка! – по его интонации следующими словами могли быть "горим!" или "ограбление, всем на пол!", поэтому "справочница" резко подняла голову от раскрытой книги и взглянула на Ширинбека испуганными глазами, и он умерил тон, – девушка, сестричка, я хочу узнать, когда на Курский вокзал прибыл поезд номер пять из Баку…
Теперь широко распахнутые глаза девушки выразили крайнее изумление, а курносенький носик, казалось, задрался ещё выше:
– Товарищ, это аэровокзал, а не Курский, наше дело – самолёты, – она опять наклонилась к книге.
– Я понимаю, я просто, как человека, прошу вас – узнайте, пожалуйста. Поймите, я жду…, – он на секунду замялся, – я жду жену, нервничаю, а поезд может быть задерживается…
– Ну и ждали бы на Курском – меньше нервов, – по инерции съязвила девица, уже подняв телефонную трубку и листая телефонный справочник, – ага, вот…
Набрала номер, коротко спросила, выслушала короткий ответ и положила трубку.
– Пятый поезд прибыл с опозданием на тридцать минут в десять тридцать, так что появится ваша жена, куда она денется. Вообще в Москве многие теряются – и жены, и, особенно, мужья, но потом все находятся, – "успокоила" девица Ширинбека, но он её уже не слышал. В голове возник какой-то сумбур из мыслей о московских автолихачах, скорой помощи, милиции, грабителях и насильниках… В Баку он бы точно знал, как разрубить этот узел неизвестности – позвонил бы своему приятелю, начальнику оперативной службы горотдела милиции, и тот в два счёта отыскал бы Маринку, а здесь…Он понял, что не решится связываться с милицией, больницами из страха обнаружить её там, но тут же осадил себя – а вдруг она, действительно в больнице, одна, нужна его помощь… Три сорок… Нет, надо действовать, и побыстрее… Он опять подошёл к справочному бюро, за ним встала высокая девушка, жгучая брюнетка в спортивном костюме. "Баскетболистка или волейболистка…", – машинально подумал он. Дежурная ответила на вопрос мужчины, стоявшего у окошка, и узнала Ширинбека:
– Ну что, видите, нашлась жена, я же говорила, – заулыбалась она, имея в виду, видимо,"баскетболистку".
Он проследил за её взглядом и ещё раз оглянулся на девушку, явную грузинку, на полголовы выше него.
– Нет не нашлась, а эта, – он кивнул головой назад, – не моя. Скажите мне, где здесь комната милиции? – девушка в окошке мгновенно посерьёзнела, – пожалуйста, пройдёте направо до конца зала, и там в левом углу табличка, он глянул в указанную ею сторону и вдруг увидел родную фигурку, медленно идущую метрах в двадцати в их сторону, с золотистой головкой, поворачивающейся в напряжённом поиске направо и налево.
– Маринка-а-а!!! – заорал он, как в лесу обычно кричат "а-у-у!!!", и кинулся ей навстречу. Она же, раньше услышав, чем увидев его, тоже побежала. Они на мгновение замерли друг перед другом, как бы убеждаясь, что это не сон, а затем высунувшаяся из своего окошка дежурная по справкам, обернувшаяся "баскетболистка" и люди в зале, слышавшие истошный крик Ширинбека, могли наблюдать, каждый в меру своей воспитанности, как его смоляного цвета волосы зарывались в её золотистые локоны и вообще, как выглядят влюбленные, когда мир вокруг них куда-то исчезает.
– Как я боялась, что ты меня не дождёшься, – она подняла на него широко открытые глаза, из уголков которых выкатились две крупных слезы. В сочетании со счастливой улыбкой они тоже выражали переполнившее её радостное чувство.
– Ну, успокойся, золотко, куда же я денусь, э? Так бы и ждал тебя здесь до конца недели, вон ходил в справочное бюро – хотел узнать, где поблизости раскладушки продают… Но теперь всё в порядке. Но почему ты так задержалась? Пойдём посидим там в уголке, расскажи, что случилось? – он положил руку ей на плечо и увлёк за собой к дальней скамейке.
Выражение лица Марины сменилось на усталое и грустное, она села на скамью, покачала головой:
– Нет, Ширинчик, не всё в порядке, – голос её задрожал, она уткнулась лицом в ладони и горько заплакала. Ширинбек в растерянности погладил её по голове. За годы их знакомства, даже в школе, и теперь, за несколько последних лет он ни разу не видел её плачущей, хныкающей или капризной – её настроение могло меняться от ровного, спокойного до радостного и даже счастливого и обратно, но никогда не выплёскивалось за эти пределы.
– Ну, успокойся, Мариночка, что было, то прошло, да? Мы же вместе, и всё будет хорошо, всё наладится, – повторял он стандартные скучные слова, теряясь в догадках о причине её слёз. Наконец она подняла голову, порылась в сумочке, вытащила платочек, вытерла глаза и щёки, высморкалась, глубоко вздохнула и слабо улыбнулась:
– Невезучая тебе попалась любовница, Ширинчик… Такие мы с тобой были умные, такие хитрые – всё так хорошо обмозговали, срежиссировали целый спектакль под названием "Неделя счастья", а вот один фактор не учли…, – она сделала паузу, повернулась к нему и посмотрела ему прямо в глаза. "Педагог и в Африке педагог, – мелькнуло в голове, – говорит, как по-писанному"
– О чём ты, золотко?
И она нараспев продекламировала:
– "Старый муж, грозный муж…", слышал такой романс?
Ширинбек почувствовал себя так, как будто с разбега трахнулся о невидимое стекло, но подумал не о себе: "Как же она теперь, если он узнал?", и спросил, будучи уверенным, что дело обстоит именно так:
– Мариночка, а откуда он мог узнать о нас?
– Ничего он не узнал, не бери в голову… Но очень хочет всё знать, поэтому приехал в Москву тем же поездом и встречал меня на Курском вокзале. Ну как? – она помолчала, давая ему возможность переварить новость, – ты знаешь, я подумала, что если раньше моё отношение к нему находилось в границах уважение – безразличие, то теперь перешло в створ безразличие – презрение. И я поняла это сразу, когда из окна увидела его, с чемоданчиком в руках подбежавшего откуда-то сзади к нашему вагону.
Ширинбек молчал, обдумывая ситуацию, а Марина после небольшой паузы задумчиво продолжила:
– Ты знаешь, в тот момент я поняла сразу три вещи – что он тайком вытаскивал из моей сумочки билет на поезд, второе – почему он не пошёл меня провожать, отговорившись сильной головной болью, и, наконец, что это подло и мерзко – настолько не доверять мне…
– Ну, положим, некоторые основания у него есть, – грустно улыбнулся Ширинбек.
– Нет у него никаких оснований, – резко возразила она, – потому что, если б они были… я даже боюсь подумать, что бы он мог натворить при малейшем намёке от кого-то или реальном подозрении… Я ко всему готова, но пока этого нет он не имеет морального права так унижать меня и в моём собственном сознании, и перед моими коллегами – Лейла же доложит в школе... – она подняла глаза на Ширинбека и тихо, но твёрдо закончила мысль, – и не должен мешать настоящей любви.
– Успокойся, золотко, так что было дальше?
А дальше было так. Увидев Сергея на платформе в качестве встречающего, Марина, переборов за несколько мгновений нахлынувшее чувство негодования, кокетливым тоном сообщила своей спутнице:
– Лейла Халиловна, а нас с вами встречают… Взгляните сюда, вон тот мужчина в светлой куртке с чемоданчиком – мой муж. Он собирался вылететь сюда по делам вчера, но не был уверен, что успеет подготовить необходимые чертежи, и обещал встретить, если позволит время. Я тоже сомневалась, потому и вам не говорила…
– Ну что ж, приятный сюрприз, значит всё успел… Видный мужчина, Марина Леонидовна… У вас, кажется, две девочки, да?
– Да-да, – они уже двигались с вещами по тесному проходу, и Марина, ещё минуту назад думавшая, как пропустить Лейлу вперёд, отбросила эту мысль.
Сергей, увидев жену в проёме двери, быстро подскочил к вагону, подал ей руку, но она без его помощи ловко спрыгнула с последней ступеньки и протянула ему свою сумку. Стоя с занятыми руками, он потянулся губами к её лицу, но она отвернулась, как бы посмотреть на выходящую Лейлу, и поцелуй пришёлся на ухо.
– Ты прилетел вчера, – сказала она, акцентируя нужный глагол, и кивнула назад, – помоги ей сойти, и помолчи при ней…
Сергей поставил свою ношу на землю и, подняв глаза на Маринину спутницу, понял, что задание не из лёгких. Дело в том, что Лейла Халиловна обладала, мягко говоря, нестандартной фигурой. Её нормальное, достаточной упитанности телосложение заканчивалось, считая сверху, где-то у пояса, а дальше начинались объёмы, вполне достойные украшать фигуры, по меньшей мере, двух прелестниц средней плотности. Такой комплекции, естественно, соответствовала утиная походка по ровной горизонтальной поверхности, и сложный способ перемещения по лестницам. В школе эта специфика была давно учтена путём устройства кабинета завуча на первом этаже, примыкающим к кабинету химии, которую Лейла Халиловна преподавала в свободное от руководящих забот время.
Сергей вскочил на нижнюю ступеньку лестницы, когда Лёлечка боком протиснув свои необъятные бёдра в дверь вагона, уже пыталась нащупать носочком ступеньку, судорожно ухватившись за оба поручня. Через минуту сначала правая, а за нею вскоре и левая ступни разместились на первой ступеньке. Предложенная Сергеем рука была отвергнута "нет-нет, спасибо, я сама…", и вся операция была повторена ещё два раза, после чего уже с помощью Сергея (пригодилась спортивная закалка) Лейла была снята с последней, высокой ступеньки, благополучно приземлена, и остававшиеся в вагоне пассажиры, передав Сергею багаж Лейлы, наконец-то получили возможность выбраться наружу.
Марина, соблюдая этикет, представила Сергея Лейле, на что та заметила:
– После наших с вами объятий на последней ступеньке этого вагона не мешает и познакомиться, хотя, как порядочный человек, вы были бы уже обязаны на мне жениться, если бы не ваша милая жена и не мой верный супруг.
Сергей вернул Марине её спортивную сумку, а свой чемоданчик обменял у Лейлы Халиловны на два её увесистых чемодана, и они отправились доставать такси.
 
В гостинице "Академическая" на Ленинском проспекте женщины разместились на пятом этаже, в двухместном номере из числа предназначенных для участников конференции. Лейла Халиловна изъявила желание отдохнуть, а Марина с Сергеем спустились в холл гостиницы. Марина решительно направилась к дальнему журнальному столику и села в кресло, поворотом головы указав мужу на второе.
– Ну, расскажи, чего ты добивался, что рассчитывал увидеть в своем шпионском вояже, и за какие грехи ты меня позоришь? – весь накопившийся за последние пару часов гнев наконец нашёл выход в её словах и сверкающем взгляде потемневших глаз.
Она говорила негромко, но столько презрения было в её тоне, что он на несколько мгновений как будто вернулся в юность и почувствовал себя, как в нокдауне, после сильного прямого удара. Ну как было объяснить этому любимому существу, что с той минуты, когда она объявила о своей поездке, ему, как в каком-то наваждении стали являться сцены её прелюбодеяний то в двухместном купе спального вагона, то в гостиничном люксе, а то и в самых неподходящих для этого местах. Он отыскал в её сумочке, пока она купалась, железнодорожный билет, и убедился, что он приобретён в обычный купированный вагон номер семь, на место номер двенадцать. За восемь лет замужества Марине не доводилось путешествовать в одиночку, они всегда ездили вместе, и в ту же Москву дважды, и он знал, сколько там соблазнов… Будучи сильным и волевым человеком, Сергей, однако, терялся при подобных "выяснениях отношений", в душе понимая беспочвенность своих претензий и подозрений. Он даже стыдился приступов своей ревности, истоком и единственной причиной которой было лишь неотразимое обаяние его жены.
– Красивая ты, Марина, – вслух подытожил он поток своих мыслей, что оказалось созвучным повисшему в воздухе вопросу.
– Что?! Ах, красивая… Нашёл грех… Так за это нужно на меня намордник и ошейник с поводком? Чего же ты не женился на уродке? И сейчас не поздно… Вернёмся, разведёмся и давай…
– Подожди, Марина, я не это имел в виду, просто я беспокоюсь за тебя, ведь могут обидеть…
– Правильно, купи наручники, один защёлкни на себе, другой – на мне, будем с тобой, как сиамские близнецы, сросшиеся идиотской ревностью, везде вместе – на концерт, на обед, в туалет... – она бросила взгляд на часы, висевшие в холле – без двадцати два, она уже опаздывала на аэровокзал…
– Ладно, Мариночка, прости, я сглупил, конечно…
Выплеснув на мужа свои сердечные обиды, рассудительным умом она уже поняла свою выигрышную позицию. Теперь нужно было разрешить ситуацию с наименьшими потерями для истинной цели поездки:
– Ещё бы… Нашёл дело – шпиком по стране мотаться, детей кинув на старуху-мать… И, кстати, я приехала сюда за государственный счёт, а ты за счёт семейного бюджета, так? Что, по лотерее выиграл или богатое наследство получил, дай Бог здоровья твоим старикам… А? Вот что, Серёжа, я смогу простить тебе эту дурацкую выходку при одном условии – чтобы… нет, сегодня уже поздно, но завтра чтобы ты улетел и был возле детей, я завтра вечером позвоню твоим… А сейчас иди, тебе же надо где-то устраиваться на ночь, здесь, видишь, всё забронировано…
– Хорошо, но знаешь, я же с утра ничего не ел, в вагон-ресторан надо было ходить через ваш вагон, боялся встретиться… Давай здесь в буфете перекусим что-нибудь…
 
…- Конечно, мне стало жаль его, ты же меня понимаешь, Ширинбек, ну, пунктик у человека такой. Ты ведь тоже говоришь, что я красивая, и тоже ревнуешь, да?
– Нет, золотко, к мужьям не ревнуют, вот если вдруг… да ладно, хватит об этом. И на чём вы договорились?
– Я сказала, чтобы он в "Академической" больше не появлялся, дескать, сообщу Лейле, что он уже сегодня срочно вылетел в Баку; в буфете гостиницы съели по паре холодных пирожков с картошкой, нет, он, кажется четыре, запили кефиром и разбежались. Я поднялась в номер, подождала минут десять и прогулочным шагом направилась к метро. Ты знаешь, мне всё время кажется, что он следит за мной – прямо мания преследования какая-то… И даже спустившись в метро, я соблюдала конспирацию – сначала поехала по радиусу в сторону Шаболовской, потом, будто ошиблась, быстро вскочила с места и бегом перебежала на встречный к центру, при пересадке в центре в сторону Динамо тоже пропустила один поезд, оглядела опустевшую платформу, и села в следующий… Я так боялась, что не застану тебя…
Ширинбек молча обнял её за плечи и прижал к себе.
– Ширинчик, ты не обидишься – мы сейчас поедем с тобой в твою гостиницу, я посмотрю, где ты будешь жить, а приеду к тебе завтра вечером, когда созвонюсь с его родителями и буду убеждена, что он там, хорошо?
– Как скажешь, золотко, главное, не переживай, у нас ещё будут, хоть три денёчка, да наши… Поехали.
 
От метро ВДНХ они шли в сплошном потоке людей по прямой аллее между рядами торговых палаток и киосков, стараясь не пересекаться с таким же встречным потоком. У памятника Циолковскому Ширинбек остановился:
– Я подумал сейчас, что если бы не взмывающая вверх стела, Константин Эдуардович выглядел бы сторожем при этом базарном тоговом раздолье. Неужели районные власти не замечают нестыковки такого соседства? Марина, ты не слушаешь меня, перестань оглядываться… Если бы твой благоверный следил за нами, он бы уже давно выступил в роли Отелло в заключительной части драмы.
– Да, действительно, извини…
Перед дугой центрального входа на выставку Ширинбек придержал Марину, направившуюся к входному турникету:
– Туда в следующий раз. Нам налево, на регистрацию.
Девушка в бюро регистрации к концу рабочего дня выглядела утомлённой от многократного повторения стандартных фраз, не оставляющих посетителям простора для дополнительного общения с миловидной хозяйкой бюро.
– Путёвку, командировочное и паспорт, пожалуйста, – и, одновременно делая какие-то отметки в журнале регистрации, бесстрастным голосом продолжала, – гостиница "Байкал", три остановки на любом троллейбусе или автобусе, посадка пятьдесят метров левее через дорогу, отметка командировочного удостоверения здесь же за день до отъезда со штампами посещения не менее пяти павильонов. Проспекты на столиках, бесплатно, и в выставочных павильонах. Следующий, пожалуйста, – не поднимая головы пригласила она, не глядя возвращая Ширинбеку документы. Он отошёл в сторону и, пряча их в дорожную сумку и услышав точное повторение её монотонной тирады, вернулся к барьеру, прервав её на полуслове:
– Послушайте, девушка, хочу дать вам бесплатный совет. Наше народное хозяйство уже давно располагает таким техническим средством, как магнитофон. Запишите один раз свой монолог и тратьте свои силы только на нажимание кнопок туда-сюда-обратно, а голосок сохраняйте – пригодится… в семейной жизни.
Девушка, наконец, подняла голову от бумаг и улыбнулась:
– Спасибо, я передам начальству…
– Ну вот, Мариша, одно доброе дело сделали… Во искупление… Поехали дальше.
 
В холле гостиницы один мужчина с чемоданом у ног заполнял анкету гостя, другой – в зелёных полосатых пижамных штанах, судя по акценту явный земляк, жаловался солидной портье, похожей на артистку Нонну Мордюкову, на барахлящий телевизор:
– Панимаш, палоска прыгит, звук нэт, забражени савсэм кривой…
– Хорошо, я поняла, пришлю мастера. Я вас слушаю, – обратилась она к Ширинбеку.
Зелёнополосатый земляк посторонился, но задержался у стойки то ли в ожидании её конкретных действий по его жалобе, то ли тоже определив в Ширинбеке "своего".
– Здравствуйте, у меня путёвка и направление. Я хотел бы у вас отдохнуть в одиночной камере.
– Одноместных свободных номеров нет, – решительно ответила "Мордюкова", глядя в упор на Ширинбека.
– Ийирми беш манат вер (дай двадцать пять рублей, азерб.), – вполголоса произнёс сосед.
Ширинбек мгновенно внял "голосу опыта" и протянул "Мордюковой" свой паспорт с выглядывающей из него фиолетовой полоской ассигнации.
– Вот мой паспорт, поверьте, у меня, действительно, напряжённая круглосуточная работа, устаю очень…
– Я вижу, работу даже с собой возите, вон же она сидит в кресле – вас ждёт, – она неуловимым жестом смахнула "подарок" в ящик стола и подняла телефонную трубку:
– Катерина, ты? Из триста восьмого выехали? Ага… А вы убрались уже? Хорошо, так я посылаю, угу, ну всё. Повезло вам, вот анкетку заполняйте, сейчас ключи спустят… А гости у нас до двадцати трёх часов, товарищ Расулов, – добавила категорично вслед Ширинбеку.
– Мадам, ты хотел мастыр вызыват, – подал голос "зелёнополосатый", и "Мордюкова", подмигнув ему, как соучастнику "акта благодарности", снова потянулась к телефону…
Перед входом в кабину лифта Марина ещё раз, скорее по инерции, оглянулась и тут же сама рассмеялась над своей "манией".
Номер был добросовестно прибран, на стене красовалась копия морского пейзажа Айвазовского. Ширинбек обошёл всё "хозяйство" – проверил зуммер телефона, включил и тут же выключил телевизор, пощёлкал всеми выключателями, заглянул в шкафы, тумбочки, ящики письменного стола, открыл дверь в ванную, повернул ключ входной двери и подошёл к Марине, молча наблюдавшей за ним, стоя посреди номера. Они обнялись и долго стояли так, нежно поглаживая головы и плечи друг друга.
– Подожди, – шепнула она и, отведя его руки, закрыла за собой дверь ванной.
Марина появилась минут через десять. Поверх костюма Евы на голове высилась чалма, сооружённая из личнуго полотенца, и набедренная повязка – из банного. Она царственной походкой проследовала мимо зачарованного её видом Ширинбека к кровати, элегантным жестом откинула покрывало и улеглась, прикрыв веки, со словами:
– Прошу глупостями не беспокоить…
Молчание длилось не более пяти секунд, затем оба звонко расхохотались… и отдали достойную дань "глупостям". Нельзя же, в самом деле, подумал Ширинбек, как гласит восточная мудрость, быть у ручья и не напиться…
Около девяти они вспомнили, что целый день почти не ели, и спустились в ресторан.
– Ширинчик, а ведь мы впервые за четыре года вместе в ресторане, на людях.
– О да, это надо отметить…
Ужин получился отменный ("смотри – москвичи, а готовят тоже вкусно"), вино заказали азербайджанское – Чинар, музыка звучала негромко, певица оказалась с приятным голосом и незатасканным репертуаром, а может быть, всё это так воспринималось потому, что они были молоды и счастливы…
Ширинбек проводил Марину "домой", впрочем она не пустила его дальше выхода из метро Октябрьская, – в ней зазвучали отголоски "мании преследования", но он незаметно для неё всё же проследил её путь до самых дверей гостиницы и уже спокойно вернулся к себе.
Назавтра с утра Марина прошла регистрацию в Доме Политпросвещения на Цветном бульваре, где проходила конференция, и полный день участвовала в её работе, познакомилась и обменялась адресами с несколькими коллегами из числа докладчиков, запаслась новой методической литературой и брошюрами с тезисами докладов, которые не рассчитывала услышать "вживую" . Она спешила впитать всё полезное для работы, чтобы последующие дни посвятить только развлечениям и любви.
Ширинбек примерно так же трудился в своей области. Он с интересом обследовал павильоны нефти и газа, набрал там целую кучу брошюр и проспектов по основным проблемам нефтегазодобычи, особенно, морской, заодно уговорил дежурную проставить в путёвке лишний штампик о посещении, без даты; на выставке детской книги приобрёл несколько прекрасно изданных красочных книжек для своих и Марининых детей. Здесь же на ВДНХ он и пообедал (3 блюда за 1руб. 15коп.), погулял и к шести часам вернулся в гостиницу ожидать Марину.
Просмотрел свежие газеты, включил телевизор – по одному каналу шла передача, посвящённая Дню Независимости Индии, по другому – кукольный мультик. Терпения на обе передачи хватило минут на пять. Поднял телефонную трубку, но тут же вернул обратно – надо же узнать порядок выхода на междугороднюю станцию. Ага, здесь… ну, конечно, восьмёрка… теперь код Баку … и номер дяди Мирали… Когда же, наконец, прогресс докатится до их микрорайона… телефонную станцию уже который год строят, тоже мне, Великая Китайская Стена… Перед отъездом они с Гюлей договорились, что при необходимости срочных сообщений передавать их дяде, как единственному в семье обладателю телефона.
Трубка отозвалась приятным дядиным баритоном:
– Алло, я вас слушаю... – дядя Мирали мог бы стать певцом, а не инженером, если бы, правда, обладал музыкальным слухом, которого аллах лишил его начисто.
– Салам, дядя, это я. Как там дела?
– А-а, Ширинчик, салам, салам. Я вчера ждал твоего звонка. У нас всё в порядке. Работу ты задал жене и матери – бегать по телефонным будкам, выяснять у меня, как ты в столице гастролируешь. Скоро будут звонить, что им прикажешь доложить? – Ширинбек услышал довольный дядин смешок, – в работе ты там погряз или в загулах?
Разница в возрасте между ними составляла около двадцати лет, и с годами, естественно, стиралась, поэтому они относились друг к другу скорей, как братья, чем как дядя и племянник. Мирали – убеждённый холостяк, знал толк в московских гулянках, так как именно его, не связанного семейными узами и высококлассного специалиста, чаще других руководство института направляло в командировки на всех этапах согласований и утверждений проектно-сметной документации.
– Во-первых, извини за вчера, не успел – пока добрался, регистрировался, устраивался, потом нечаянно заснул, проснулся в одиннадцать, по-бакински – двенадцать, не хотел беспокоить… А сегодня с утра в работе, конечно, вот только пришёл, прикинул, что ты уже дома, и звоню. В общем, успокой женщин, всё нормально.
– Ты знаешь, Гюля вчера три раза звонила, последний раз около двенадцати. Повезло тебе с женой, хорошая она… Так что поаккуратней там, понял?
– Да-а, понял… Ладно, дядя, у нас тут автоматы междугородние в холле, люди ждут, – соврал Ширинбек, – ну пока, я буду звонить ещё…
Он вспомнил ещё об одной нерешённой проблеме и вышел в коридор. За столом дежурной с вязаньем в руках сидела вчерашняя "Катерина", женщина лет под пятьдесят. Рабочее место коридорной надзирательницы, между дверьми лифта и лестницей на этаж, было устроено с явным стратегическим прицелом – ни один живой объект от мухи до человека не должен был проникнуть на территорию этажа без ведома гостиничных служб, особенно после одиннадцати вечера. Ширинбек присел на стул по противоположную сторону столика, женщина вопросительно глянула на него поверх очков, держащихся на кончике вздёрнутого носа. При этом спицы, поблескивающие в её руках, продолжали свой торопливый клёв с продвижением по кромке голубого узорчатого полотнища.
– Добрый вечер, Екатерина… извините, не знаю, как вас по батюшке.. смотрю – что-то красивое вяжете…
– По батюшке – Петровна, – отозвалась она, польщённая обращением и похвалой красивого молодого человека. Да и разговор у него, хоть и с Кавказа, видать, но не то, что у некоторых ихних "моя твоя не понимает", – а красивое вяжу – так невестушка внучка подарила нам с дедом, вот к осени одеяльце будет, голубенькое.
– О, поздравляю, такая молодая бабушка…
Екатерина Петровна сняла очки и поправила выбившуюся прядку волос:
– Дык это второй, а у дочки девочке уже четвёртый годик пошёл, – победно доложила она, – вот как оно…
– Ну, это вообще здорово. Знаете, у меня мама тоже вяжет. Только она больше любит крючком. Вот в следующий раз приеду зимой, покажу вам мамины свитера да джемпера.
– Приезжай, милок, приезжай, – спицы, чуть притормозившие было, снова замелькали, быстро набирая очередной ряд петель.
– А что это вы, Екатерина Петровна, всегда ночами дежурите? Утомительно, наверно… Да и зарплате вашей не позавидуешь…
- Нет, мы со сменщицей по неделям меняемся – вот до этой пятницы я в ночь выхожу, а с понедельника она, а в выходные дни горничные по очереди. А насчёт зарплаты чего уж говорить, но обходимся. А ночью даже спокойнее. Выезжают и поселяются больше днём, вечером реже, а под утро и голову приклонить удаётся на пару часиков. Нам , главное, чтобы в номерах на ночь эти не оставались… ну, как тебе сказать, – она понизила голос, – ну, девки гулящие, прости Господи, липнут тут к вашему брату. Да вот с тобой вчера приходила блондиночка, что-то я её раньше здесь не видела. Хорошо – ушла вовремя…
– Обижаете, Екатерина Петровна, это жена моя, правда незаконная – старики наши религиозные согласия не дают, вот и приходится в поездке мыкаться. Она сюда на учительскую конференцию приехала, а я её одну не хотел отпускать – любим мы друг друга очень. Вот она скоро придёт сюда, так я вам её паспорт покажу с бакинской пропиской, чтоб не сомневались… Так вы уж нас "после одиннадцати" не тормошите, пожалуйста. А это вот на подарочки внукам, – он с улыбкой подсунул под вязанье двадцатипятирублёвку.
Екатерина Петровна укоризненно покачала головой, но оценила "откровенность":
– Ну, разве что жена… И паспорт покажешь с пропиской… Я же понимаю – ваше дело молодое…
– Спасибо, Екатерина Петровна, – он наклонился к ней, – а может, здесь внучка соорудим нашим старикам, смирятся…
– Да ну тебя, иди уж… Да, а как звать-то тебя?
– Ширинбек, в переводе – Сладкий правитель, её – Святая Мария, или Марина…
 
"Святая Мария" появилась в десятом часу. Ширинбеку уже давно не сиделось в номере, и он встречал её на улице перед гостиницей, когда она выскочила из подошедшего такси и бросилась к нему:
– Ты беспокоился, Ширинчик? Теперь всё в порядке, просто пришлось три раза звонить свекрови, пока она, наконец, сообщила, что её сыночек звонил из аэропорта, едет за детьми, и поблагодарила меня за такую заботу. А я вчера забыла взять номер твоего телефона…
– Да ничего, Золотко, ты здесь – и ладно. Больше не будешь по сторонам оглядываться? Ты знаешь, я, кажется, договорился с дежурной по этажу, чтобы нас на ночь не разлучали, только обещал твоим паспортом доказать, что ты не местная потаскушка…
– А какая?
– А никакая, а моя гражданская жена. А нашу легенду я тебе потом расскажу. Пошли ужинать, а то у тебя глаза голодные, – он прикоснулся губами к её векам, – и холодные…
– Так что, сначала согреваться будем или кормиться? – Марина хитро прищурилась.
– Кормиться, кормиться, бегом в ресторан…
– Ну смотри, как бы на сытый желудок спать не потянуло. Учти – я тебя будить не буду…
Они посмеялись и, обнявшись, прошли через холл в ресторанный зал.
 
Последующие три дня им потом вспоминались, как дни, переполненные счастьем.
Взявшись за руки, они бродили по нескончаемым залам Дома художника, любуясь работами представителей классической школы живописи, поражаясь многообразию представленных жанров, осмысливая и пытаясь понять новые направления, предлагаемые современными авторами. Побывали и в Музее изобразительных искусств им. Пушкина, и в Художественной галерее на Кузнецком мосту.
Ширинбек удивил Марину своим знакомством со многими классическими произведениями живописи, а он мысленно благодарил за это бабушку Валиду, и с радостью впитывал впечатления от их подлинных образцов.
Хотя им и раньше при встречах доводилось беседовать на темы искусства и, особенно, литературы по разным поводам, и чаще в связи со школьными программами, они и не представляли, какой степени духовное родство и гармония между собой обретаются при непосредственном общении с шедеврами мировой классики и выдающимися образцами современного искусства. На одной из наружных витрин галереи они увидели плакат с фотографией странного, но очень выразительного скульптурного изображения женской фигуры "Страдание", и не менее странной фамилией автора – Вадим Сидур. Ниже был дан адрес выставки в районе метро Юго-западная, по которому они немедленно и отправились. Выставка размещалась в цокольном этаже жилого здания, а точнее – в полуподвале, не очень и приспособленном под такое мероприятие. Поражало, однако, присутствие большого числа посетителей, преимущественно среднего и старшего возрастов, подолгу всматривающихся в выставленные экспонаты и шёпотом делящихся впечатлениями. На небольшой площади двух жилых комнат в металле, бронзе, дереве, керамике были воплощены все нюансы человеческих чувств в таких формах и образах, которые не являясь реалистичными, в то же время могли означать лишь определённые автором состояния человеческой души. Ни Марина, ни Ширинбек не могли ответить себе, каким образом в их возбуждённое увиденным сознание проникают, проистекая, казалось бы, от абстрактных форм, флюиды высоких чувств любви и страданий, проклятий войне и житейских радостей. Но они ясно почувствовали, как единое понимание высокого искусства сплетает их собственные души в недосягаемых для тел сферах.
В небольшом проспектике, вручаемом посетителям, содержались краткие сведения об авторе – инвалиде войны с немецкой пулей, пронзившей лицевую кость и застрявшей навечно в черепной коробке. Там же Сидур, говоря о своём творчестве, приводил сочинённую им притчу. Будто однажды к нему в мастерскую явился сам Господь Бог. Внимательно осмотрев его творения, Бог спросил: "Ты сам-то понимаешь, что наваял?" "Кажется, понимаю," – ответил Сидур. Господь задумался и сказал: "Когда я ваял, мне тоже казалось, что я понимаю..."
 
На следующий день, в четверг, Марина к началу рабочего дня конференции была уже в зале и выражала Лейле Халиловне свою досаду на "родственников":
– Понимаете, мы несколько лет не виделись, и они ни о каких моих делах и слышать не хотят. Дядя взял отгулы на работе, и вчера целый день возил меня по городу, – и она добросовестно перечислила Лёлечке все музеи и выставки, где побывала с Ширинбеком, – и на ночь никуда не отпускают, уйду – смертельная обида будет. Сегодня мне надо успеть что-то детям купить, потому что завтра с утра поедем на дачу, другого времени не найду. Вы уж извините меня, Лейла Халиловна… У Марины был такой расстроенный вид, что Лёлечка, конечно, вошла в её положение:
– Да что вы, Марина Леонидовна, не огорчайтесь, ради Бога, вы ведь теперь с родными не скоро опять увидитесь, уважьте их, а работа – она каждый день работа. У нас обратный путь долгий – я вам всё успею пересказать, видите, конспектирую доклады…
– Ой, спасибо, Лейла Халиловна, может быть вам что-то нужно в магазинах, скажите – я куплю…
Лейла смущёно улыбнулась:
– Вообще-то я кое-что уже купила неподалёку от гостиницы, на Ленинском, ещё нужно… Не знаю, удобно ли…
– Удобно, удобно, говорите…
– Я мужу хотела посмотреть домашние тапочки 45-го размера и…, – она замялась, – и нижнее бельё на зиму – 58-го, две пары, если вас не затруднит… Вот деньги…
– Деньги потом, нас… меня не затруднит, а муж у вас богатырь, однако…
– Ай, саг ол (спасибо, азерб.), название магазина вспомнила – "Богатырь"!
Ровно в двенадцать Марина с Ширинбеком вступили на территорию ВДНХ, но уже не по служебной обязанности, а как тысячи гуляющих любознательных "москвичей и гостей столицы", ради приятного и интересного времяпровождения. Ширинбек, конечно познакомил Марину со "своими" павильонами, в качестве гида поясняя на экспонатах основы нефтегазодобычи и особенности работы в море. Марина внимательно слушала, задавала толковые вопросы, одновременно любуясь его увлечённостью избранной профессией. Побывали в "Космосе" ("ну, здурово, молодцы ребята!"), "Лёгкой промышленности" ("умеют же шить, когда для выставки"), ещё раз заглянули на книжную выставку – купили несколько детских книжек "навырост", в подарок внучке Екатерины Ивановны ("приятная тётенька, правда?"), пообедали в кавказском ресторанчике, на одной из площадок посмотрели концерт латвийского вокально-инструментального ансамбля, а к вечеру успели в Театр Эрмитаж на Кавказский меловой круг Бертольда Брехта. Содержание пьесы явно не соответствовало их настроению, поэтому после первого акта Марина шепнула: "А не лучше ли провести это время на озере?" Ширинбек хотел уточнить, но по её хитрющему косому взгляду сразу понял, что она имеет в виду "Байкал", и через пять минут они уже катили в такси по вечерней Москве к своему озёрному озорному берегу…
 
Последний московский денёк выдался очень хлопотным – сувениры обоим супругам, родителям, подарки детям, задание Лёлечки. Ширинбек купил Гюле в "Русских сувенирах" украшения, не зависящие от размеров – золотые серьги с дымчатым камнем и такой же кулон на золотой цепочке ("подойдёт моей черноглазой толстушке"); Марина выбрала для Сергея комплект, включающий заколку для галстука и запонки, украшенные бирюзой. Ещё Ширинбек запасся импортной зажигалкой для дяди Мирали, тёплым югославским пледом для матери, венгерскими спортивными костюмчиками для пацанов.
Марина приобрела большого смешного клоуна для Яночки, модный галстук для отца, красивый газовый шарф вишнёвого цвета для "его мадамы".
С формой для Юлечки вышла заминка. На втором этаже универмага Детский Мир в отделе школьной одежды висело объявление, извещающее о том, что школьная форма "отпускается исключительно жителям Москвы и Московской области с соответствующей пропиской". Марина расстроилась, но Ширинбек её успокоил:
– Не горюй, золотко, это просто означает, что надо к проблеме подходить с другого бока. Какой размер у Юли? Ага… Ты постой пока здесь, я сейчас... – и направился к прилавку. За ним хозяйничали две продавщицы, одна занималась покупателями – отбирала одежду нужных размеров и упаковывала форму в большие листы бумаги, ловко перехватывая свёртки шпагатом с катушки, вращающейся на специальном штыре; другая пополняла запасы на полках из коробок на тележках, подвозимых рабочими со склада.
– Леночка, – позвал Ширинбек вторую продавщицу, как старую знакомую, разглядев предварительно её имя, вышитое на форменном голубом халатике. Несколько покупателей обернулись на зов, но потом деликатность взяла верх – "ну мало ли, знакомый парень…". Он отгородил её спиной от любопытных глаз и вполголоса пошёл в атаку:
– Здравствуйте, Лена, вы меня не узнаёте?, – тон его был таким искренним, что она помедлила с ответом, хотя была уверена, что впервые видит этого кареглазого красавчика.
– Н-н-ет, извините.
– Не извиняйтесь, если честно, я вас тоже плохо помню. Вы случайно не отдыхали прошлым летом в Риге?
– Нет, но я была там три года назад, – ей почему-то не хотелось прерывать разговор.
– А знаете, меня тоже там не было в прошлом году. И вообще я никогда не бывал в Прибалтике, – он придал своему лицу печальное выражение, она рассмеялась, а он продолжал, – я боялся, что вы меня не за того примете… Многие москвичи ведь как – раз чернож… черноглазый, значит спекулянт – или фрукты, или цветы… А я, Леночка, морской нефтяник. Вот посмотрите удостоверение, видите – Морское управление буровых работ, – он тараторил, не давая её очухаться от своего напора, – а моя любимая первоклассница перед отъездом мне заявила, что без московской школьной формы в школу ходить не станет. Поэтому вот здесь, – он достал красненькую десятирублёвку, – я пишу с краешку её размер – это вам для памяти и на память, а вот ещё двадцать пять в кассу, без сдачи. Мне ещё надо ботиночки для пацана поискать, а через полчаса я подойду, и мы обсудим, как нам вместе попасть в Прибалтику, – он сунул деньги в карман её халатика и скрылся, пока она, ошарашенная его изобретательностью и нахальством, осмысливала это бестелесное насилие.
Тем не менее, ровно через тридцать минут Леночка стала богаче на четырнадцать рублей двадцать копеек, а Ширинбек получил через головы покупателей аккуратно перевязанный пакет, на видном месте которого был записан номер телефона с буквой "Л" перед ним. Он понимающе кивнул, произнёс многозначительно: "Прибалтика!" и исчез, теперь уже навсегда.
Счастливые "московские каникулы" заканчивались в Кремлёвском Дворце съездов на концерте Муслима Магомаева, которого в его редкие приезды в Баку ни Ширинбеку, ни Марине послушать не удалось, да и здесь просто повезло. Они прогуливались по Александровскому саду в районе Боровицких ворот, когда перед ними остановилась статная седовласая дама в пенсне.
– Ой, какая прелесть, какой контраст, – она говорила как бы сама с собой, переводя взгляд с него на неё и обратно. Они в растерянности тоже остановились.
– Извините, молодые люди, но в природе нечасто встретишь такое чёрное и такое золотое, а тем более, их рядом… Я обязательно попробую золотом по чёрному фону… или наоборот. Да вы не пугайтесь, я в порядке, просто художники мир воспринимают через краски, цвета, а тут навстречу такое сочетание. А кстати, не хотите ли на концерт? Сын с невесткой не смогли пойти, у меня лишние билеты.
Марина в сомнении оглядела свои и Ширинбека свёртки с покупками:
– Н-не знаю, как это…
– Да ну, что вы, милая, это Москва – полтора миллиона приезжих ежедневно, сдадите свой багаж в гардероб, и дело с концом…
– А что за концерт, – поинтересовался Ширинбек, – и где?
– Здесь, за углом, – засмеялась дама и тоном конферансье выразительно объявила: "Поёт Муслим Магомаев!", чем разрешила все сомнения...
После концерта он проводил Марину в её гостиницу – ему нужно было с утра в аэропорт, ей – собираться на поезд. Они долго прощались у станции метро, договаривались о встрече в Баку, снова обменивались впечатлениями от концерта, перескакивая на другие события последних дней, и вдруг одновременно замолкали, подолгу вглядываясь друг в друга с любовью "как хорошо было, правда?", и с надеждой "и всё будет хорошо, да?…"
Ей вспомнились печальные строки А. С. Кочеткова:
"И каждый раз навек прощайтесь,
Когда уходите на миг…"
Подумалa: "Нет, это не о нас…", ещё раз прикоснулась губами к его лицу, и её каблучки прощально застучали в тишине полуночной Москвы.
 
II
Единожды солгав…
 
Поезд из Москвы прибывал по расписанию, около восьми вечера на первый путь бакинского вокзала. Марина перед отъездом после некоторых колебаний всё же позвонила домой. Разговаривала с мужем сухо, по-деловому – сообщила дату приезда, номер вагона; сказала, что если он не будет страдать от головной боли и надумает её встречать, то только с девочками – соскучилась. Хотя и помнила, но уточнила, что ему по графику на работу в понедельник, зная, что Ширинбек сдвинул свой отъезд до пятницы. Дала отбой, не попрощавшись.
Теперь Марина, глядя из открытого окна вагона на замедляющий своё движение перрон, старалась отыскать на нём среди беспорядочного мелькания встречающих своих милых девчушек.
Поезд перешёл на "пеший шаг" – колёса уже не бежали по рельсам, постукивая на стыках, а степенно шагали по ним в предчувствии скорого отдыха и блаженного созерцания сотен ног и ножек, принявших от колёс эстафету движения, и в сопровождении чемоданов, сумок и тележек спешащих по своим делам.
Бакинских встречающих можно было условно подразделить на три категории. Первая, и самая многочисленная включала в себя людей, традиционно приходивших встретить своих родных, близких, друзей, сослуживцев, делегации и т. п.
Вторая, всё более в то время разраставшаяся – "посылочники", пользовавшиеся за умеренную плату услугами проводников для отправления и получения посылок вместо долгой и ненадёжной почты. В зависимости от "посылкоёмкости" проводников к некоторым из них выстраивались очереди из отправителей или получателей. В период, который много позже назовут "расцветом застоя", провинциальные продовольственные и промтоварные магазины всё более пустели или, в лучшем случае, предлагали крайне ограниченный ассортимент продуктов и "сшитой для врага" кособокой одежды. Остряки говорили, что когда зарубежные поставщики предлагали генсеку Брежневу доставлять свою продукцию в любые точки огромного Союза, он неизменно отвечал: "Везите всё в Москву, а люди сами развезут отсюда по стране". Таким образом, в Баку из Москвы шло всё, что надо, а в обратном направлении – преимущественно, красная рыба, чёрная икра, разноцветные фрукты и цветы. Надо сказать, что перевозки основывались на безукоризненной честности, поскольку посылки вверялись конкретным проводникам – Светочкам, Зиночкам или Газанфарам, с которых можно и спросить в случае чего, а не невидимым безответным почтовым служащим и рабочим.
И третья, малочисленная группа, относящая себя к деловым людям, но при определённом стечении обстоятельств отвечавшая перед законом по статьям Уголовного Кодекса, связанным со спекуляцией, обычно встречала (и провожала) вагон-ресторан, из которого выгружались большие коробы болгарских и московских сигарет, колбасных изделий, парфюмерии, женских колготок и других товаров повышенного спроса, а загружалась упомянутая выше продукция, но уже, конечно, не в посылочных объёмах. Наряд милиции, которому, можно сказать, повезло в такой день заступить на дежурство, в упор не видел происходящего, думая о том, как лучше распорядиться грядущей "благодарностью".
Среди этого люда Марина, наконец, разглядела два родных личика: обрамлённое светленькими локонами – Яночки, и чуть повыше, с торчащими по бокам косичками – Юленьки. Позади, положив ладони на головки дочерей, стоял Сергей, провожая поворотом головы предыдущий вагон. "Нет, ничего нельзя менять… Чтобы не причинить боль ни девочкам… ни ему", – мелькнула мысль, и она помахала рукой Сергею, перенёсшему как раз внимание на их вагон. Он махнул в ответ и показал дочкам на маму в окошке вагона. Обе девочки замахали ручками, и все трое двинулись по ходу поезда до полной его остановки.
На сей раз после нескольких сошедших пассажиров первой в дверях вагона появилась Лейла Халиловна, начавшая процедуру спуска почему-то новым способом – спиной к зрителям на перроне, которые с интересом стали наблюдать за медленным перемещением "центра тяжести" своеобразной фигуры. Сергей, помня недавний опыт, подошёл поближе, чтобы принять Лёлечку "на себя", но Марина из-за спин пассажиров увидела, как он тут же был оттеснён внушительного вида усатым мужчиной "пятьдесят восьмого размера", который без особого труда снял жену аж со второй ступеньки, поставил на землю, повернул к себе лицом и нежно поцеловал.
Затем он принял сверху два Лёлечкиных чемодана с раздутыми до предела боками и неторопливо, не оглядываясь двинулся к выходу. Лейла виновато улыбнулась Сергею:
– До свиданья… С Мариной Леонидовной мы уже попрощались, – и вперевалочку, утиной походкой поспешила вслед за своим благоверным "Сали Сулейманом", как окрестил его Сергей, вспомнив знаменитого циркового борца детских лет.
Марина появилась через два пассажира со своей дорожной сумкой в руке и с метровым ярким клоуном подмышкой. Яночка сразу поняла, кому предназначен этот подарок, и запрыгала, захлопав в ладошки:
– Шпашибо, мамочка, шпашибо, я как раж такого хотела…
Сергей взял сумку, Яна, забыв про маму, крепко обняла своего клоуна, оказавшегося одного с ней роста, а Марина подняла на руки Юленьку и прижала к себе:
– Ну, первоклассница, пойдёшь в школу в московской форме, как заказывала… И папке нашему есть подарок, – она улыбнулась Сергею, и он понял, что, наконец, прощён.
… Ночью, однако, в его объятьях она долго не могла отвечать на его ласки, пока не представила рядом с собой совсем другого человека…
Ширинбек позвонил утром, услышал громкое "Вы не туда попали, девушка", и тут же шепоток "вечером там", чмок, и отбой.
 
Зима в этом году выдалась капризная. После привычных ноябрьских штормовых ветров наступили менее ветренные, но слякотные декабрь и январь. Частые дожди со снегом перемежали дневную слякоть с утренним гололёдом, бичом для людей и машин после "сумасшедших " бакинских заморозков в минус один-два градуса. Тем не менее, как и в любых других городах с "порядочными" зимами, падали люди, растягивая сухожилия, вывихивая суставы и даже ломая себе кости, сталкивались автомобили, предоставляя их водителям право шумно отстаивать между собой свою правоту, но в отличие от тех городов в Баку, амфитеатром поднимающемся от моря, районы, расположенные "на галёрке" сразу начинали ощущать недостаток подвоза хлеба, продуктов в магазины, перебои с отоплением, подачей воды и бытового газа. На автобусных остановках в долгих ожиданиях скапливались толпы людей, спешащих на работу и по домашним делам, но в редкие автобусы набивались лишь самые отчаянные, после чего водители, не трогаясь с места, ещё долго и безуспешно пытались закрыть входные двери на застрявших в них пассажирах. Видимо, такая ситуация свойственна всем южным городам, плохо приспособленным к зимним условиям.
Именно в этом направлении текли мысли Ширинбека, когда он шагал по родному микрорайону асфальтированными дорожками между домами, а затем, балансируя, как канатоходец, по первородным глинистым скользким плешинам, напоминая себе "здесь будет телефонная станция, а здесь должны построить детский сад." Ему вспомнился выдающийся турецкий сатирик Азиз Несин, который в одном из своих рассказов "Всё из-за дождя" писал: "…На кой чёрт тратить на нас бомбы? Да разбрызгай над Стамбулом два стакана воды, и жизнь в городе остановится".
Вот и начало февраля, а вместо традиционных штормовых ветров и хоть на пару недель заснеженного города, опять небо шлёт на землю моросящий дождь с зарядами мокрого снега, и город лишь слезливо хлюпает под ногами пешеходов.
Ширинбек и не собирался выходить сегодня из дому, расстроенный и даже обескураженный рассказом жены о её недавней встрече с человеком, который уже много лет вызывал у него глубокую неприязнь, как своим внешним видом, так и своими давними, в юности, приставаниями к Гюльнаре и притязаниями на её руку и сердце. Она рассказала об этом со смехом, как бы между прочим: "столько лет не появлялся, и вот – вылез откуда-то, золотые горы обещает, дурак ненормальный, и замуж зовёт… Ишак карабахский…" – добавила она любимое ругательство мужа и от души расхохоталась
В отличие от жены Ширинбек знал и откуда тот "вылез", и откуда "золотые горы", но не предполагал, что у того достанет наглости через столько лет опять становиться ему поперёк дороги, и он, в свою очередь, поведал ей кое-что из того, что знал о пути этого человека и уже долгое время таил в себе ради её же спокойствия. Однако, она серьёзного значения его рассказу не придала:
– Аллах всё видит и накажет его за его дела, а ты не связывайся, ещё появится – я сама его скалкой отделаю…
Видя настроение мужа и желая отвлечь его, Гюля напомнила ему об открытии сегодня нового универмага: "Может что-нибудь полезное для ребят будет, да и тебе костюм новый не мешает присмотреть…". О себе она не упомянула, зная, что муж никогда не приобретёт что-то для себя, не одарив при этом и её.
Вообще-то, торжественное открытие универмага состоялось, как водится, к Новому Году, в аккурат тридцать первого декабря, рапорт об этом радостном событии пошёл "наверх", а первого января он был закрыт "для устранения недоделок" на целый месяц, и вот теперь снова открыт, как полагал Ширинбек, с новыми недоделками.
Универмаг назвали "Москва", и неоновая надпись вверху большого здания была видна уже на дальних подступах к нему. Для Ширинбека в этом названии не было ничего странного и, тем более, непонятного, но дед Рустам в тесном семейном кругу ворчал по этому поводу, что, мол, негоже настолько заискивать и лебезить (он выражался короче – "лизать ….") перед "старшим братом", ведь с таким же основанием можно было назвать универмаг "Харьков", "Казань" или "Петропавловск- Камчатский". "Что, разве его строили москвичи, – обосновывал дед свою позицию, – или Москва будет снабжать универмаг своей продукцией, как югославы снабжают свой "Белград" в той же Москве? Не представляю где-нибудь в Марселе универмаг "Париж". Я понимаю, когда в Москве рестораны "Прага", "Пекин" или "Баку" привлекают посетителей соответствующими меню, а когда в Баку Московский проспект ведёт на станцию Баладжары, – этого я понять не могу. Или, например, всем ясно, почему наши улицы хранят память о двадцати шести бакинских комиссарах или выдающихся деятелях промышленности, культуры республики, но при чём здесь Патрис Лумумба?". Мириам и Гюля на такие "крамольные" речи заслуженного деда испуганно шикали на него и всплескивали руками, а Ширинбек подходил к делу более практично: "Дед, я лично с тобой согласен, но, чтобы убедить остальных, почему бы тебе не поднять этот вопрос в райкоме партии или на очередной профсоюзной конференции?" Рустам на каверзный вопрос внука отвечал вполне серьёзно: "Придёт время и там скажем, Ширинчик".
… Ширинбек добросовестно обходил отдел за отделом в гуще снующих в поисках "дефицита" людей. В некоторых отделах он замечал среди продавцов и кассиров знакомые лица девушек и ребят – соседей по микрорайону, естественно, раньше других откликнувшихся на объявления о приёме на работу. Он поднялся на второй этаж, в отдел готовой одежды. Здесь было так же многолюдно, как и внизу, у примерочных – и женских, и даже мужских выстроились очереди из собственно примеряющих и их сопровождающих.
Он прошёл в сектор детской одежды, где ему приглянулись мальчиковые куртки с капюшонами из ГДР, и он попросил продавщицу выписать чек на две курточки – на десять и восемь лет, и подобрать куртки разного цвета. Он направлялся в кассу оплатить чек, когда в дальнем конце торгового зала, в секторе мужских костюмов вдруг заметил знакомую золотистую головку. Ширинбек, стараясь не выпустить Марину из поля зрения сквозь мельтешащие перед ним фигуры, повернул в её сторону, на ходу придумывая приветствия типа "каким счастливым ветром в наши края?" или "сколько печальных лет и холодных зим без вас, мадам…", хотя последнее свидание было три дня назад, а следующее должно быть через пару дней, а может подойти сзади и "девушка, не поможете подобрать костюмчик на ваш вкус?"
"Стоп, Ширинбек, а что она, собственно, делает в мужском отделе? – спросил себя и тут же разглядел ответ, – да она уже помогла другому мужчине выбрать костюм, мужу, наверное, со спины не видно, вон, наклонился к ней, поцеловал, даже шапка с головы свалилась, а она улыбнулась... Жаль, не подойти теперь… ". Он уже хотел незамеченным продолжить свой путь к кассе, но тут мужчина в поисках шапки оглянулся…, и мгновенно кровь бросилась в голову Ширинбека: "Не муж… Сергей… это же Сергей Юркевский, механик…, – мысли забились в голове, как частицы света в броуновом движении, – так это она так чётко регулирует наши рабочие графики, чтобы мы не пересекались в её постели, когда муж в дальней командировке… И чтобы не знали друг о друге… Она-то знает, что мы вместе работаем… А может он и знает обо мне, и они оба посмеиваются, как над дурачком, мальчишкой. Нет, Сергей не знает, он не такой, он ни при чём… Дают – бери… А Маринка-то, предательница… Святая, ха… Сейчас я покажу тебе, как водить за нос трёх мужиков, и даже не за нос… У-у, сучка грязная, – и это был самый безобидный из эпитетов, которыми он мысленно наградил "предательницу", решительно зашагав в её сторону. Теперь Марина оказалась стоящей спиной к приближающемуся Ширинбеку.
Сергей первым заметил подходящего приятеля, улыбнулся и протянул ему руку. Ширинбек мягко отстранил её "подожди, Серёжа", и Марина резко повернулась на звук его голоса. Она увидела на его лице брезгливость и презрение, глаза, сверкающие яростным блеском, и попыталась предотвратить непоправимое:
– Нет, Ширинбек! Нет!
Сергей, переводя взгляд с Ширинбека на жену и обратно, так и замер с правой протянутой рукой и с костюмом, перекинутым через левую; Ширинбеку же эти мгновения казались кадрами замедленной съёмки, но, наконец, накопившееся негодование прорвалось и выплеснулось на побледневшую Марину потоком бессвязных оскорблений:
– Значит, меня тебе было мало… Сергей, и нас обоих ей будет мало… Третьего мужика найдёт… А муж не в счёт, да?… Я же говорил – не ревнуют только к мужу… И ты должна знать, что мы с Сергеем знакомы… Может даже друзья… Как же ты можешь?.. Сколько лжи… Столько лет… А я-то – Святая Мария… Шлюха – вот ты кто! – он как-будто выплёвывал эти короткие рубленные фразы сдавленным голосом ей в лицо, прикрытое ладонями. Сергей уже всё понял. Он железной хваткой тренированной кисти сжал Ширинбеку руку выше локтя:
– Замолчи, Ширинбек, прекрати оскорблять мою жену… Я сам с ней разберусь…
– С каких это пор – жена?.. Мне тоже – жена… Отпусти руку…
Сергей разжал пальцы:
– Да уж девятый год, да, Мариночка? – он говорил нарочито медленно и тихо, что под силу только человеку, с юных лет привыкшему "держать удары", и со стороны никто бы и не подумал о том, какие страсти сейчас кипят в этом классическом людском треугольнике.
– Как девя…, – на Ширинбека как-будто обрушился столб ледяной воды, – Марина, а как же Юра, муж?! – он взглянул на Сергея с надвинутой на лоб шапкой-ушанкой и узнал в нём того самого мужчину, которого видел как-то в рост на фотографии у Марины. Общий облик… Ну, конечно, Юркевский… Юра… Теперь его бросило в жар, язык прилип к гортани, он с трудом глотнул слюну:
– Марина, прости, я…
– Дурак, всё испортил…, – она повернулась к Сергею, – ну что, муж, поехали "разбираться", – и с гордо поднятой головой твёрдой походкой направилась к эскалатору, как Мария Стюарт на эшафот. Сергей сунул костюм в руки вконец потерянного Ширинбека "отдай им", и догнал жену.
Площадь перед универмагом, несмотря на моросящий дождь и слякоть от вчерашнего снегопада, чётко разделялась на два встречных потока покупателей. Один состоял из отыгравших только что эту роль "старых и малых", нагруженных пакетами, свёртками, довольных собой и покупками, громко и весело делящихся впечатлениями от увиденного и приобретённого.
– Ты понимаш, я её говору – отрез не отрежь, я цели рулончик беру, штук называися, она говорит – не положена, народ тоже хочит…
– Э-э, говорит, да… Ты сматри, если на полку столко лежит, сколко на склад для себе оставил, а?
Другой поток потенциальных покупателей, нацеленный на магазин, был торопливее, взгляды людей оценивали попеременно то расстояние до входа, где наметился некоторый затор, то покупки встречного люда.
На площадь то и дело подкатывали такси – "Волги" и "Москвичи" цвета свежего салата, из переполненных маршрутных автобусов, как из тюбиков пасты выдавливались новые и новые порции бакинцев, спешащих со всех концов города принять посильное участие в празднике открытия нового торгового центра, окунуться в торжество приобретательства.
Сергей подал знак освободившемуся такси, открыл обе боковые дверцы, не оглядываясь на Марину сел на переднее сиденье и назвал адрес. Хлопнула задняя дверца, водитель в зеркале заднего обзора увидел хмурое лицо миловидной женщины, подумал: "наверно, муж не купил, что просила", и тронул с места. За всю получасовую дорогу в машине не было произнесено ни звука. Всё происшедшее многократно прокручивалось перед глазами обоих с кинематографической чёткостью изображения и звучания, включая фоновые помехи мельканий и шумов , хотя там, в магазине казалось, что затуманенное сознание отказалось воспринимать дикую реальность. Однако, мысли их текли в разных направлениях. Сергей со свойственным ему чувством собственника лишний раз и уже бесповоротно убеждался в своей правоте многолетнего ревнивца, возможно, путая причины и следствия. Временами он возвращался к одной и той же панической мысли: "что же теперь будет, что делать?" и никак не мог найти на неё ответа. "А Ширинбек… Что Ширинбек? Получается – не знал… Ну и что? Знал же, что это чья-то жена… О, господи, о чём я…" – мысли путались, перебивали друг друга, – "как они встретились – такие разные, впрочем, плюс и минус притягиваются… Старое знакомство? Но ведь я был у неё первым мужчиной… выгнать… А как же Юленька с Яночкой?" – он закрывал глаза, и перед ним тут же возникали сцены её грехопадений, но теперь уже вовсе не абстрактные, а с участием конкретного человека, к тому же молодого, его товарища по работе…
Марина же с присущей рациональным людям прямотой во всём происшедшем винила себя. Она лишь коротко, без страха подумала о возможных последствиях и поняла, что давно была готова к подобному финалу, вот только слишком быстро и неожиданно он наступил. Нет, напрасно она обидела Ширинбека, наверное, любой бы на его месте возмутился, а уж с его кавказским темпераментом… Конечно, кинулся разоблачать одну ложь, а выплыла другая… Из огня да в полымя… И не оправдаться до конца теперь – "единожды солгав, да кто ж тебе поверит…"
Она подняла глаза на непроницаемый затылок мужа.
"Сказал бы что-нибудь, обругал хотя бы, а то при Ширинбеке "девятый год, да, Мариночка?" и вот уж полчаса ни слова. Неужели оставит нас с девчонками? Наверное, рано или поздно… Вот и свой домашний Каренин появился, – она и теперь не могла обойтись без литературных аналогий, – там ипподром, здесь универмаг – какая разница… Но я не Анна, и не стану нарушать график движения электропоездов Баку-Разин… Ширинчик простит мне эту "ложь во спасение", ведь другой вины у меня перед ним нет, и мы опять будем вместе… Любовь свою не предадим… А в семье, как уж получится…" – у неё даже настроение улучшилось, как обычно и бывает, когда из неопределённости рождается какое-то решение, даже неважно в какую сторону меняющее ситуацию.
Машина затормозила у крыльца их дома. Сергей, не оборачиваясь, взбежал по ступенькам, открыл дверь и вошёл внутрь. Когда Марина вслед за ним вошла в дом и прикрыла за собой дверь, её встретили перекошенное злобой лицо мужа, мелькнувшая в воздухе ладонь, от которой она не стала защищаться, и сокрушительная пощёчина, вызвавшая звон в левом ухе, круги и цветные искорки в глазах и солоноватый привкус во рту. Голова дёрнулась, но Марина устояла на ногах, подошла к раковине, сплюнула розовую слюну и повернулась к мужу:
– И это всё, что ты придумал за последние полчаса? А то – ножи у нас на кухне, топор в сарае... – она сняла пальто, намочила полотенце, приложила его к опухающей щеке и глазу, и села в кухне за стол. Сергей молча наблюдал за ней, потом, не раздеваясь, сел напротив… и заплакал.
Такого состояния беспомощности и отчаяния он не испытывал уже больше тридцати лет. Ну да, тогда мама впервые привела его в секцию бокса, и тренер Николай Солдатченко предложил ему "поработать" со щупленьким мальчиком, намного легче и моложе Серёжи. "Сейчас я его…, – подумал Сергей, пока Николай Петрович зашнуровывал на его руках настоящие боксёрские перчатки, но "Щупленький" в течение одной-полутора минут так его отделал, что невозможно было сдержать слёз горечи и обиды. "Вот, если и на следующее занятие придёшь, запишем тебя в секцию", – сказал тренер, делая холодную примочку на заплывший глаз Сергея. И он пришёл…
Сергей поднял голову, его покрасневшие глаза смотрели мимо Марины, и заговорил он как бы сам с собой:
– Я всегда ждал чего-то в этом роде… Конечно, молодая жена – "не по Сеньке шапка", но я-то думал, что обнаружить измену можно только долгими подозрениями, выслеживаниями, упрёками, с помощью улик или свидетелей, тягостных объяснений, а тут оказалось всё так просто – "а вот и мы, любовнички, здрасьте!" и ты стоишь, как оплёванный, уже с ветвистыми рогами…
– Да, ты прав, времена Отелло прошли… И Дездемоны – тоже.
– Н-не знаю, н-не знаю…, – он перевёл взгляд на неё, – и давно это у вас… шуры-муры?
– Скажу я – годы, месяцы или дни, что это изменит, какая тебе разница? А вот, что тебе, действительно, надо знать, так это то, что твоя жена не способна на шуры-муры, а то, что случилось, имеет другое название – любовь. В отличие от нашего с тобой сосуществования со сценами беспричинной ревности. А знакомы мы с ним больше двадцати лет, ещё со школы… В общем, не первый встречный… Об остальном можешь у него узнать, о его общении со "шлюхой"…
– Я не буду с ним говорить, достаточно того, что я уже знаю…
Марина насторожилась:
– Это что, угроза? Не смей, слышишь? Ни сам, ни с помощью твоих друзей юности – нынешних поселковых алкоголиков. Ширинч.. Ширинбек, если перед кем и виноват, то только перед своей женой, но не перед тобой… Это всё я. Я превратила робкие юношеские ухаживания и редкие запретные поцелуи в высокое зрелое чувство. Я знала, что патриархальный настрой предков не одобрит нашей дружбы, поэтому в молодости не продолжила отношений… Но забыть так и не смогла… Все годы разлуки я всё знала о нём через общих школьных знакомых – где живёт, когда и на ком женился, когда рождались дети, раньше видела его с красавицей-женой, но в последнее время она болезненно располнела, и он стал прогуливаться один… Тогда я и решилась подойти. Я даже знала, что он перешёл на работу в море, но не предполагала, что из добрых полутора десятка предприятий туда же, где ты… Когда узнала, начала врать, и вот довралась… Теперь он и правде не поверит… Единожды солгав... – она говорила всё это монотонно, как в забытьи, но теперь обратилась к Сергею, глядя прямо ему в глаза, – ну вот, теперь ты знаешь даже больше, чем он. Порвать нашу с ним связь я не могу… И не хочу… А за сегодняшнее его унижение из-за меня, я знаю, невыносимое для его гордого характера, я вымолю у него прощение… Надеюсь… Я устала, пойду прилягу…
 
Ширинбек возвращался домой, не видя перед собой дороги, по инерции. Он шёл медленным шагом, по обгоняющим его людям с раскрытыми зонтами понял, что дождь усилился, и удивился почему его капли, стекая по лицу, имеют солоноватый привкус, потом понял и это. Он осмысленно огляделся уже возле своего дома и подумал, что, наверное, именно так, бездумно лошади, ослы, коровы возвращаются в свои стойла. Мысли его в недолгом пути витали далеко-далеко, то возвращаясь на годы назад, то устремляясь в будущее. Он понял, что ложь возникла и сопровождала их отношения с самого первого свидания. Ну да, как только она сообразила, что они с Сергеем знакомы. А если бы сказала правду? Конечно, он бы не предал товарища… Но тогда… тогда, значит, высший смысл жизни – святая, всепоглощающая любовь, прошла бы стороной, превратив светлые праздники ожиданий, встреч и даже расставаний в унылые серые будни, торжество самоутверждения – в безысходность прозябания, лишив двоих людей счастья столько лет дарить друг другу радость и блаженство. И, между прочим, при этом не ущемляя ничьих интересов, и никого ни у кого не воруя. Выходит, она была права… А он… Он так позорно предал её… Лучше бы вообще не подходил – потом бы сказал, что видел с общим знакомым, всё бы прояснилось, решили бы, как быть дальше… Или даже спокойно подошёл бы, как старый школьный товарищ, узнал бы, что Сергей – муж, и опять не подставил бы её, как мужнину изменницу.
"Действительно, какой я дурак, ишак карабахский…, – мысли опять заметались в поисках выхода, – Как она сейчас там? Как-то, помню, шутя говорила, что муж попался ревнивый, но и она, мол, не овечка покорная… Чем ей можно помочь? Нет, Сергей трезвый человек, не позволит ничего такого… А я сам не трезвый, что ли? А вон, только заподозрил соперника и сорвался, как баран безмозглый… Надо вечером позвонить, попросить у неё прощения… У него тоже… И пусть обругает, как хочет…"
Когда Ширинбек поднялся на третий этаж и нажал кнопку звонка, его уже бил озноб. Гюльнара, открывшая ему дверь, только взглянув на него, всплеснула руками и запричитала:
– Азизим (мой дорогой, азерб), вай Аллах, что с тобой? Весь мокрый, глаза покраснели, да на тебе лица нет… Ай-ай-ай, и лоб горячий… Быстро раздевайся, ложись, я чай приготовлю, с кизиловым вареньем попьёшь… Какой дурак в такую погоду универмаг открывает, чтобы люди простуживались… Вот возьми сухое бельё, насквозь же промок, почему без зонтика пошёл?… Сейчас чайник поставлю.
Ширинбек почувствовал дрожь и слабость в ногах, сделал несколько неуверенных шагов в спальню до кровати и рухнул на неё, потеряв сознание.
Мужчины, в большинстве своём, плохо переносят разного рода потрясения, нетерпимы к боли, в случае опасности в первый момент могут паниковать, преувеличивая её реальные масштабы. Им нужно время, чтобы освоившись с изменением ситуации к худшему, усилием разума и воли предотвращать или преодолевать последствия кризиса. Большинство же женщин, какими бы хрупкими, нерешительными, манерными, капризными и слабыми они обычно не казались, в ситуациях, грозящих чем-нибудь близким, любимым людям, мгновенно преображаются, принимая верные решения, и чётко действуя во-спасение. Не случайно же и в животном мире именно самки – пернатых, млекопитающих, хищников первыми бросаются на обидчиков их детёнышей, разрушителей гнёзд, нор или другого "жилья".
Гюля из кухни услышала приглушённый лязг кроватной сетки, заглянула в спальню, всё поняла и склонилась над мужем:
– Ширин-джан, Ширин-джан, очнись, очнись, – ласково приговаривала она, легонько похлопывая его по щекам, пока они не стали розоветь, – Гамидик, в ванной в аптечке коричневый флакончик с надписью "Нашатырь" и там же градусник – быстренько сюда; Рустамчик, оденься, резиновые сапожки и зонтик не забудь, беги в "Скорую", скажи у папы высокая температура и обморок, по-русски запомни "обморок", с ними и приедешь… Через дорогу осторожней…
Телефоны-автоматы на улицах микрорайона, впрочем как и в других районах города, часто становились жертвами любопытства или корысти окрестных мальчишек, поэтому рациональней было, не тратя времени на поиски исправного телефона, сбегать на станцию Скорой помощи, расположенную метрах в восьмистах от дома.
Она переодела мужа, попутно растерев ему грудь и спину, привела его в чувство, дав понюхать спирта. Он открыл глаза, но почувствовал себя парящим где-то в вышине, в сплошном тумане, в котором удаляясь и исчезая плавали цветные шары; он слышал над собой, как сквозь вату, заложившую уши, своё имя, но не мог отозваться и снова впал в забытье.
Гюля подробно рассказала врачу, как муж ушёл "совсем здоровый", и как вернулся через полтора часа "совсем мокрый и больной".
– И вот термометр посмотрите – сорок и шесть…
Доктор, пожилой еврей с грустным взглядом библейского мудреца, внимательно обследовал пациента с помощью старинной деревянной трубочки-фонендоскопа и собственных пальцев, поглаживая, постукивая и надавливая в различных местах тела. Ширинбек приоткрыл глаза и что-то зашептал ему на ухо. Наконец доктор, сопровождаемый тревожными взглядами Гюли и детей, отошёл от кровати, протёр руки салфеткой, с готовностью поданной медсестрой, и присел за стол в столовой, вытащив из кармана халата авторучку и бланки рецептов. Гюля сделала шаг вперёд, собираясь что-то спросить, но медсестра за спиной врача так выразительно прижала палец к губам и так округлила глаза, как, наверное, пулемётчица Анка предупреждала бойцов-чапаевцев "Тихо, Чапай думает…"
"Чапай" заговорил, ни к кому не обращаясь, как бы раздумывая:
– В больницу вы его, разумеется, не отдадите, мадам… и сынки… Особенно ты, копия отца, шустрый такой, даже чай не дал допить – "едем, дохтур, едем, папа – обмурок".
Гюля отрицательно покачала головой.
– Так я вам вот что скажу: могло быть, конечно, и лучше, но хорошо и то, что со стороны сердца ничего страшного нет, и другие кишки-мишки в порядке, – он сделал небольшую паузу, и вдруг спросил, – скажите, он случайно не понервничал сильно сегодня… или вчера?
– Нет, доктор, у него сейчас выходные дни, отгулы, чего ему нервничать…
– Ну и хорошо, сейчас мы ему укольчик сделаем, – он сказал что-то медсестре и та вернулась в спальню, – выписываю рецепт на жаропонижающее, молите Аллаха, чтобы сегодняшний холодный душ с ветерком не отразился на лёгких, но это прояснится позже, поэтому завтра вызовите районного врача. – он помолчал, а потом прищурившись с улыбкой посмотрел на Гюльнару, – А он, случайно веру не собирается менять? А то, пока я его осматривал, он Святую Марию вспоминал, отца Сергия… Шучу, конечно… Это бред, от температуры, должен пройти после укола. Если к вечеру состояние не улучшится, сделайте опять вызов… Ах да, телефонную станцию пока не построили, так что я сам заеду к вам перед сменой, около одиннадцати.
 
…Следующую декаду Ширинбек провалялся дома с воспалением лёгких. Однообразие этих дней лишь однажды было нарушено самым неожиданным образом.
На пятый день болезни, когда кризис миновал, в середине дня в квартиру позвонили. Гюльнара открыла дверь и впустила в прихожую незнакомую молодую женщину, одетую в модную китайскую пуховую куртку с отороченным мехом капюшоном, и в больших тёмных очках. Через плечо у неё был перекинут ремень дорожной спортивной сумки, в руках туго набитый портфель.
– Здравствуйте, извините, это квартира Ширинбека Расуловича Расулова? Я из комитета профсоюза, мне позвонили с работы, просили проведать…
– Гюля, кто пришёл, это мама? – спросил Ширинбек из спальни. Тут же из-за двери комнаты, выходящей в прихожую, видимо, детской, высунулись две черноволосых и черноглазых головки. Гюльнара качнула головой – "уроки", и дверь снова захлопнулась.
Мириам-ханум, которая на время болезни сына поселилась у них, с утра поехала домой по хозяйским делам ("не дай Аллах, обворуют, и не узнаешь"), а заодно кое-что прикупить в магазинах.
– Лежи, лежи, это твой профсоюз беспокоится о тебе. А вы раздевайтесь, проходите, сумки можете здесь оставить…
– Спасибо, но портфель я возьму с собой – здесь гостинцы для больного…, – и громко, – Ширинбек Расулович, это я, Марина из профкома… , – она откинула капюшон, и Гюля залюбовалась её золотистыми локонами, скинула куртку, аккуратно повесила её на вешалку, взяла портфель и неторопливо прошла в гостиную.
– Старшенький ваш – вылитый отец, а младший больше на вас смахивает… Извините, я правильно расслышала – вас зовут Гюля? Я – Марина, вообще-то я кадровичка. А ваше полное имя?
– Гюльнара, но это неважно, можно – Гюля…
– Спасибо. Гюля, вот тут для больного фрукты, конфеты… и бутылочка коньяка. Говорят, помогает восстанавливать силы, – она выложила на стол мандарины, яблоки, хурму, коробку конфет и бутылку.
– Да вы что, Марина, зачем столько?
– А буровики народ богатый, и для хороших работников, таких, как ваш муж, ничего не жалеют. Так можно теперь на больного взглянуть, а вдруг симулирует?
Марина ещё дома отрепетировала своё поведение и осталась довольна собой за его первую часть. И должность удачную придумала – не будет разговоров на специальные темы, вдруг бы дома дед оказался.
Ширинбек из спальни прислушивался к беседе женщин в столовой и пытался унять гулкое сердцебиение, возникшее с того момента, как в квартире прозвучал голос Марины.
"Какая молодчина – пришла! – думал он, – а раз пришла, значит простит мне моё идиотство, тоже мне, праведник нашёлся…"
– Можно? Здравствуйте, Ширинбек Расулович, – появилась в спальне сияющая Марина, протянув ему руку, – что это вы болеть надумали? Ваш начальник звонил, просил подлечить вас, чтобы ему скорей смениться… Шучу, конечно, но кое-какие лекарства я всё-таки захватила, а коньяк прямо из Еревана, по пятнадцать капель перед едой.
Ширинбек не отпускал её руки в продолжении всей тирады, даже не вслушиваясь, а чувствуя её ответные пожатия, она же не могла оторвать взгляда от его осунувшегося лица. Наконец он разжал пальцы.
– Гюля, время обеденное, давай кормить гостью.
– Ой, спасибо большое, но мне скоро идти… У меня тоже двое своих, но девочки…
Гюльнара, стоявшая позади Марины со сложенными на животе руками, отправилась на кухню со словами:
– Успеете, я быстренько накрою, всё готово…
Марина оглянулась в поисках стула и присела на край кровати:
– Я не могла придти, как договаривались, но я звонила туда – тебя тоже не было, я поняла, что с тобой неладно, позвонила на работу, представилась, как из редакции газеты, и вот – пришла… брать интервью, – она погладила его руку.
– Золотко, ты прости меня за мою дикарскую выходку, всем сделал плохо, да? И сними, пожалуйста свои очки, глазки покажи…
– Забудь о скандале, ничего же не вернёшь… И меня прости за мою ложь… Ну не могла я потерять тебя из-за той правды. А очки… Стоит ли? – она чуть приподняла их на лоб, и Ширинбек резко приподнялся в кровати – под глазами и вокруг них были сплошные синяки – часть уже пожелтевших, старых, а часть свежих, сине-багровых.
– Что же он делает, сволочь?! – вырвалось у Ширинбека.
– А это не он… Это его дьявол попутал – запил он, как его покойный дед… И бьёт… А чуть трезвеет, в ногах валяется, прощения просит… Еле-еле сегодня отправила его на работу на трезвую голову, а сама взяла часть необходимых вещей – здесь они, в сумке и в портфеле, отвезу на "нашу" квартиру. Приедет, в случае чего – укроюсь там. Всё равно – нам уж вместе не жить, замучает он себя и меня, никогда не простит… все девять лет как будто ждал моей измены… Его родители знают о его поведении и корнях этого, о причине – нет. Девочек держат у себя, умоляют меня не показывать им такого отца. Ширинчик, пожалуйста, поедешь на работу – будь осторожен с ним, я же знаю, что вы там иногда обходите "сухой закон", сорвётся он – беда может быть… Слышишь?
– Да успокойся ты ради Аллаха, в наш век между мужчинами, извини меня, "из-за бабы" дуэлей не бывает. Дантесы кончились, пушкины, к сожалению, тоже… Он потому на тебе и срывает своё зло, что понял моё неведение о вашем родстве. А поговорить – мы поговорим, ну, может быть, ещё какое-то время букой будет глядеть на меня…
– Подожди, я не закончила… Это важно… Я решила, что лжи в нашем классическом треугольнике, вернее, квадрате, было уже достаточно, и сказала ему сразу же, что с тобой не расстанусь... – она опустила голову и шёпотом добавила, – если, конечно, ты тоже… Перед отъездом он переспросил меня об этом… С тем и уехал…
Ширинбек взял её руку, прижал пальцы к своим губам, потом как бы подвёл итог:
– Ну конечно, я тоже… Я думаю, всё уладится… Подай мне, пожалуйста, халат, пойдём обедать, сегодня я с вами сяду, наконец, за стол. И лекарство твоё попробуем, по пятнадцать капель, хотя и напрасно тратилась…
 
III
Истина в предпоследней инстанции
 
– Так… Значит, Юркевский Сергей Георгиевич, 1935 года рождения, национальность…, семейное положение…, адрес…, должность…, член КПСС, понятно, – Наталья Ивановна подняла голову от бумаг, сделала небольшую паузу, внимательно, изучающе глядя на Сергея, и продолжила, – Сергей Георгиевич, я – старший следователь прокуратуры Приморского района города Баку, Большакова Наталья Ивановна, вы допрашиваетесь в качестве свидетеля по делу о пропаже без вести старшего инженера-заместителя начальника участка бурения "Каспвостокнефти" Расулова Ширинбека Расул оглы. Допрос ведётся при включённой магнитофонной записи. Протокол ведёт следователь прокуратуры Гасан Али оглы Алиев. Имеются ли у вас какие-либо формальные претензии, вопросы, отводы состава следователей?
– Н-нет…
Напротив Натальи Ивановны сидел человек, лишь отдалённо напоминавший того Сергея Юркевского, который всего пару недель назад в сопровождении жены почти что приобрёл в универмаге "Москва", как на него сшитый, югославский двубортный костюм. Обострившиеся черты лица, мешки под запавшими глазами, остановившийся на какой-то точке пространства невидящий взгляд, устремлённый фактически в себя, и атлетически сложенная фигура, облачённая в несвежую сорочку без двух верхних пуговиц, помятый пиджак, похоже, не снимавшийся на ночь, замызганный плащ – одежду, приличествующую какому-нибудь спившемуся бомжу, но не инженеру, да ещё спортивного сложения.
"Впрочем, в его незавидном положении…, – подумала Большакова, цепким взглядом мгновенно охватив и оценив "экстерьер" свидетеля, – но не спеши, не спеши, Наташа, – тут же одёрнула она себя, – или сам должен расколоться или улики надо найти железные – слишком уж серьёзным может быть обвинение…".
 
Прошла неделя, как Наталья Ивановна практически переселилась жить и работать на морской промысел. С того дня, как в деле об исчезновении Ширинбека Расулова, наряду с предположениями о несчастном случае появилась версия о криминальном характере происшествия, прокурор Еганян освободил её от всей текущей "мелочёвки", поручив ей сосредоточить весь арсенал интеллектуального потенциала на этом деле. Завен Мушегович обожал неисчерпаемые возможности русского языка и получал эстетическое наслаждение, используя слова и их сочетания из глубин словарного запаса Даля, Ожегова и своего собственного. Неважно, что слова не всегда "попадали" в смысл речи, ласкало душу само их звучание. Например, посетителю, невовремя заглянувшему в кабинет, он мог сказать: "Я пока занят, подождите меня в том амплуа…", или "Все работники прокуратуры должны дружить и совокупляться, а не жаловаться мне друг на друга…" (видимо от "по совокупности статей Уголовного Кодекса").
Напутствуя Наталью Ивановну на совершение служебного подвига, Еганян, в частности, просил её без излишней будоражности проявить авангарцию и отыскать истинные корни исчезновения живого человека.
– Ты понимаешь, Наташа, когда человек пропадает или погибает в среде низкопородных криминальных элементов, это, конечно тоже преступление, но из категории "вор у вора дубинку украл", – маленький Еганян проводил её до двери своего кабинета, и теперь вынужден был задирать голову или обращаться в разговоре к большаковскому бюсту, – здесь же, на передовом предприятии среди бела… пусть даже ночью, убивают или исчезают ответственного работника – мы должны костями лечь, – он задержал взгляд на груди Натальи Ивановны, – но или найти его, или выяснить всё досконально и исчерпывающе.
 
Версия о "найти" в эти первые дни после случившегося возникла не на голом месте. Дело в том, что на третий день, то есть практически сразу после получения известия о трагедии, на морской промысел с разрешения руководства специальным рейсом вертолёта были доставлены родные Ширинбека – дедушка Рустам Мирзоевич и дядя Мирали Рустамович. В их сопровождении прибыл маленький сухонький старичок в серой каракулевой папахе, чёрном длиннополом пальто с серым же каракулевым воротником и с обязательными чётками в руках – городской молла Сейид Аббас.
Встретившего их на вертолётной площадке Эрнеста Аркадьевича они попросили отвезти их на буровую и эстакаду, где в последний раз видели Ширинбека. Усадив моллу на переднее сиденье, втроём устроились сзади и поехали на северо-восточное ответвление эстакады к буровой №1005.
Эрнест не раз видел Рустама Агаларова в прошлые годы на конференциях нефтяников, коллегиях Министерства, однажды их даже познакомили. Старик сам узнал Эрнеста и заговорил с ним на отвлечённые темы. Чувствовалось, что он не совсем уютно чувствует себя в компании со священнослужителем, и даже указав глазами на того, развёл руками, дав понять, что вынужден уступить традициям и родственникам, добавив коротко: "Женщины, да…"
На подъезде к буровой, одиноко возвышающейся на конце эстакадного "аппендикса", молла попросил остановиться, вышел из "газика", жестом указал остальным оставаться здесь, и медленно пошёл по направлению к буровой. Он двигался по какой-то, видимо, только ему понятной синусоиде, постоянно переходя от правого ограждения к левому и обратно. По характерным движениям рук, то выставляемых вперёд ладонями вверх, то воздеваемых к небу, и покачиваниям головы было видно, что он молится Всевышнему…
Молла Сейид вернулся минут через двадцать. Подойдя к стоящим у машины, он обернулся назад, ещё раз обозрев только что пройденный путь, и сказал, ни к кому не обращаясь:
– Здесь он не падал… Аллах не брал его к себе… Он живой, где – не видно…, – и полез в машину.
Наталья Ивановна слышала об этом авторитетном заключении, но исходила из обратной предпосылки и потому с первого же дня занялась активным расследованием.
После обстоятельной беседы с Каревым она попросила его подъехать с ней вместе на квартиру Ширинбека Расулова, чтобы побеседовать с его женой. Эрнест прикинул, что поскольку молла Сейид Аббас поселил надежду в семье Ширинбека, там не будет формального траура, и согласился. В дороге Наталья Ивановна, между прочим, высказала мысль, с которой трудно было не согласиться:
– Вы знаете, Эрнест Аркадьевич, я думаю, что истинные священнослужители гораздо гуманней, человечней нас, грешных атеистов. Мы со своими рациональными мозгами огляделись вокруг – нет человека, и тут же начинаем искать причины гибели, и трезвоним кругом, и близких, как дубиной по головам, а вот появился божий человечек, у них – молла, и оставил надежду. Вероятней всего, он и сам в это не верит, но даёт возможность близким, если не смириться, то хотя бы свыкнуться с тяжёлой потерей…
– Вы правы, Наталья Ивановна, тем более тяжёлой, что и могиле-то они поклониться не смогут… Разве что цветы в море по памятным датам…
– Если есть криминал, надеюсь, что жена может дать какую-то зацепку, даже сама не подозревая об этом…
Дверь в квартиру была приоткрыта, и они вошли без звонка. В тесной прихожей на вешалке уже висело несколько пальто и курток. Из боковой двери выглянул мальчик и поманил их в комнату. "Ширинбек в детстве", – подумал Эрнест.
– Раздевайтесь здесь, там уже места нет, кладите на тахту, тётя, – он, как джентельмен, обратился сначала к женщине.
За столом в гостиной сидело несколько мужчин разного возраста. Перед каждым из них стоял "армуды" (стаканчик с суженной "талией") с чаем цвета тёмного янтаря; в середине стола в вазочке – горка мелкоколотого кускового сахара и нарезанный кружочками лимон на блюдце. Рустам Мирзоевич поднялся навстречу вошедшим, поздоровался за руку с Каревым и Натальей Ивановной, которую принял за его жену, и предложил им место за столом. Большакова, зная традиции, поблагодарила и прошла в спальню к женщинам, а Эрнест коротко объяснил Рустаму род её занятий и цель их визита.
Старик улыбнулся и сказал почти на ухо Эрнесту:
– Хорошо, что следователь, а то я подумал, что у вас такая жена... – какая, он не уточнял, но Эрнест решил, что это неплохая идея и так же конфиденциально ответил:
– Так и думайте, Рустам Мирзоевич, и другие пусть думают, если заинтересуются...
Он присел за стол, и Гюля сразу же поднесла ему стаканчик чая. По этому признаку он понял, что это хозяйка дома, и его поразила несправедливая неразборчивость природы, придавшей такому милому личику столь погрузневшую фигуру.
Рустам Мирзоевич отозвал в сторонку Гюльнару, пригласил Наталью Ивановну, познакомил их и предложил побеседовать в детской, откуда вывел обоих мальчиков. Гюля прошла вперёд навести порядок в комнате после детей, а Большакова, проходя через гостиную, жестом позвала Карева за собой.
– Слушайте, пожалуйста, внимательно, и если что-то вам покажется сомнительным или неправдоподобным, вмешивайтесь, не стесняйтесь. Я должна иметь точное представление обо всём…, – сказала Эрнесту на ходу, а он известил её о их "семейном положении", которое она кивком одобрила.
– Гюльнара Гамидовна, мне поручено следствие об исчезновении вашего мужа. Я разделяю вашу беду, но мы все не теряем надежды, и чтобы продвинуться в этом деле, я должна искать его причины… вы можете мне помочь. Кстати, хочу вам сказать, что Эрнест Аркадьевич вчера подписал документ, по которому вы уже с марта, если муж не найдётся, будете получать от предприятия денежное пособие, а не ожидать полгода. – она посмотрела на Карева, укоризненно качнув головой, – А сегодня разговор наш неофициальный, говорите всё, что вам покажется важным, а потом вместе решим, что полезно для дела, а что лишнее, хорошо?
– Да, конечно, Натала Ванна, а меня можно зват Гюля…
– Ну, хорошо, Гюля, расскажите мне о вашем муже, о характере, привычках, друзьях, врагах, если такие были…
Гюля сначала медленно, запинаясь, а затем всё увереннее стала рассказывать о Ширинбеке, начиная со времени их первого знакомства. Говорила о нём тепло, с любовью, часто замолкая и прикладывая к глазам подол кухонного фартука.
Эрнест смотрел на обеих "большегрузных" женщин, сидящих друг против друга, наклонившись вперёд, и они представлялись ему мощными японскими борцами сумо, готовыми начать схватку. Он даже мысленно одел их в традиционную форму этих атлетов, но тут же прикрыл все освободившиеся части фигур реальной одеждой. Одновременно его слух резануло какое-то необычное словосочетание в рассказе Гюли, и он прервал её:
– Извините, как вы сказали: "Когда он приезжает…" Дальше…?
– Я говорю, когда он приезжает на свой три-четыре отгулны дни, то всё время проводит с семёй, с детми, очен заботливый… Я понимаю – работы много, – у неё и в мыслях не было говорить о муже в прошедшем времени, но Эрнест уже понял, что вовсе не это задержало его внимание.
– А что, Гюля, у Ширинбека Расуловича всегда был такой жёсткий график работы, почти без отдыха? – он бросил взгляд на Большакову.
– Почему без отдыха, я ему даю отдыхат, сколко хочет. Раньше, конечно, лучше был – приезжал на пят-шест ден, и отдохнёт, и погуляет, и по дому что-то… Работа стал болше, зарплат – нет…, – не удержалась Гюля.
Наталья Ивановна уловила смысл вопроса и подключилась:
– Гюля, а давно ему больше приходится работать?
– Да, уже несколко лет так… Гамидик в детский сад пошёл… Наверное, Эрнест Аркадич лучше знает…
– Правда, в бурении всегда много работы, – неопределённо отозвался Карев, выразительно глядя на следователя.
– Ну, хорошо, Гюля, вспомните, пожалуйста, с кем ваш муж поддерживает хорошие отношения, а к кому относится плохо, может быть поскандалил с кем-то на работе и с вами поделился… Кто из работников к вам заходит в гости, – Наталья Ивановна что-то пометила в блокноте, – говорите, говорите, я слушаю…
– Что вы, Натала Ванна, Ширинбек – и скандал?! Нет, он вед и дети так приучил, если что-то случается, то не надо кричат, надо выяснит, разобратся… Сам-то он горячий, я знаю, но умеет себе держат. Когда молодой был, несколко раз силно скандалил… из-за мене, – она в смущении стала расправлять фартук на коленях, – а так нет… Товарищей по работе уважает, никогда плохого слова ни о ком я не слышала… Дедушка Рустам тоже такой, Ширинбек в него… Вай Аллах, неужели он не найдётся... – её глаза снова наполнились слезами, она промакнула их фартуком и продолжала говорить. Видимо, в последние дни ей пришлось переживать все события молча; нет покойника – нельзя ни поголосить, ни попричитать, или вслух высказать свои предположения – это привилегия мужчин, поэтому теперь она готова была рассказывать без конца.
– На работе его уважают, вот недавно заболел он, под дождик простудился– воспалении лёгки, пожалста… И сразу с работы профсоюз пришёл, цели посылка на здорови сама принёс…
– Кто был, Королёв, Василь Петрович? – Карев вспомнил их главного профсоюзного активиста "дядю Васю", любителя радовать больных своими посещениями.
– Нет, женщин приходил, молодой, красиви такой, я ещё удивлялся – зима, а она чёрни очки носит, наверно, глаза что-то не порядки… А-а, её Марина зовут, оч-чен красиви женщин…
По удивленному выражению лица Карева Наталья Ивановна поняла, что произошла вторая неувязка, и сделала пометку в блокноте, а Гюля продолжала вспоминать:
– Да, ему так приятно был внимани, он даже перви раз за болезни сел вместе с нами за стол обед кушит…
- Подождите, Гюля, – Эрнест, догоняя какую-то ускользающую мысль, уже не обращал внимания на предостерегающую мимику Большаковой, – а вы точно поняли, что эта молодая женщина работает у нас?
Гюля обиженно поджала губы, отчего её лицо ещё больше округлилось, и она всем своим обликом стала напоминать "чайную бабу" восточной заварки. В её тоне даже зазвучали укоризненные нотки:
– Эрнест Аркадич, как это поняли- непоняли, я помну, муж время обед звал её "товарич Черкезова…", или Черказова, ещё знаю – она у вас с кадрами занимаися, вот…
– Да, Гюля, – вмешалась в разговор Наталья Ивановна, – есть такая женщина у нас в Исполкоме, занимается социальными и кадровыми вопросами предприятий, такая из себя…- и замолкла, как бы припоминая.
– Ну да, я же говору, красивая и волосы золотой цвет…
– Точно, она, Эрнест Аркадьевич, может, и не знаком с ней, – Карев так и не понял, действительно ли Наталья Ивановна вспомнила о такой женщине или просто приглушает эту тему, а та заглянула в свой блокнот и вернула беседу несколько назад:
– Гюля, вот вы вспомнили, что Ширинбек в молодости с кем-то сильно ругался, из-за вас… Расскажите подробней, пожалуйста, дело ведь прошлое… Кстати, если вам удобнее говорить на родном языке, – пожалуйста. Вы как, Эрнест Аркадьевич?
Карев согласно кивнул, а Гюльнара явно обрадовалась:
– Да, конечно, а то, когда я нервничаю, начинаю путать слова. Я же русскому языку у Ширинбека научилась, у нас в деревне почти не знала, только то, что на уроках учили… Да, так вы про Ибрагима спрашивали… то есть, с кем муж не ладил, вот это и есть Ибрагим Магеррамов… Мы с ним соседи были в деревне, он старше меня, школу бросил, год в тюрьме сидел за драку, по амнистии выпустили на мою голову… Я, конечно, тогда вот такая стройненькая была, – Гюля мизинцем показала, какая она была, – и он мне проходу не давал, подкарауливал везде, хотел обручиться со мной, а сам такой неприятный – глазки птичьи, зубы лошадиные, половина золотые – в тюрьме, что ли, выбили… Один раз даже его отец, такой же кочи (здесь – бандит, азерб.), хоть и завскладом стройматериалов, к моему пришёл, хотел договариваться, но отец выгнал его. Потом Ибрагима забрали в армию, но через три месяца он вернулся, говорили, что его отец много денег дал кому то. В это время я в Баку встретилась с Ширинбеком, и когда он приехал к нам познакомиться с родителями, по деревне, конечно, слухи поползли, и Ибрагим как-то на улице подошёл, стал его задевать: "зачем приехал… что, в Баку невесты кончились, нашу хочешь забрать…". Ширинбек сначала шутя отвечал, а потом разозлился, они чуть не подрались, но Ибрагим , видно, испугался, что опять посадят, пригрозил нам и ушёл. Хорошо, что на другой день Ширинбек уехал, а вскоре и я переехала в Баку. Незадолго до моего отъезда Ибрагим остановил меня около дома, – Гюля опустила глаза и покраснела, – сказал, что любит меня, что тоже скоро уедет в Баку, будет работать, и всё равно женится на мне. Я ответила, что он Ширинбека подмётки не стоит, посмеялась и убежала…
Продолжение этой истории выглядело так.
В следующий раз Гюля увидела Ибрагима совсем недавно. Ширинбек был на работе, а она, оставив детей на свекровь, вышла из дома в магазин напротив. Ибрагим остановил её на другой стороне улицы:
– Подожди, Гюльнара-ханум, или не узнаёшь старых друзей? Салам алейкум, – и он расплылся в своей лошадиной улыбке.
– Салам, Ибрагим, тебя трудно не узнать, сразу вспоминается французский киноактёр Фернандель – "Полицейские и воры" видел? Нет? Посмотри… И с каких это пор ты стал старым другом?, – собственная болтовня придавала ей храбрости, хотя интуитивно она чувствовала, что Ибрагим не способен её обидеть, несмотря на то, что его лицо приняло зловещее выражение.
– Ладно, кончай трещать, женщина… Ты помнишь, я обещал переехать в Баку – переехал, есть прописка, есть работа, деньги, сейчас собираюсь купить или построить дом в Бильгя или в Шувелянах, у моря. И в этом доме ты будешь хозяйкой, Гюля, ты!
– Я всегда знала, что у вас с отцом много ворованных денег.
– Ты должна оставить Ширинбека, – продолжал он свою давно заученнуь речь, – я возьму тебя в жёны, а детей усыновлю. Решайся, Гюля, я всё равно своего добьюсь… Тем более, твой муж, я знаю, уже давно развлекается с русской бабой… Обзаведусь хозяйством – приеду за тобой. Вон на той машине, – он показал на стоящую неподалеку "Волгу", – и учти – все эти годы я потратил на тебя, издали наблюдал за твоей жизнью… И твоего мужа из виду не упускал. И ещё хочу тебе сказать, что мне безразлично – ты худая или толстая, высокая или низкая, ты мне нужна такая, как есть… Смотри, не пожалей потом… понятно?– он повернулся уходить, и Гюля бросила ему вслед:
– Понятно, что ничего у тебя не выйдет, а насчёт мужа – врёшь ты всё, а если и правда, то он – мужчина, не то, что ты…
Ибрагим, не обернувшись, зашагал к машине.
 
Ширинбек вернулся "с работы" через пару дней, как всегда после свидания с Мариной, в хорошем настроении, а на следующее утро, когда дети отправились в школу, Гюля представила ему свою недавнюю встречу с Ибрагимом, как весёлую историю, закончив её любимым ругательством мужа "ишак карабахский" в адрес Ибрагима. Она, естественно, умолчала о его сплетне насчёт "русской бабы" – как же можно о таком мужу?
– Гюля, ты напрасно смеёшься, потому что этот негодяй на всё способен. Я не говорил тебе, чтоб не беспокоить, но он сейчас стал очень нужным для многих человеком и практически неуязвим для закона. Сейчас объясню. Уже около четырёх лет Ибрагим работает на нашем предприятии, да-да, не удивляйся, а слушай… Его приняли на работу слесарем по оборудованию устьев скважин, в хозяйство нашего старшего механика Сергея Юркевского, я тебе как-то говорил о нём – отличный мужик и работяга. Когда мы впервые столкнулись с Ибрагимом на работе, я оторопел, а он даже и не удивился, как-будто ожидал меня встретить. Он и жил там в общежитии, почти не выезжая в свои отгульные дни на берег. В эти дни он познакомился с командой одного из катеров, занимающейся ночами браконьерским рыбным промыслом…
– И оказывается, Ибрагим теперь превратился там в настоящего "рыбного короля", а я сказала мужу, что мне всё равно наплевать на этого "короля", и пусть Ширинбек ничего плохого не думает, а лучше пойдёт в новый универмаг и купит что-нибудь детям и себе, – закончила свой рассказ Гюльнара.
… Эрнест Аркадьевич уже понял, о каком Ибрагиме идёт речь, и вообще больше других был осведомлён о положении на "рыбном фронте", так как его квартира ("дежурка главного инженера") располагалась в доме, сооружённом на палубе затопленного судна-волнолома, где его соседями были моряки из руководства Управления морского транспорта – начальник порта "Каспвостокнефти", главный диспетчер, начальники водолазной и спасательной служб и, конечно, боцман Василий Петрович ("Петрович") на правах коменданта и завхоза.
Эрнест был знаком со многими капитанами пассажирских катеров и грузовых плавсредств, в том числе и с командой "Бурного", занимающейся "левым" промыслом красной рыбы и чёрной икры. Капитан катера Николай Мальцев был опытным каспийским моряком, мужественным и выносливым, к тому же умеющим держать язык за зубами. Однако с несколькими авторитетными и уважаемыми людьми, к которым Николай относил и Карева, он мог быть откровенным и даже советоваться по житейским делам. От него Эрнест знал, что его браконьерство имеет "крышу" в лице бакинского руководства нефтефлотом, районного партийного руководства, "независимых" инспекций рыбнадзора, санэпиднадзора, требующих, однако, постоянного пополнения своего меню деликатесными сортами свежей рыбы и её производных – икры, копчёного и засоленного балыка из "епархии" Петровича.
"Охота" на рыбу осетровых пород имеет существенные отличия от обычного промыслового лова, заключающиеся в избирательно-индивидуальном её характере.
В погожий день (или ночь) в глубоководном районе, достаточно удалённом от основных транспортных маршрутов и шума буровых установок в море выбрасывается колада – трос длиной в несколько десятков метров, с подвешенными на нём полутора-двумя сотнями крупных крючков с приманкой из мелкой рыбёшки. Колада удерживается наплаву понтонами (они же ориентиры), а от перемещения – якорями. Через сутки-двое нужно собирать улов – десять – пятнадцать болтающихся на крючках рыбин – осетров, севрюг или белуг, "перезарядить" коладу или переместить её в случае неудачи. Неудачей являются и несколько штормовых дней подряд, в течение которых пойманная рыба "укачивается" и вырабатывает сильный яд, смертельно опасный для человека. Такой улов надо выпустить в море, и чтобы не допустить потерь, команде порой приходилось выходить в море и при штормовых предупреждениях, не всегда успевая опередить стихию. Пока везло.
Эрнест видел кисти рук Николая и членов команды, исполосованные шрамами от порезов о панцирные шипы здоровенных "брыкающихся" рыб и, особенно глубоких, – от крючков, иногда вонзающихся в руки, освободить которые можно было только надрезав кожу.
Этот "нелёгкий хлеб", остававшийся после упомянутых подношений, с удовольствием раскупался нефтяниками, отъезжавшими на берег, по рублю за килограмм в свежем виде и по два – в солёном или копчёном, когда тот же килограмм костлявой говядины в госторговле стоил два рубля, а на рынке ещё дороже. Карев и сам нередко пользовался возможностью за червонец порадовать семью и друзей деликатесными закусками и свежим шашлычком. Правда, покупать ему приходилось через подставных сотрудников, так как Николай ни за что не хотел брать у него плату.
От него же Эрнест знал и о "рыбной" карьере Ибрагима. Начав с помощи Николаю в свободное от работы время на разделке и обработке рыбы, неплохо освоив это дело и подзаработав, Ибрагим купил собственную лодку с подвесным мотором, соответствующую оснастку, и вначале сам, а потом с нанятыми помощниками повёл своё "дело". Никаких претензий у Николая и "разборок" по этому поводу не было, поскольку ежедневная смена вахт на промысле составляла от трёхсот до пятисот человек, и клиентов с избытком хватало на обе группы "ловцов". Ибрагим, однако, развернулся "на всю катушку", и со временем, помимо ежемесячных подношений, стал выполнять заказы высокопоставленных лиц и организаций республики, города и района. Он сменил свою лодку на бо`льшую с более мощным мотором. Правда, поговаривали, что старая лодка затонула в шторм вместе с одним из его помощников, но никаких официальных заявлений об этом никуда не поступало, и слухи затихли.
Чтобы не попасть в разряд "тунеядцев", Ибрагим продолжал работать, но и в эти дни рыбный промысел не прекращался, благодаря команде его подручных.
 
Наталья Ивановна со всей серьёзностью отнеслась к полученной информации, понимая, что открываются новые направления поиска истины в этой загадочной истории.
Она поблагодарила Гюльнару и Эрнеста Аркадьевича, и на обратном пути попросила его поинтересоваться этой "Черкезовой-Черказовой" в своём отделе кадров и в отделе кадров Управления нефтегазодобычи:
– Она же представилась кадровичкой, может это какая-то психологическая инерция. Позвоните туда, пожалуйста, сегодня же, и потом мне… А лучше, знаете, давайте-ка – из моего кабинета по прямой связи, хорошо? – и не дожидаясь его ответа, назвала таксисту адрес прокуратуры.
– А этим браконьером-кормильцем, Ибрагим, кажется, я займусь сама…
– То, что в нашем Управлении такой фамилии, и даже похожей, нет – это точно, но в НГДУ можно узнать... – Карев поднял трубку и попросил телефонистку коммутатора соединить его с отделом кадров НГДУ:
– Валентина Игнатьевна? Здравствуйте, Карев. Ага… Интересуюсь, не работает ли в вашем хозяйстве некая Черкезова или Черказова… Марина… Молодая, красивая… золотистая блондинка… Красивая, жгучая брюнетка? Нет, спасибо, пока не нужна… Марина Кравченко? Нет-нет… Марии?... М-м… М-м… Нет, не то… Вот что, если отыщете что-то похожее, то позвоните…, – на его вопросительный жест Наталья Ивановна согласно кивнула, – позвоните в прокуратуру района, следователю Большаковой… А?... Конечно, серьёзно… До свиданья.
Наталья Ивановна поняла результат, не переспрашивая.
– Своим звоните, Эрнест Аркадьевич, может в ваше отсутствие поступила в какой-нибудь цех, лабораторию, на глаза пока не попадалась…
Карев неохотно снова поднял трубку:
– Кучерявая, мне теперь "кадры" бурения, пожалуйста… Ага… Добрый день, Антонина Ивановна… Да, я... – он повторил свой вопрос о незнакомке и после небольшой паузы услышал ответ "придворной дамы":
– Нет, Эрнест Аркадьевич, у нас такая не числится, но фамилия похожая – Черкасова, мне встречалась, и, кажется, Марина, в каком-то из личных дел, не помню, надо посмотреть…
– Антонина Ивановна, энциклопедия вы наша, посмотрите, не откладывая… Это нужно сейчас… В любом случае позвоните в райпрокуратуру Большаковой, жду вашего звонка здесь.
– Я вас поняла, это, наверное, в связи с Расуловым, сейчас перезвоню… Привет Наталье Ивановне.
Минуты через три-четыре Карев уже вновь слышал в трубке мелодичный голос "фрейлины":
– Да, Эрнест Аркадьевич, всё правильно… Я-то вспомнила сразу, но боялась ошибиться, проверила… Это жена нашего Юркевского – Марина Леонидовна Черкасова, 1947 года рождения, педагог в школе, двое детей, адрес нужен? Пишите: посёлок Разина, Садовая 27… Телефон… Вот цвет волос не знаю – фотография в деле только Сергея Георгиевича, – Эрнест как будто увидел её добрую улыбку на том конце провода, а трубку взяла Наталья Ивановна:
– Здравствуйте, Тонечка, спасибо вам большое, помогли вы мне здорово…
– Здравствуйте, Наташа, чем можем, как говорится…
– Кстати, а сам Юркевский сейчас на работе или на берегу?
– Здесь он, правда опоздал на несколько дней, говорит болел, обещал бюллетень в следующий раз привезти…
– Ладно, спасибо. О нашем звонке, вы понимаете… Завтра я, возможно, буду в ваших краях, и надолго… Увидимся… Ну, пока.
Она взглянула на настенные часы и заговорила, как бы рассуждая сама с собой:
– Без четверти три… Занятия в школе кончаются в час, учителя могут задержаться ещё на час-полтора, нам ехать с полчаса… Приличная жена должна быть к этому времени дома, с детьми… неприличная – тоже, – и к Эрнесту, – звоните, представьтесь, договоритесь о встрече через 30-40 минут, обо мне не надо, хочу увидеть реакцию при знакомстве.
– Извините, Наталья Ивановна, но вы, по-моему, путаете меня с доктором Ватсоном из неодноимённых произведений о вашем коллеге… Давайте каждый заниматься своими делами, поверьте, у меня их тоже немало…
– Вы правы, голубчик, но я прошу вас ещё один раз проводить меня, так как я уверена, что при сослуживце мужа Черкасова будет более разговорчива, чем один на один со следователем. A приглашать сюда у меня нет оснований… пока что… Я попрошу у Завена Мушеговича служебную машину, так что быстро обернёмся. У меня здесь пара бутербродов, возьмите один, в термосе чай. На большее нет времени. И звоните ей…
Около четырёх они уже прибыли по адресу, и Марина сквозь занавеску в прихожей увидела и подъехавшую "Волгу", и выходящих из неё Карева, о котором неоднократно слышала от мужа, и с ним незнакомую крупную женщину с красивым лицом и тяжёлой русой косой, уложенной в узел на затылке.
 
Все дни, как Марина спровадила Сергея на работу, она жила в какой-то смутной тревоге, в ожидании чего-то тягостного и неотвратимого. В школе она взяла недельный отпуск "по семейным обстоятельствам".
Казалось бы, должно наступить облегчение, можно расслабиться после стольких дней оскорблений, побоев, безадресной матерщины, устоявшегося в комнатах запаха водочного перегара, но напряжение не отпускало. Она придумала способ навестить заболевшего Ширинбека, а заодно перевезла кое-какую одежду и бельё на квартиру Зои.
Ширинбек позвонил перед выходом на работу, но сказал, что встретиться с ней не сможет, так как из-за его болезни сменщик – начальник участка, сильно задержался. Ещё обещал поговорить с Сергеем по-мужски о его пьянстве и домашних бесчинствах, и если понадобится, пригрозить публичным скандалом, сказал, что по возвращении они всё обсудят, и он её в обиду не даст. Этот звонок оставил в душе какой-то горький осадок – разумом она понимала, что, конечно, надо быстрей заменить человека, проведшего в море почти две подряд нелёгкие смены, но сердце беспокойно вопрошало: "А не избегает ли он встречи?". И потом этот предстоящий "мужской" разговор…
Прошедший в конце прошлой недели ураган доставил много неприятностей и городскому хозяйству и владельцам частных домов. В то утро Марина, так и не заснувшая всю ночь под аккомпанемент жуткого завывания ветра и треска деревьев, с сожалением обнаружила в саду несколько сваленных стволов и сильно покосившийся забор. В подобные дни раньше Марина, беспокоясь об обоих мужчинах, обычно звонила Сергею в рабочее время и коротко справлялась о последствиях шторма. Сейчас она этого, естественно, не сделала, но настроение от такого шага стало ещё мрачней.
Марина не стала уточнять у позвонившего ей Карева цель его визита, бросив короткое "приезжайте", потому что поняла, что главный инженер предприятия не станет без серьёзной причины навещать жён сотрудников. "Вот оно, моё предчувствие, что-то случилось… у меня… Раз он ко мне, значит – с Серёжей…"
Она надела тёмные очки и открыла входную дверь. Эрнест пропустил даму вперёд и вошёл сам. Марина предложила им раздеться и пригласила в гостиную. Она не задавала никаких вопросов, хотя сердце и какой-то молоточек в голове чётко выстукивали: "Что-слу-чи-лось, что-слу-чи-лось…" Эрнест представил Наталью Ивановну по всей форме, и Марина почувствовала, как её "ударные инструменты" резко замедлили свой ритм, а поток мыслей, наоборот, превратился в сплошную чехарду. "Следователь?!... Значит не шторм… Чего же я жду?... Кто из них жив?... Что будет с другим?... Это всё я… Ну не молчите же… Кто?..."
По её побледневшему лицу и продолжающемуся молчанию Наталья Ивановна определила сильный характер, однако, во избежание возможного обморока, поспешила её успокоить:
– Марина Леонидовна, наш приход никак не связан с вашей семьёй, пожалуйста, не беспокойтесь… Я бы хотела задать вам несколько вопросов, как видите, неофициально, может быть ваши ответы помогут мне разобраться в деле, которым я сейчас занимаюсь… вы не могли бы снять свои солнечные очки, здесь же нет яркого света…
Марина пропустила её вопрос и пожала плечами:
– Не знаю, чем я могу быть полезной… А каким делом вы занимаетесь?
– Видите ли, вот, у Эрнеста Аркадьевича на предприятии пропал человек…
– Как пропал?
– Ну, так… исчез и всё… в недавнюю штормовую ночь… Так вот я хотела у вас спросить о его характере, привязанностях, недоброжелателях, может быть…
– О ком, о чём, я вас не совсем понимаю, Наталья Ивановна…
Марина вся напряглась и подалась вперёд. Собственно, она уже начала понимать, но гнала от себя эту догадку, цепляясь за наступившую паузу, как утопающий за соломинку.
Начиная этот разговор, Наталья Ивановна была уверена, что Черкасова знает о трагедии в море – такие новости обычно быстро распространяются среди семей нефтяников. Кроме того, замкнутость хозяйки и её очки, видимо, скрывающие заплаканные глаза, убеждали её в этом. Однако, она не учла обособленности жилья Марины и, конечно, ничего не знала о её отношениях с мужем. Но отступать теперь, в интересах дела, было нельзя.
– Ну как же, Марина Леонидовна, вы же совсем недавно навещали его, больного, правда, почему-то инкогнито… Кто он вам?.. – прозвучал, наконец, главный вопрос.
Марина отпустила "соломинку", откинулась на стуле, выдохнула: "Ширинбек…" и как будто окаменела. Ей хотелось громко, по-русски заголосить, или завыть волчицей, потерявшей детёныша, но она, как в кошмарном сне не могла ни двинуться, ни подать голос. Она пришла в себя через полминуты, в её ушах ещё звучал последний вопрос, и она, глядя на Большакову, по-учительски чётко ответила на него:
– Кто он мне? Любовник, друг… был, – сняла тёмные очки и разрыдалась, уронив голову на руки.
Большакова и Карев охнули одновременно, только Наталья Ивановна добавила "господи", и тут же по-хозяйски прошла на кухню, вернулась со стаканом воды и наклонилась к Марине:
– Вот, выпейте немного… Хорошо бы сейчас и валериану, если есть… Извините меня – я не знала, что вы не в курсе… И наденьте ваши очки, если вам так… удобнее. Пожалуйста, успокойтесь…
Марина со стоном подняла голову, несколько секунд отсутствующим взглядом смотрела на очки в правой руке, затем водрузила их на место и бессвязно забормотала:
– Это он… больше некому… а как же девочки… если б пришёл, я бы отговорила… "по-мужски", сказал… вот и договорились… а я, как же я…? Нет, при чём здесь я…, – из-под очков снова обильно заструились слёзы.
Затем она, словно очнувшись, остановила взгляд поочерёдно на Кареве и Большаковой:
– Извините меня, это личное… очень личное… Что вы хотите от меня услышать? Я понимаю… Я постараюсь быть спокойной… и правдивой…
И она поведала им в общих чертах свою историю, и в деталях – события последнего времени.
 
IV
По горячим следам…
 
– Так что`, Наталья Ивановна, можно вас поздравить с раскрытием преступления? Дальше, видимо, дело техники…, – сказал Карев, когда они сели в машину, – завтра зафиксируете рассказы женщин, как показания свидетелей, и потом – "а подать сюда Ляпкина-Тяпкина!" Да? И что ему светит?
– Нет, Эрнест Аркадьевич, не можно. До "раскрытия" ещё ох, как далеко… А вот женщин жаль… Обеих… Им теперь в одиночку детей поднимать, да и сами молодые – без мужской-то заботы и ласки… Расулов, если и отыщется, то только для того, чтобы плакать над его могилкой, а Марине при любом раскладе с мужем не быть…
– Как это "при любом"? Разве сегодняшний расклад не ясен? – Эрнест всем корпусом повернулся к Наталье Ивановне так, что она должна была потеснить свои колени, – Ой, извините… Но это же, как божий день…
– Божий день не божий суд, а нам надо, чтобы по-божески… А у нас и для человечьего-то суда ничего нет. Улики нужны, вещественные доказательства… Мне ещё десятки людей опросить надо… И искать, искать… Проверять и перепроверять… Если это не несчастный случай, то – убийство, а оно ведь высокую цену имеет. Спешить нельзя, а то бывает – правого сажают, а виноватый ускользает… А вам спасибо большое, помогли… доктор Ватсон.
 
Шли четвёртые сутки со дня исчезновения Ширинбека Расулова, когда Наталья Ивановна со своим помощником, следователем Исмаилом Алиевым вновь прилетела на морской промысел для продолжения следственных мероприятий. Исмаил, молодой специалист, только в прошлом году окончил юридический факультет Азгосуниверситета, и за полгода работы убедился, что его трудовой путь, благодаря руководству опытной Большаковой, начался весьма удачно.
В Управлении буровых работ им выделили рабочий кабинет, который уже много лет периодически пустовал, потому что когда-то принадлежал постоянному представителю такой могущественной организации, как НКВД. Роль хозяина кабинета – следователя, помимо обычной в те времена слежки везде и всегда, за всем и за всеми, сводилась к выяснению по горячим следам причин и выявлению виновников производственных аварий, травм и других серьёзных происшествий. Поскольку выяснение причин, к примеру, обрыва труб в скважине или обвала пород в стволе с самого начала беседы ставилось в зависимость от принадлежности виновника к той или иной вражеской (капиталистической, империалистической) разведки, немало вполне лояльных и добросовестных работников было подвергнуто длительным изматывающим следственным процедурам, а некоторые и лишению свободы. Поэтому кабинет пользовался у "своих" недоброй славой и предоставлялся обычно для работы заезжим инспекторам, ревизорам, стажё%F
Ещё вчера, готовясь к поездке в море, Наталья Ивановна поручила Исмаилу связаться с кадровиками производственных и обслуживающих предприятий промысла и составить список всех людей, работавших в ту ночь, когда исчез Ширинбек Расулов. Исмаил подошёл к заданию со скрупулёзностью, которую заимствовал у Большаковой, как основу следственной работы, и теперь перед Натальей Ивановной лежал список из более, чем полутора сотен фамилий, включающий и буфетчицу ночного автобуфета, и ночного пекаря, и ночных шоферов и даже дежурного пожарной части на каланче, а также графики выхода на работу каждого из списка.
– Я вижу – вы никого не забыли, Исмаил, – улыбнулась Наталья Ивановна, а он скромно потупил взор.
– Ваша школа, Наталья Ивановна, – "легче сокращать, чем дополнять" и "лучше опросить десять непричастных свидетелей, чем упустить одного важного", правильно я запомнил?
Наталья Ивановна ещё раз перелистала список, пробежав его глазами, и задумчиво произнесла:
– Правильно, правильно… А скажите, Исмаил, не попадалась вам в списке буровиков фамилия – Магеррамов… Ибрагим Магеррамов, а?
– Нет, по-моему… Но я сейчас ещё раз проверю – отдел кадров за стенкой…
Большакова взяла карандаш и стала сокращать список за счёт людей, даже теоретически не способных быть замешанными в происшествии. Сюда она отнесла персонал индивидуальных морских буровых платформ, ночные вахты строителей на конкретных стройках, ночных дежурных в общежитиях, столовых , буфетах, пекарне, электростанции. Подумала убрать и ночные вахты дальних эстакадных объектов, но потом решила оставить их хотя бы для формального опроса. В списке осталось семьдесят два человека, из которых около тридцати находились в данный момент на работе, остальные должны были по графику заступать на вахты в ближайшие несколько дней.
Вернувшийся Исмаил доложил, что проверка подтвердила – Ибрагим Магеррамов в те дни находился в отгулах, и раскрыл перед Натальей Ивановной график рабочего времени вышко-монтажного цеха, куда входила группа Юркевского.
– Спасибо, Исмаил, теперь, пожалуйста, вот по этому откорректированному списку организуйте наши встречи с людьми. Те, кто в эти дни работает в ночной смене, пусть подходят между девятью и десятью часами утра, а кто в дневной – в такое же время вечером. И в любое время дня – мастера и бригадиры тех рабочих, которые в этом списке, независимо от того, были ли они в ту ночь на своих объектах или нет. В течение пяти-шести дней будут по графику подъезжать остальные – пусть их встречают кадровики и прямо с причала и с вертолётной площадки направляют к нам. Всё понятно, Исмаил? Ну, вперёд, сэр, вас ждут великие дела, – перефразировала она известное изречение.
В течение последующих нескольких дней перед следователями прошли десятки рабочих и руководителей среднего звена управления, каждому из которых преподносилась цель беседы, как поиск пропавшего Ширинбека Расулова предположительно в ту штормовую ночь, и двумя-тремя вопросами уточнялась степень знакомства собеседника с потерпевшим, характер работы в ту ночную вахту и не запомнились ли какие-либо особенности или необычные события той ночи.
Ответы, в основном, сводились к следующему. Все без исключения, независимо от места работы и должности, знали о трагедии, проведённых поисках "по всем домам, улицам и закоулкам" промысла, с воздуха и под водой, некоторые слышали и о посещении моллы Сейид Аббаса; многие, даже из других предприятий, говорили о личном знакомстве с Ширинбеком. Все были искренне опечалены происшествием, считая его несчастным случаем, но никто, к великому огорчению Натальи Ивановны, не смог пролить свет на истинные и доказуемые его причины. Подавляющее большинство в ту памятную ночь почти не выходили из своих культбудок, так как при таком ветре, достигающем порывами девяти-десяти баллов, все работы правилами безопасности запрещены. Старшие буровых вахт – бурильщики, лишь периодически поднимались на буровые установки, чтобы приподнять или приспустить колонны бурильных труб, предохраняя их от "прихвата", промысловые операторы по добыче нефти также сократили обходы своих участков, ограничившись наблюдениями только за особо "капризными" скважинами.
Из намеченного списка оставалось опросить нескольких операторов по добыче нефти, ожидаемых с берега, когда Большакова решила пригласить на первый разговор Сергея Юркевского.
Исмаил Алиев вчера пару раз как бы случайно упоминал его имя, намекая таким образом "начальству", дескать, а не пора ли "брать быка за рога". Наталья Ивановна сначала сделала вид, что не поняла намёка, но потом среагировала:
– Ну, предположим, Исмаил, мы ему скажем, что мы в курсе его "родственных" отношений с Расуловым, что жену добивать он пожалел, допустим, из-за детей, а тому всё-таки помог отправиться к рыбам и ракам в "море-окиян". Да? Ну, сказали… А он в ответ – знать не знаю, ведать не ведаю… Кто-нибудь это видел?… Нет? Пью, дебоширю в семье? Так ведь переживаю… жена изменяет… Есть у вас её жалоба на нанесение тяжких телесных… Тоже нет? Так какого… этого самого вы, дорогие товарищи, отрываете меня от работы на благо нашей великой Родины? Отвечайте ему, следователь Алиев…
– А гаечный ключ, Наталья Ивановна?
– А кто сказал, что это он выбросил? Да и вообще-то, к ключу не мешало бы иметь чёткие отпечатки пальцев на его рукоятке и кровь или налипшие волоски жертвы на его головке. А ещё бы черепок, проломленный "тяжёлым металлическим предметом типа накидного гаечного ключа размером М36", цены бы не было таким уликам. На замасленной рукоятке остались неясные следы, сильно смазанные из-за броска. Эксперты считают, что их можно идентифицировать только при наличии ещё одного чёткого контрольного отпечатка. Вот так-то, товарищ молодой специалист…
Наталья Ивановна всю ночь беспокойно проворочалась в кровати, решив всё-таки встретиться с Юркевским и прокручивая в голове возможные сценарии первой беседы. Главным соображением при этом была необходимость провести первую встречу до его отъезда на берег и встречи с женой. Во-первых, надо было предупредить его, чтобы руки держал покороче, если не хочет усугубить своё и без того нелёгкое положение, а, во-вторых, неизвестно, как поведёт себя Черкасова при новой встрече с мужем – а вдруг разжалобится и изменит все свои показания…
С утра пораньше она позвонила Исмаилу и попросила пригласить на беседу Сергея Юркевского, предупредив того до начала рабочего дня:
– Пожалуйста, пусть участвует в утренней "планёрке", распределит работу по объектам, и к 8.30 – к нам…
 
И вот теперь Юркевский сидел перед ней с отрешённым видом, совершенно безразличный к происходящему вокруг и, главное, казалось, абсолютно спокойный.
– Скажите, Сергей Георгиевич, вы хорошо знали… то есть, знаете, конечно, Ширинбека Расулова? – спросила Большакова.
– Да.
– И это всё, что вы можете сказать? Чтобы не терять лишнего времени, могу добавить, что нам известна ситуация в вашей семье в связи с этим человеком.
По глазам Сергея было заметно, что он спустился с небес на землю – взгляд стал осмысленней; одновременно он выпрямился на стуле и глубоко вздохнул:
– А, это? Да, знал хорошо, а в последнее время узнал ещё лучше... – и он криво усмехнулся.
– Что вы имеете в виду? – Наталья Ивановна включилась в свойственный ей режим допроса – сыпать вопросами, не давая собеседнику ни секунды передышки.
– Ну, как вам сказать… Знал хорошо по работе, а вот теперь… семейно, так сказать…
– вы знакомы с его женой, детьми?
– Я – нет, моя жена, я думаю… Впрочем, это вас не должно интересовать…
– Ошибаетесь, Сергей Георгиевич, не должно лишь до тех пор, пока мужья не истязают своих жён по каким бы то ни было поводам… А это уже из области уголовного права… и к нам ближе, чем вам кажется. А что в нетрезвом виде – между прочим, отягчающее обстоятельство. Когда вы в последний раз видели Расулова? – Наталья Ивановна атаковала Сергея очередным вопросом, не оставляя ему времени для переключения сознания на новую тему.
- Я? Ширинбека? – он, показалось, понял, к чему клонит следователь, внимательно посмотрел на неё и ровным голосом, спокойным тоном отчеканил:
– Я, эс гэ Юркевский, в последний раз виделся и разговаривал с ша эр Расуловым около полуночи в ту самую штормовую ночь, когда он исчез., – и после небольшой паузы добавил, – Но я его не убивал…
- Стоп, Юркевский, а почему вы решили, что Ширинбека убили? Разве я что-то говорила об убийстве?
– Нет, не говорили, но вы так думаете, и не вы одна. Среди рабочих тоже гуляет такая версия, но безотносительно к моей персоне, слава богу…
– Рабочие, видимо, не в курсе ваших взаимоотношений с Расуловым в свете последних событий в вашей семье…
– Вам рассказала Марина?
– Вы же знаете, Сергей Георгиевич, кто у нас задаёт вопросы, а кто отвечает на них… Так о чём вы говорили с Расуловым той ночью? – она прикурила очередную сигарету, с полдюжины которых уже скрюченными окурками покоились в большом блюдце, заменявшем сломанную недавно пепельницу, и щурясь от дыма, повторила, – Так о чём же, о плохой погоде? И, пожалуйста, поподробней: как встретились – случайно или нет, где встретились, когда, и, главное, чем закончилась ваша встреча… Подумайте и обстоятельно опишите нам… Кстати, вы, наверное, тоже не успели позавтракать, а столовая скоро закроется. Встретимся здесь через час. Идите, Сергей Георгиевич…
Юркевский вышел, а она повернулась к помощнику:
– Исмаил-мюэлим (учитель, азерб.), а вы как насчёт завтрака? А то мою объёмистую прокуренную фигуру надо время от времени подкармливать. Составите компанию?
- Конечно, Наталья Ивановна, – вскочил на ноги Исмаил, польщённый её уважительным обращением, – Наталья Ивановна, а почему вы его про гаечный ключ не спросили?
– Рановато пока , рановато…
В дверь осторожно постучали, Исмаил открыл. Вошедший мужчина лет пятидесяти представился мастером бригады капитального ремонта скважин Владимиром Суреновичем Авакяном.
– Мне сказали, чтобы я с утра пришёл к вам, по поводу той ночи… вы ведь товарищ Большакова?
– А разве не видно? Проходите, садитесь, я тоже сяду, буду поменьше…
– Так вы извините за опоздание, мне надо было побывать на скважине, там сложная работа – разобраться, дать задание вахте, а потом с машиной…
– Ладно, ладно, – перебила его Наталья Ивановна, – давайте ближе к делу. Я вот смотрю по списку – вчера мы беседовали с ночными вахтами, нам сказали, что вы были очень заняты… и ничего особенного... – она заглянула и полистала свой блокнот, – ничего интересного мы не узнали… Ну, конечно, вы же наиболее удалены от места происшествия… Для порядка я всё же спрошу вас. Исмаил, включите магнитофон. Итак, товарищ Авакян, что вам известно в связи с исчезновением Ширинбека Расулова?
Авакян, услышав о магнитофонной записи и официальное обращение к нему, заёрзал на стуле, снял с головы ушанку и вытер ею вспотевший лоб.
– Я подумал… Вчера разговор был… Я-то сам в ту штормовую в общежитии ночевал… Но вчера Амирханов, мой бурильщик, в культбудке товарищам рассказывал… Я слышал – спросил, почему он вам не сказал, а он сказал, что вы его не звали, и какое ваше дело до этого…
– Подождите, мастер… Казал-мазал… я ничего не понимаю. Кто такой Амирханов, о чём он рассказывал и почему? Давайте сначала.
– Хорошо, с самого начала. В ту ночь Амирханов дежурил на скважине №1823, потому что из-за погоды работу остановили. – Авакян несколько освоился с обстановкой и речь его стала связной, – После двенадцати, нет, даже после двух часов ночи…
– Минутку, Владимир Суренович, у меня список ночных рабочих за ту ночь всех предприятий – бурения, добычи, капремонта и других, нет здесь Амирханова…
– Дайте взглянуть… Ну, правильно… У вас в списке, как должно быть по графику, а тогда три дня смены с берега не было, я Амирханова с дневной вахты на ночь дежурным оставил, а остальных отправил в общежитие, чтобы утром свежими на работу вышли – ослабление штормовой ожидалось… Когда штормовая погода, всем мастерам и бригадирам приходится комбинировать, выкручиваться с людьми… А первого марта мы сдадим в бухгалтерию для зарплаты уточнённые табеля со всеми изменениями…
Последние две фразы Авакян произносил уже тоном наставника., и внутренне гордился тем, что ему довелось двум следователям втолковывать элементарные вещи. Он даже представил на мгновенье, как он об этом вечером будет рассказывать приятелям, а через пару дней дома – жене.
– Товарищ Алиев, вы поняли, что сказал товарищ Авакян?
Голубые глаза Большаковой сузились и потемнели, как небо перед грозой.
– Да, что Амирханов сказал…
– Нет, Исмаил, что вся ваша работа со списками выеденного яйца не стоит… Я хотела знать, кто работал в ту ночь, а не должен был работать. Уточните список. А сейчас сходите хотя бы в буфет, возьмите пару бутербродов… Свежих, а не тех, что со вчерашнего дня должны быть свежими.
Исмаила как ветром сдуло… Наталья Ивановна проводила его недобрым взглядом и вновь повернулась к Авакяну:
– Так о чём рассказывал Амирханов?
– Может быть, это действительно неважно, но мне говорили, что вы всех просили рассказывать обо всём, что было в ту ночь. Вчера в обеденный перерыв, когда пришёл автобуфет, вся вахта сидела в культбудке, и ребята, которым через два дня на берег, спорили, можно ли в этот раз везти домой рыбу. Некоторые считали, что после долгого шторма рыба будет "укачанная" – опасно, другие сомневались. Амирханов всех успокоил – сказал, что в ту самую ночь, которая вас интересует, он встречался с "рыбным адмиралом", есть тут у нас такой – Ибрагим, и тот ему сказал, что до шторма успел взять и рыбу, и коладу, чтоб не унесло. Я поинтересовался, где он мог видеть этого Ибрагима, если я оставил его дежурить на нашем объекте, и он мне подробно рассказал.
Наталье Ивановне показалось, что к ней от собеседника потянулась какая-то незримая ниточка, которая вот-вот может оборваться; она слушала , затаив дыхание, и перед её глазами вырисовывалась эта встреча.
Амирханов был из категории неутомимых "двужильных" бурильщиков – любителей подрабатывать на полуторакратных по оплате сверхурочных вахтах. Он даже уговорил мастера забрать всех на дневную работу, так как в такую погоду ему не придётся покидать будку, и напарник ему не нужен.
С вечера он пару раз выходил на связь с дежурным по Управлению, уточнил прогноз погоды, доложил обстановку. Позже из-за сильного ветра стали контачить провода над культбудкой, он вызвал электриков, а до их приезда полностью вырубил освещение.
Под нескончаемый свист ветра и мерные удары волн о сваи, от которых, как в лихорадочном ознобе, содрогалась вся площадка, Васиф незаметно задремал. Очнулся он от шума мотора подъехавшей машины, но вставать было неохота. "Электрики, у них в наряде всё написано, найдут" – лениво подумал он, но через пару минут, посветив карманным фонариком на часы – было начало третьего, и окончательно проснувшись, всё же решил подняться. Он выглянул в окошко – прямо напротив, на разъезде, загородив собой "гребёнку" вентилей водяного пожарного трубопровода, стояла машина, но не электриков, а бортовая полуторка со сварочным агрегатом на трубчатых салазках в кузове. Эта машина, Васиф знал, принадлежала буровикам, так как другие предприятия и службы свои колёсные агрегаты возили на прицепе. К одному из водяных отводов был постоянно подсоединён резиновый шланг, которым ремонтники обычно промывали площадку. Сейчас его конец с бьющей из него струёй был в руках человека, стоявшего пригнувшись на ветру и моющего кузов машины. Он был так увлечён своим занятием, что весь встрепенулся от неожиданности, когда Амирханов, подойдя, направил ему в лицо свет фонарика, и сам чуть не оказался под резко повёрнутой ледяной струёй.
– Ибрагим, ты?! – удивился Васиф, – Что, днём нет времени машину мыть? – и посветил фонариком себе в лицо.
– А-а, Васиф, салам, напугал ты меня. Подъезжаю, вижу шланг, выключил фары – темнота, никого нет, и вдруг ты… А машину надо было вымыть… Ты понимаешь, одна колада у нас была закреплена за старую разведочную платформу на юго-восточном крыле, к которой уже эстакада подошла, ты знаешь – № 310… Вчера, когда усиление шторма объявили, мы с ребятами эту коладу, чтобы её не оторвало, вместе с рыбой вытащили и на платформе оставили, на ней же никого не бывает… А сегодня меня шеф дежурить оставил на буровой, а там порядок, – он подмигнул Васифу, – так я уже перебросил рыбу и коладу на свою "базу". Кузов испачкал, решил помыть в тихом месте, без людей, а то, не дай Аллах, наш Юркевский узнает…
– Мой, да, морской воды жалко, что ли? Слушай, Ибрагим, мне через четыре дня домой, оставь мне одну осетринку покрупней…
– Зачем оставлять, дорогой, шторм утихнет – свежую поймаем, и тебе оставлю… Иди в будку, спи дальше, я тоже сейчас поеду…
 
– Поэтому Васиф насчёт рыбы успокоил товарищей, но мне лично что-то в его рассказе не понравилось, а что – не пойму... – закончил своё повествование мастер Авакян.
– Зато мне, дорогой вы мой, всё очень понравилось. Спасибо вам, – она встала и вышла из-за стола, оказавшись на полголовы выше поднявшегося вслед за ней Авакяна,- а Амирханов сейчас на работе, да? Владимир Суренович, он срочно нужен здесь, идите сейчас в свою контору, вам дадут машину, я позвоню начальнику, и, как говорится, одно колесо там, другое – здесь…, только на эстакаде не гоните…
Авакян вышел, а Наталья Ивановна обратила свой повеселевший взор на понуро сидящего в углу Алиева:
– Ну что, Исмаил, чуть-чуть с вашей подачи не упустили единственного важного свидетеля… Нет, не мюэлим вы пока, оказывается, а тэнбэл тэлэбэ ( ленивый студент, азерб.). Пусть это будет вам уроком на всю жизнь. Как любит повторять наш уважаемый Завен Мушегович, работу надо выполнять тщательно и исчерпывающе. И нечего дуться, давайте на стол, что вы там притащили, поедим, наконец, а то через пятнадцать минут вернётся Юркевский – опять не до еды будет…
Исмаил немного приободрился и взялся за многочисленные пакеты и пакетики, а Большакова вновь раскрыла свой постоянный спутник – блокнот и внесла в него несколько строк: "Авакян В. С. – Амирханов В.
1. Газик бур., свар. агр. – снять с раб., срочно на экспертизу – кузов, кабина.
2. Еганян – ордер на задержание и обыск Ибр. Магеррамова (телефоногр).
(связ. с Тофиком – милиц. наряд, договор. с ДК)
3. Юркевский – факт. табель раб. дн. Ибрагима.
4. Улики… улики …?????"
Затем она сделала несколько звонков в развитие своих заметок.
Завтрак прошёл в молчании, каждый думал о своём – Наталья Ивановна продолжала планировать предстоящие действия, а Алиев – терзаться своим промахом со списком ночных рабочих.
Сергей не заставил себя ждать – явился ровно через час. С теми же потухшими глазами и отсутствующим видом.
– Присаживайтесь, Сергей Георгиевич, продолжим… Итак, расскажите о вашей встрече с Расуловым в ту ночь… Подробно…
– Я помню, пожалуйста… На буровой №1105 под вечер одна из моих бригад начала оборудовать устье скважины превенторами для продолжения бурения ниже технической колонны. Позже ветер усилился до 8-9 баллов и продолжать работу стало невозможно, да и запрещено правилами. Я решил заканчивать работу утром и при смене вахты снял бригаду с этого объекта, как, впрочем, и с других. Около одиннадцати мне позвонил дежурный, сказал, что Ширинбек оттуда просит отправить на 1105-ю электросварщика – из-за сильного волнения моря сварочный шов дал трещину. С людьми в эти дни было туговато, поэтому я срочно вызвал на работу одного из своих слесарей-сварщиков, который находился в отгулах, а машину со сварочным агрегатом в такие беспокойные дни я держу у себя, и через полчаса мы с ним уже были на буровой.
– Кого это вы взяли с собой, не Магеррамова, случайно? – Наталья Ивановна напряглась в ожидании ответа… Юркевский удивлённо взглянул на неё:
– Да, его, "адмирала"… Он же почти не ездит на берег, пусть на буровой подежурит, хоть и не из нуждающихся… А ребята отдохнут пока…
– Ну и…? – Наталья Ивановна ещё раз грозно взглянула на своего помощника, который готов был провалиться сквозь землю, лишь бы не чувствовать этого взгляда.
– Ну, подварил он этот шов, и я оставил его дежурить до утра – волнение сильное, может опять что-нибудь… К тому же рабочих разобрали по другим буровым, здесь-то до утра делать нечего, один моторист в помещении электростанции у своих моторов укрылся… Машину с агрегатом я Ибрагиму оставил – вдруг опять понадобится…
– И ключи от машины?
Сергей помедлил с ответом, то ли припоминая, то ли обдумывая смысл вопроса:
– Да-а, а как же? Хотя нашу телегу можно и без ключа… У Ибрагима права. Вдруг понадобится где-то срочный ремонт…
– Спасибо, Сергей Георгиевич, дальше… что было дальше? Впрочем, минутку…
Большакова подняла телефонную трубку:
– Диспетчера вертолётной, пожалуйста… Ага, добрый день, Большакова… К вам должны скоро подлететь двое наших… Попросите их прямо от вас связаться со мной… Спасибо, всё. Девушка, начальника гаража прошу… Здравствуйте, Большакова… вы сняли с трассы буренский САГ? Хорошо… Где он? Нет, нет, в отдельный бокс, и никого до приезда наших людей… И никому. Это понятно? Ну всё, пока… Исмаил, включено? Продолжайте, пожалуйста, извините…
– На дежурной машине подъехал Ширинбек. Я хотел на этой же машине уехать в общежитие, но он попросил меня задержаться, а машину угнал с заданием на какую-то буровую. Мы вошли в культбудку. Вообще-то он приехал на работу дня три назад, но мы с ним не говорили… и даже не здоровались. И вот там вдруг он начал меня учить, как я должен себя вести с собственной женой… и вообще.. Я, конечно, наорал на него… И врезал бы, если бы он не выглядел так плохо после болезни… И он поднял голос, стал угрожать мне, что обо всём расскажет на собрании… Интересно, о чём? Что он снюхался с моей женой, а я за это пару раз съездил по её лживой морде? Я его, правда, как мужика, не виню…, но что ему – мало незамужних женщин, что он к чужим жёнам лезет…
– Вы успокойтесь, Сергей Георгиевич, – она вынула из верхнего ящика стола стакан и налила в него из графина, – выпейте вот воды… А дома, действительно, надо быть поаккуратней, а то, неровен час… Да и мало ли что в семье случается… и в жизни…
– Нет у меня теперь ни дома, ни семьи… ни жизни…
Большакова подождала, пока он отпил из стакана.
– Так на чём вы порешили с Расуловым и как расстались, товарищ Юркевский?
– А нам нечего решать… Ещё покричали немного, я плюнул и даже оставаться с ним рядом не хотел – пошёл на соседнюю буровую, еле осилил эти двести метров против ветра, оттуда уехал с автобуфетом. А он остался дежурную машину ждать… И мне предлагал, а я ушёл… Теперь думаю – напрасно ушёл…
– Хорошо, Сергей Георгиевич, спасибо. Скажите, а ваш скандал с Расуловым был при Ибрагиме?
Юркевский помедлил с ответом, вспоминая:
– Н-нет, по-моему, нет… Он, наверное, с мотористом в электростанции грелся… на ветру же шов сваривал…
– Вы пока не уходите, пожалуйста. Побудьте в кабинете главного механика, у вас к нему, наверное, и дела найдутся…
Юркевский вышел, и в повисшей в кабинете тишине особенно резко прозвучала трель телефонного звонка. Исмаил поднял трубку, послушал, ответил: "Да, здесь, пожалуйста" и протянул трубку Наталье Ивановне.
– Большакова… Да, приглашали... Как? Назим Гаджиевич?... Из республиканской прокуратуры?… А-а, Еганян звонил… вы, конечно, во всеоружии? Тогда, пожалуйста, там вас ждёт машина, поезжайте прямо в гараж, начальник в курсе… Машина в боксе… Да, кабину и, особенно, кузов. Да, Назим Гаджиевич, одна из версий – убийство. Жду вас, до встречи.
Наталья Ивановна была возбуждена, как гончая, напавшая на след зайца.
– Еганян-то наш, Исмаил, смотри, какой заботливый – экспертов аж из горотдела пригласил…
– Верит, значит, что мы не подведём, – отозвался Алиев.
– Ясно, верит, особенно вам, Исмаил Алиевич, – съязвила Большакова, не удержавшись.
 
Запись рассказа подъехавшего Васифа Амирханова о его ночной встрече с Ибрагимом практически ничем не отличалась от варианта, пересказанного с его слов Авакяном. Только на вопрос, как Ибрагим заводил машину, Васиф уточнил, что тот, пока мыл её, мотор не глушил, а только выключил фары.
Наталья Ивановна с нетерпением ждала прихода экспертов-дактилоскопистов для решающего разговора с подозреваемым.
Чуть раньше она убедилась, что прибывшим нарядом милиции Магеррамов с двумя дружками задержаны и рассажены по отдельным кабинетам Дома культуры под ключ и с охраной. "Как ты приказал, Натала Ванна, толко издес и так никуда не дениса" – отрапортовал Тофик Мамедов.
– Через час по одному ко мне, начиная с "адмирала".
Следующим собеседником следователя был Николай Трофимович Костюков – водитель ночной дежурной машины. Из его показаний Наталья Ивановна узнала, что в тот вечер Ширинбек Расулов после ужина, примерно в десятом часу, попросил у ночного дежурного машину, чтобы ещё раз объехать свои буровые в связи с ожидающимся усилением шторма.
– Он вообще по работе беспокойный человек – утром раньше всех приходит, вечером позже всех уходит…
Наталье Ивановне было странно слышать здесь его окающую речь коренного волжанина и, после ранее выслушанных показаний, – о Ширинбеке в настоящем времени, но она, лишь уточнив для себя его происхождение действительно из волжских бурлаков в четвёртом колене, продолжала слушать:
– А тут ишо болел он, по работе соскучился, што ли, – Костюков усмехнулся, – нет, это из-за шторма, конешно, – я глядел, как он на каждой буровой проверял слабину оттяжек вышек, требовал их подтягивать, ишо проверял крепление ног вышек и верхних концов бурильных труб, которы подняты из скважин. Я-то сам попервой два года вышкомонтажником работал, толк в етом деле знаю… Мы с ним объехали пять буровых, а на 1105-й он задержался – там зачем-то сварщик понадобился, а меня пока послал на буровую дальнего участка – дежурный просил завезти бочку дизельного масла, чтобы не гонять специально другую машину.
– Но вы вернулись за Расуловым?
– Ясно, вернулся… через час с небольшим… Снег, ветер, дорога скользка, да там на буровой робята как раз чаи гоняли, угостили горяченьким-то, – говорил он виновато, как бы оправдываясь, – поболтали чуток с робятами-то… Но Ширинбека не застал ужо… Я подумал тогда, может с кем уехал, меня не дождамши-то… Ишо у ентого спросил, механика-то ихнего, ну, боксёра… Серёжи… он в своей сварочной машине в кабине ковырялся с зажиганием… Я подошёл, спросил не надо ли подсобить чего, он головой помотал, мол, нет, а спросил про Ширинбека – он махнул рукой в сторону буровой, замок зажигания ладонью прихлопнул, а сам вылез и потопал против ветру по эстакаде. Я ещё подумал – голодный, видать, а там я, проезжая, автобухвет видал… В електростанции свет горел, я зашёл – "адмирал" рыбный с мотористом в нарды играли… Дизель-то хоть и шумит, а греет… спросил за Ширинбека – сказали, был в культбудке, наверно, с кем-то уехал… Ну, и я поехал к своему дежурному…
Наталья Ивановна жестом остановила его рассказ и, подняв телефонную трубку, соединилась с гаражом и попросила позвать Назима Гаджиевича. Подождала с минуту.
– Назим Гаджиевич? Большакова. Просьба к вам – извлеките аккуратненько замок зажигания, поищите пальчики на его боковой поверхности… Сопоставлять будем здесь… Надолго ещё у вас? Ну, отлично, пока…
Она положила трубку и вернулась к беседе:
– Николай Трофимыч, припомните поточнее время, когда вы отъехали с 1105-й и когда вернулись за Расуловым.
– Ну, давай соображать, сестрица… выехали мы с ним в обход в половине десятого, до евонного участка, считай, минут тридцать… скорость-то какая – задним ходом в нормальную погоду быстрей бы добрались… Да на буровых не меньше часа ушло, вот и получается, что на 1105-ю подъехали к одиннадцати. Начальник под постамент вышки пошёл, проверил, что успели сделать за день, вернулся в культбудку, где я его ждал, по рации попросил дежурного прислать сварщика, а меня отправил, я говорил… Это ещё минут пятнадцать, и ишо часа полтора на ту дорогу с чаем вместе, вот и выходит около часа ночи возвернулся я… От, балда старый, дык я ж в електростанции спросил про время, так "адмирал" сказал – без пяти час…- и все трое рассмеялись.
После ухода окающего "бурлацкого потомка", как его мысленно заштамповала Наталья Ивановна, она подозвала Алиева:
– Исмаил Алиевич, найдите, пожалуйста, водителя ночного "автобухвета", пригласите сюда, и Карена Аракеляна, ночного моториста 1105-ой, помните, вы говорили с ним вчера, хочу узнать у него – той ночью, в их с Ибрагимом состязании в нарды, кто выиграл и с каким счётом.
На недоумённый взгляд Исмаила она ответила улыбкой с подтверждающим кивком головы и снова сосредоточилась на записях и схемах в своем блокноте, прежде всего упорядочив события той ночи по временным отрезкам.
На синьке с выкопировкой карты района из-под её руки появились строчки, значки и стрелки.
В частности, она попыталась систематизировать время и связь между собой заинтересовавших её событий той ночи и их участников и найти им логическое объяснение. В записи это выглядело так:
 
16.00-19.30 – оборуд. устья скв. №1105., не законч.
21.30-23.00 – деж. маш. (Ник. К.) с Ш.Р., база – №1105
23.00-23.30 – Свар. агр. (С.Ю. и И.М.), общежит. - №1105
23.30. – деж. маш. отправл. в рейс. Ш.Р., С.Ю., И.М. на №1105
23.30-00.55 – С.Ю - №1105 - ?? И.М. - №1105 - ?? Свар. агр. - ??
00.55 – Н.К., С.Ю., И.М. - №1105, Ш.Р. - ???? Свар. агр. - №1105
00.55- 02.15 Св. агр. - ?? И.М. - ??
02.15 – Св. агр., И.М. - № 1823
Выяснить ------- 23.30 – 00.55 – С.Ю. , И.М. ??
01.00 – 02.15 – И.М. ??
автобуфет – время и попутч.??
 
V
Из двух зол – большее…
 
В дверь постучали и вошли двое мужчин. Старший из них, азербайджанец лет за сорок с правильными чертами лица и щеголеватыми, начинающими седеть усиками, с модным "дипломатом" в руке направился к Большаковой, второй, помоложе, с фотокамерой через одно плечо и с объёмистой спортивной сумкой – через другое остался стоять у двери.
– Здравствуйте, Наталья Ивановна, я – Агаев, это я вам звонил с вертолётной…
– А, Назим Гаджиевич, ждём вас, ждём…
Он представил своего спутника – лаборанта Виктора Сёмина и познакомился со следователем Исмаилом Алиевым.
– Присаживайтесь, пожалуйста и рассказывайте…
Оба эксперта сели друг против друга за приставной столик, Сёмин пристроил у ног сумку, Агаев положил перед собой и щёлкнул замками "дипломата":
– Данные , конечно, предварительные, анализ в "полевых", так сказать, условиях, но кое-что могу сказать уже сейчас. Вот наброски акта экспертизы, – он положил на стол несколько рукописных листов и продолжал говорить, заглядывая в них, – описание объекта… это неинтересно… вот – в кузове машины обследован деревянный настил и борта, на которых ничего, связанного с предполагаемым преступлением, не обнаружено. Однако там же имеется брезент размером 2,1х1,92 метра для укрытия САГа в нерабочем состоянии, на кромке которого на расстояниях… и т. д… три сквозных пятна размерами… так… ржавого цвета, являющиеся следами крови и не более, как десятидневной давности. Виктор на месте определил пока лишь группу крови, она совпадает с группой Расулова по картотеке местной медсанчасти. Я думаю, этот факт может вам пригодиться в дальнейшем расследовании. Теперь кабина… Так… Ну, места водителя и пассажира, пол, потолок, приборный щит… тут ничего постороннего. Я говорил с водителем, знаю, что вы его уже допрашивали пару дней назад, – после последнего шторма за рулём был только он, поэтому на рулевом колесе только его отпечатки, а вот на замке зажигания, который мы извлекли по вашей просьбе, и на рулевой колонке – чужие… У вас, Наталья Ивановна, есть предположения, кому они могут принадлежать? И почему они именно там?
Большакова помолчала, глядя сквозь Назима Гаджиевича и барабаня пальцами по крышке стола, потом протянула ему папочку с актом экспертизы поднятого водолазами гаечного ключа с фотографиями обнаруженных на его рукоятке фрагментов отпечатков пальцев:
– Назим Гаджиевич, поясню: это изображение цилиндрической рукоятки накидного гаечного ключа для крепления с помощью надеваемой на неё трубки болтов и шпилек диаметром 36мм., а плохое качество отпечатков – не дефект фотографии, а результат метания предмета, с которого они сняты, и, кроме того, этот гаечный ключ пролежал в море пару суток… Постарайтесь сопоставить эти отпечатки с вашими на их идентичность, – и после небольшой паузы добавила, – и вот с этими, пожалуйста, – и она тыльной стороной согнутого указательного пальца подвинула в сторону Агаева стакан с водой, из которого пил Юркевский, – там и мои пальчики найдёте, но они понежней будут... Кстати, я договорилась – фотолаборатория Дома культуры к вашим услугам… Исмаил Алиевич, спросите разрешения у секретарши и проводите товарищей экспертов в кабинет главного инженера, он же на берегу пока. Кстати, вы нашли Аракелова?
– Да, его сейчас привезут, Наталяванна…
– Хорошо, проводите товарищей и оттуда позвоните Тофику в ДК, Пусть, – она взглянула на часы, – пусть через час приведёт Магеррамова. Хоть пообедать успеем. И Юркевскому скажите, он у главного механика, чтобы пообедал и вернулся.
А пока Наталья Ивановна вновь обратилась к своим пометкам на листе синьки с выкопировкой карты района и участка размещения буровой №1105. Её карандаш чиркал новые стрелки и вопросительные знаки, стирая некоторые из старых.
В приоткрытую дверь просунулась лопоухая голова Карена Аракелова:
– Визивали, таварич слэдоватэл?
– Да-да, заходи, Карен… Садись… И скажи мне, чем кончилась ваша с Ибрагимом игра в нарды в ту ночь, когда пропал Ширинбек?
Аракелов, узнав о срочном вызове к следователю, ожидал услышать от неё любые, самые заковыристые вопросы, но про нарды?? Поэтому первой мыслью было:"Ар-ра, дура, что ли?", но вслух его встречный вопрос прозвучал гораздо дипломатичнее:
– А что?
– Разве я непонятно спросила? Хочу знать, кто выиграл, с каким счётом…
– А зачэм, э-э? – Аракелов пытался уловить связь между нардами и пропажей Ширинбека, и потом, не в его правилах было признаваться каждому "встреченному-попереченному" в своём сокрушительном проигрыше этому "кяндчи" (деревенский житель, пренебрежит., азерб); oбида от поражения будет точить его по крайней мере до реванша.
Наталья Ивановна машинально переняла его интонацию:
– Надо, э, надо, Карен-джан…
Какого армянина не подкупит такое обращение:
– Ну, он выгрыл… Ибрагим…, – он тяжело вздохнул, – пят – нол, да…
Большакова сама была любительницей этой популярной в Закавказье игры, и быстро прикинув, что по продолжительности пять партий должны были занять не менее полутора-двух часов, сняла один из своих вопросов на синьке.
– Так два часа и просидели за нардами или Ибрагим отлучался куда-нибудь? На полчаса, на двадцать минут, или даже пять минут?
Аракелов немного подумал, вспоминая, потом широко улыбнулся и сказал:
– Вспомнил , Наталяванна, конечно, отлючался, минут на два-три, – он понизил голос как-будто сообщал великую тайну, – по-маленки ходил… за угол наша стансии, потому что уборни далеко, а ветер силни был… Я точно знаю – вместе с ним ходил… Ещё он удивлялся – ара, куда механик машин угонял, сварочни машин… Потом дядя Коля приезжал, время спрашивал, Ширинбека спрашивал… Я вчера рассказал ваш помощнику. А когда дядя Коля уехал, уже САГ здесь стоял, Ибрагим тоже свой дело делать поехал, сначала под буровой пошёл, всё проверил, потом поехал…
– А куда, не сказал случайно?
– Сказал, когда пят-нол случайно выгрыл… Он вобче злой чалавек… Мне говорит: "Раз проиграл, иди около рации сидись и в будке печку топи, если меня вдуруг будут звать, узнавай, что надо, а я скоро вернусь – со вчерашни дня на 310-й платформе рыба лежит и колада… Отвезу – приеду… Днём где я машин достану…".
– А когда вернулся?
– А часа через два, уже будка тёпли был – я печку топил, но его никто по рации не звал, и мы до утра спали…
Вошёл Алиев, и Наталья Ивановна протянула ему исписанные листы:
– Исмаил, оформите это, пожалуйста, как дополнение ко вчерашнему протоколу допроса свидетеля Аракелова… Спасибо, Карен, вы свободны.
– Да здрастит свобода, – не удержался Аракелов, кивнув головой, а показалось – ушами, на прощанье.
Следователи уже собрались на обед, когда появился шофёр автобуфета. Наталья Ивановна уточнила у него время обслуживания интересующей её ветки эстакады в ночь с прошлого вторника на среду и о попутном пассажире на обратной дороге.
Во время долгожданного обеда, который им с Алиевым подали, как особо уважаемым гостям, в кабинете заведующего столовой, Большакова, вопреки своим наклонностям истинной гурманши, перебирала в уме возможные варианты дальнейшего следствия и уточняла рабочую версию преступления. Чем их кормили в обед, она выясняла у Исмаила Алиевича уже поздно вечером, за ужином.
А пока, вернувшись в кабинет, Наталья Ивановна опять зарылась в свои записи, выстраивая всё более логичную схему. Оставалось выбрать из двух зол… большее и, главное, доказать преступнику его вину и неотвратимость признания.
В назначенное время в дверях показался участковый милиционер Тофик Мамедов с неестественно оттянутой назад левой рукой. Правую он приложил, как положено, к козырьку и доложил:
– Товарищ старший следовател, нарушител рыбного дела…, – он не мог себе представить, за что ещё может понадобиться рыбак следователю прокуратуры, – адмирал… то ест Ибрагим Магеррамов доставлен…, – и потянул левую руку вперёд, – давай, захады…
Стало видно, что Тофик наручниками связан с Ибрагимом, и теперь оба оказались в кабинете. Наталья Ивановна рассмеялась. Действительно, очень смешно выглядела эта пара в связке – казалось, что упитанный Ибрагим, не менее, чем вдвое превышающий по весу и почти на голову выше своего "ведущего", мог бы запросто раскрутить его на цепочке над головой и запустить куда подальше.
– Слушай, Тофик, ты сам сказал, куда он, дескать, здесь денется, а тогда наручники зачем? Сними, пожалуйста… И подойди сюда.
– Инстурукси, Наталаванна, – объяснил он, открывая замки. Затем сунул наручники в карман своих галифе и подошёл к Большаковой. Она с минуту нашептала ему какие-то распоряжения, и он, ответив "есть" и задумчиво поглядев на Ибрагима, подвинул стул к двери кабинета и сел там, еле доставая ногами до пола..
– Садитесь, Магеррамов, – она по всей форме представилась и, перейдя на азербайджанский язык, провела вводную часть допроса. Затем пошли вопросы по существу.
– Скажите, в каких вы отношениях с Ширинбеком Расуловым?
Ибрагим посверлил Большакову своими глазками-буравчиками, и зло ухмыльнулся:
– Так и знал, что начнёте ко мне… лепиться… В плохих отношениях… Много лет зуб на него имею… Он мою невесту увёл, прямо из нашей деревни…
– Неправда, Магеррамов, Гюльнара никогда не была вашей невестой…
– А вы откуда знаете? – Ибрагим даже приподнялся на стуле.
– Сядьте, у нас работа такая – обязаны знать. Так когда вы последний раз видели Расулова, и где?
– В прошлый вторник, вечером на буровой №1105.
Наталья Ивановна вошла в привычный темп допроса:
– Говорили с ним?
– А о чём нам говорить? Всё и так ясно… Он вызвал – механик меня привёз, я шов заварил и остался дежурить…
– А Юркевский с Расуловым?
– Я думал, что они уехали, пока я работал под постаментом вышки, поэтому, когда кончил сварку, пошел в помещение электростанции – там мотор работал и было тепло. Увидел там моториста Карена, фамилию не знаю. Мы решили поиграть в нарды, и я сходил в культбудку за нардами. Когда брал их в "рабочей" половине вагончика, слышал, что в кабинете мастера Сергей с Ширинбеком сильно ругались. Я вышел наружу, через окошко посмотрел, даже хотел к ним зайти, потому что Сергей его так схватил за грудки, думал задушит, но он отпустил, просто кричал ещё… Он же боксёр, руки сильные. Я постучался, сказал, что кончил работу и пошёл к Карену. Оглянулся, видел, что они вдвоём вышли из вагончика и пошли под постамент к скважине. Я знаю – Сергей всегда проверяет нашу работу…
– Потом, значит, в нарды играли… Ну, и как?
– Что как?
– Как сыграли, спрашиваю – кто кого, какой счёт?
– Э-э-э, а с кем там играть… Лопух он…, – Ибрагим в улыбке показал зубы породистого жеребца, – Насухую я его сделал, пять-ноль. А зачем вам?
– Вы отвечайте, Магеррамов, спрашиваю я. Юркевский машину вам оставил?
– Да, сказал, что…
Большакова перебила его:
– И где она была, пока вы были у Карена, и как она стояла на площадке?
– Когда я работал под буровой, САГ стоял задним бортом к постаменту, чтобы ближе к устью скважины, и от ветра немного меня загораживал. Потом они куда-то уехали…
– Кто уехал?
– Ну, Сергей с Ширинбеком…
– Вы видели, как они садились, отъезжали?
– Н-нет, но я через 30-40 минут выходил на площадку – машины не было, значит…
– Ничего не значит. Зачем выходил? – она незаметно перешла на "ты".
– Ну… это… мы там чай пили… много… отлить надо было…
– Понятно… Но как машину завели, если ключ от машины у тебя был…
Ибрагим подумал и даже почесал затылок:
– Да-а, но, наверно, у механика запасной ключ был…
– А если не было?
– Тогда бы он у меня взял…
– А если не захотел у тебя брать?
– Тогда или надо долго рукоятку на ветру крутить – мотор у нас капризный, или проводку зажигания закоротить… В общем, я не знаю, зачем это… Только, когда дядя Коля, дежурный шофёр вернулся за Ширинбеком в час ночи, того не было, а наша машина стояла так же, как и раньше.
– Хорошо, а что было дальше?
Как ни хотелось Ибрагиму отвертеться от рыбной тематики (следователь, всё-таки), но пришлось рассказать и о своём "левом" вояже в ту ночь для переброски рыбы, что в один голос подтвердили, не сговариваясь, его рыбаки-подручные.
– Но я машину так отлично промыл, что даже запаха не осталось… Можете Васифа спросить, он в капремонте работает…
– Да, знаю, хорошо, что хоть цвет сохранился…, непонятно для него заключила Наталья Ивановна, – подойдите к Исмаилу Алиевичу, прочтите и подпишите протокол. И можете идти. И дружков своих заберите. В следующий раз я с рыбнадзором приеду…
Когда Ибрагим ушёл, она несколько минут вместе с Исмаилом отыскивала нужные ей места в магнитофонной записи допросов. Затем она прошла на своё место за столом и кивнула Тофику. Участковый вышел и через пару минут вернулся вместе с Сергеем Юркевским. Вслед за ними в кабинет шагнули два милиционера из присланного наряда, в штатской одежде, каждый из которых по мощности соответствовал паре тофиков; один остался у двери, другой, как бы осматриваясь, не спеша переместился к окну.
– Садитесь, Сергей Георгиевич, нет-нет, сюда, пожалуйста, – она указала ему на место спиной к двери, – у меня тут нестыковка получается, надеюсь, вы поясните… Вот послушайте ваши слова… Исмаил Алиевич, включите этот кусочек.
В динамике магнитофона раздался голос Юркевского: "…я плюнул и даже оставаться с ним рядом не хотел – пошёл на соседнюю буровую, еле осилил эти двести метров против ветра, оттуда уехал с автобуфетом. А он остался дежурную машину ждать…"
Наталья Ивановна внимательно наблюдала за выражением лица Сергея. Оно уже не казалось безразличным или отсутствующим, скорее – вспоминающим и напряжённо обдумывающим.
– Эти ваши показания относятся ко времени между 11.30 и 11.45, не так ли?
– Ну-у… так… Я же с автобуфетом уехал, даже буфетчик уступил мне место в кабине, а сам полез в свой буфет…
– Верно, но вот по показаниям водителей дежурной машины и автобуфета ехали-то вы после часа ночи. Хотите послушать? Нет? Вот и не стыкуются часа полтора… Может, объясните, Сергей Георгиевич?
– Н-не знаю, я на часы не смотрел… Может быть, буфет задержался на буровой…
Наталья Ивановна еле заметно кивнула Тофику, и тот исчез за дверью.
– Можно взглянуть на вашу связочку ключей, Сергей Георгиевич?
Юркевский удивлённо поднял брови:
– Да, пожалуйста, – и вынул из кармана ключи на брелоке с нефтяной символикой.
Она взяла у него связку и стала по одному ключу показывать Сергею с вопросительным выражением лица. Он коротко отвечал:
– От дома… от кабинета… от квартиры родителей… от общежития… от машины со сварочным агрегатом…
– Это тот, который вы оставляли Ибрагиму в ту ночь?
– Д-да, а что?
– По-моему, мы договорились о том, кто здесь задаёт вопросы… Почему вы не забрали его, когда вам понадобилось уехать? Как вы завели машину? – она положила связку на стол и подтолкнула её хозяину.
– Я никуда не ездил, и машину не заводил…
– На вашу беду, Сергей Георгиевич, Ибрагим Магеррамов той ночью выпил чаю больше, чем мог вместить его мочевой пузырь, поэтому отсутствие машины было обнаружено раньше, чем вы поставили её на место.
Тофик открыл дверь и пропустил вперёд экспертов Агаева и Сёмина. Назим Гаджиевич положил на стол перед следователем папку с актами предварительной экспертизы, разложил перед ней несколько новых, ещё влажных после проявления фотографий и поставил стакан в пластиковом пакете.
Юркевский с явной тревогой проследил за его действиями. Вместе с Сёминым старший эксперт устроился на диване у стены, готовый отвечать на вопросы следователя по материалам экспертизы, а Наталья Ивановна стала просматривать документы, опуская описания и задерживая взгляд на выводах. Бегло взглянув на фотографии, она вновь обратилась к Юркевскому, попросив Исмаила выключить магнитофон:
– Сергей Георгиевич, это эксперты республиканской прокуратуры товарищи Агаев и Сёмин. С их помощью я сама могу последовательно перечислить все ваши действия с момента появления на буровой №1105. Действия, приведшие к гибели и исчезновению Ширинбека Расулова. Вам знаком этот предмет? – она вынула из среднего ящика письменного стола гаечный ключ в прозрачном пластиковом пакете и положила его перед Юркевским, у которого округлились глаза и ноги непроизвольно оттолкнули его вместе со стулом назад, как чёрта от ладана.
– Отпечатки пальцев на замке зажигания двигателя совпадают с их фрагментами на этом гаечном ключе и вашими – на этом стакане. Кровь Расулова в кузове машины, в которой вы отвезли его мёртвого или умирающего, и выбросили в море подальше от места преступления… Достаточно? Тофик…
Участковый мгновенно оказался перед Сергеем с вытянутыми вперёд наручниками. Юркевский вскочил на ноги, машинально приняв боксёрскую стойку, но Тофик успел нырнуть вниз и мёртвой хваткой уцепиться за его ногу, а оба милицейских "амбала" с обеих сторон одним прыжком свалили Сергея на пол, заломив ему руки за спину…
Большакова и Агаев, как люди бывалые, даже не шевельнулись, Сёмин пытался подняться, но Агаев одёрнул его: "не мешай", лишь Алиев успел подскочить ближе, получить удар по пальцам ноги упавшим стулом и скуля запрыгать на одной ноге.
Через минуту Сергей в наручниках за спиной с видом затравленного зверя сидел на своём стуле, участники инцидента молча отряхивали свою одежду, и оба "амбала" одобрительно похлопывали Тофика по плечам.
– Так вот, Сергей Георгиевич, – как ни в чём не бывало, продолжила Большакова, – я бы могла сама, но я не хотела бы лишать вас права чистосердечного признания, которое может смягчить вашу участь. Подумайте… Исмаил Алиевич, включите запись.
Юркевский в последние дни жил, как во сне. Он механически поднимался по утрам после беспокойных и почти бессонных ночей, по инерции занимался привычными делами, мысленно постоянно возвращаясь к событиям той злосчастной ночи. В затуманенном сознании то и дело возникало и маячило слабо освещённое в полумраке лицо Ширинбека в последний миг, распахнутые от неожиданности и удивления глаза...
– Я скажу… Я не хотел… Так получилось... – он говорил короткими отрывистыми фразами, и звуки его охрипшего голоса падали в мёртвую тишину, прерываемую иногда лишь слабым поскрипыванием перематывающейся магнитной плёнки, – Мы поскандалили в будке, я говорил вам… и успокоились… хотя внутри кипело… Потом постучался Ибрагим… он закончил сварку… Дайте воды…
По знаку Большаковой Исмаил, прихрамывая, подошёл со своим стаканом и попоил Сергея. Тот криво усмехнулся:
– Больше отпечатков пальцев не нужно, значит…
– Продолжайте, Сергей Георгиевич.
– Мы вместе вышли из будки, пошли к устью скважины… проверить… я впереди… сейчас… как замедленная съёмка… на ринге, по секундам… Посмотрел шов – ровный, красивый, без пропусков… На одном из болтов фланца превентора оставлен ключ… вот этот…, – пауза и глубокий вздох, – я подумал – может недокрепили… попробовал – нормально. И в этот момент он снова за моей спиной завёл свою песню про мою жену, да как надо, да как не надо… Я развернулся и прицельно кулаком ему в челюсть… даже не на нокаут рассчитал, а так, на слабенький нокдаун… Забыл, что в кулаке ключ зажат… головка прямо в висок пришлась…
Никто не нарушил молчания, и он продолжил тихо, делая большие паузы:
– Зашвырнул ключ подальше… не от страха – со злости, поверьте… Хотел в "Скорую" его… даже в машину положил… но увидел – поздно…
Он замолчал и опустил голову на грудь.
– А дальше, дальше, Сергей Георгиевич? – нарушила тишину Большакова. Она делала своё дело, и не считала возможным размениваться на эмоции.
– А дальше я вспомнил ухмылку Ибрагима, когда он заглянул к нам в вагончик, и понял, что он знает и о скандале, и о его причине… И продаст с потрохами – коварный он человек… И я испугался, да, сильно испугался, – он как будто что-то доказывал сам себе, – и уехал… далеко уехал и… и концы в воду… А от себя не уедешь… И от его удивлённого взгляда…
 
VI
ЭПИЛОГ (от автора)
 
Читатель, наверное, и сам догадался, а сомневающимся автор сообщает, что всё изложенное выше – плод его досужей фантазии, не имеющий ничего общего с реальными фактами и биографиями.
По роду своей работы, да и вообще в жизни, как и вам, Читатель, мне доводилось быть участником многих событий, в том числе и трагических, сталкиваться с людьми разных характеров и судеб. Поэтому в сочинении мне оставалось лишь сочетать их, вплетая выдуманных персонажей в предлагаемые воображением условия.
А поводом к созданию романа послужила одна неожиданная встреча много лет спустя после описанных событий.
В середине 90-х годов мне предложили сопровождать в качестве консультанта по морской нефтегазодобыче группу американских нефтяников из Хьюстона, где я к тому времени проживал с семьёй, в Баку.
Естественно, грех было не принять предложения побывать на своей родине, где прожил свыше шестидесяти лет, из которых сорок было отдано работе в море и для моря (мне претит словосочетание "вторая родина" – как будто человек способен рождаться дважды). Кроме того, к нашему с женой социальному пособию около тысячи долларов в месяц совсем не лишними оказывались "командировочные" по триста долларов в сутки помимо полного обеспечения перелёта, гостиницы, питания.
Короче, пару ветренных февральских недель я, после семилетнего перерыва, вновь ездил и прогуливался по знакомым с детства улицам, проспектам и площадям. Город предстал передо мной и до боли знакомым, но до ещё большей боли – чужим.
Прежде всего бросалось в глаза, что мой старый, добрый, уникально интернациональный Баку превратился в мононациональную столицу мононационального государства. Это было написано на лицах прохожих и на табличках с новыми названиями улиц, слышалось в звучащей вокруг речи. Поражала также эклектика стилей в оформлении города – смесь традиционно восточного вместе с недавно возвращённой латиницей азербайджанского языка и не самых лучших западных образцов на американо-турецкий манер с козырянием английскими словами и оборотами в рекламе, названиях гостиниц, банков, магазинов, ресторанов, объектов культуры.
В первое же воскресенье мои спутники по командировке – бизнесмены-нефтяники отправились с переводчиком знакомиться с памятниками старины, начиная с загородного Храма огнепоклонников, а я начал свой поход по городу с интернационального или, как его называют в обиходе, еврейского кладбища. Вместе с однокашником, профессором Мурадом М. на его машине мы наведались на могилы родных и рано ушедших друзей, как могли прибрали их и сфотографировали на память, – доведётся ли ещё увидеть…
Мурад торопился в аэропорт – встречать рейсом из Махачкалы кого-то из родни, заметно разросшейся с тех пор, как он был избран членкором Академии Наук Азербайджана, и я попросил высадить меня у Приморского бульвара на площади Азнефти.
На бульваре я присел на скамейку, с которой видны были окна моего бывшего кабинета на втором этаже Объединения "Каспморнефть". Память мгновенно воскресила многие эпизоды последних десяти бакинских лет во главе дружного и работящего коллектива Технического управления...
Настырный северный ветер, проникавший под куртку, быстро согнал меня со скамейки, и я пошёл по аллее к центральной части бульвара, подставив ветру спину.
В погожие выходные дни бульвар обычно заполнялся самым разным народом – днём здесь резвились дети, группками по интересам кучковались пенсионеры – шахматисты, нардисты, "политики" и "лекторы-международники", "футболисты" и "выдающиеся тренеры" по всем видам спорта, которые всегда точно знали, "как надо было…"; ближе к вечеру сюда подтягивались на прогулку "подышать свежим воздухом" степенные пары бакинской интеллигенции, а чуть позже скамеечки в тенистых (вечером – затемнённых) аллеях оккупировались парочками влюблённых, как правило, по одной или, в крайнем случае, при дефиците "персональных" скамеечек, по две пары на скамейку по её концам. Прошёлся я и по "той самой" аллее, где сам сиживал со своей благоверной свыше четырёх десятков лет назад.
В этот пасмурный ветреный день навстречу попадались лишь прохожие, отдавшие предпочтение запаху моря перед запахами выхлопных газов автомобилей на параллельном бульвару проспекте Нефтяников.
Тем живописнее ещё издали показалась группа людей медленным, даже как будто торжественным шагом, двигавшаяся навстречу. Впереди шла женщина в модной чёрной каракулевой шубе и в платке "кэлагае" на голове. С обеих сторон её чуть поддерживали под руки двое молодых мужчин в кожаных куртках и серых каракулевых папахах. Один из них в свободной руке нёс большой букет цветов, прикрытый от ветра целлофаном. За ними шли ещё трое – пожилая пара под руку, пряча лица от ветра в шарфы, и женщина помоложе в куртке-"Аляске" с капюшоном и с букетом цветов в руках.
"Наверное, какое-нибудь событие идут отмечать в старом Интуристе, – подумал я, – хотя пешком до гостиницы далековато, пожалуй… ". Я не успел додумать эту мысль до конца, когда группа подошла поближе, и я замер, поражённый удивительным сходством – с букетом в руке шёл оживший Ширинбек Расулов, только очень молодой. Я забыл (а может и не знал), как звали его сыновей, но хорошо помнил имя жены, и я позвал, не отдавая себе отчёта, правильно ли я делаю:
– Гюльнара-ханум…
Они уже поравнялись со мной, и женщина резко остановилась и повернулась ко мне.
"Ну, конечно же, это она, но куда девалась её болезненная полнота… Сколько же ей сейчас… должно быть пятьдесят… статная, хотя и чуть полновата…", – эти мысли молнией пронеслись в голове, и я спросил по-азербайджански, сам удивившись сохранности языка в моей памяти:
– Вы, наверно, не узнаёте меня? Я…
– Нет, почему же…, – она протянула мне руку, улыбнулась и назвала по имени и отчеству, – мой муж всегда так хорошо о вас отзывался… И нам вы на первых порах очень помогли. Но я слышала от кого-то, что вы уехали… в Израиль, кажется? – меня удивило, что кто-то здесь ещё интересуется моей судьбой .
– Уехал, да, но не в Израиль, а в Штаты, да что я... Расскажите, вы-то как живёте? О, извините, я вас, кажется, задерживаю…
– Нет, мы не торопимся. Вот, познакомьтесь… Сыновья – Рустам, Гамид, вы их видели маленькими у нас дома…
– Да, по-честному, если бы не Рустам, я бы вас не узнал и не остановил… вылитый отец…
– Это моя свекровь Мириам-ханум, её брат – дядя Мирали, – продолжила она знакомство, – это Марина, подруга…
Женщина в "Аляске" внимательно посмотрела на меня, ничем не выдав нашего давнего знакомства. Она лишь кивнула, приоткрыв под капюшоном обрамляющие её красивое лицо серебристые локоны. "Наглядная алхимия, – подумал я, – вот так жизнь превращает золото в серебро".
А это…, – Гюля представила меня, но это оказалось лишним, так как мы все уже однажды знакомились в те печальные дни.
– Так что у вас за праздник сегодня? – спросил я Гюлю. Она усмехнулась и ответила:
– Пойдёмте с нами… не праздник это… здесь…, – она кивнула в сторону моря. И я понял, точнее, вспомнил. Ну, конечно, февраль...
Неподалеку от нас в море выдавался стометровый мол, в конце которого в тёплые месяцы функционировал небольшой ресторанчик.
Мы дошли до конца мола, о северную сторону которого море уже колотило гребнями набегающих волн. Рустам рассыпал свой букет на скамейке – это были свежие алые розы, взял одну и протянул матери. Гюльнара поднесла цветок к губам, подышала на него, поцеловала и бросила в море, что-то прошептав вслед. Потом повернулась ко мне:
– Сегодня розочек двадцать… В первую годовщину мы с мальчиками пришли сюда и бросили одну розочку… Море было тихое-тихое, как виноватое… Но каждый год оно другое…
Все бросили в море по цветку, остальные розы подобрала Мириам, наклонилась к воде с подветренной стороны и рассыпала их, как бы передавая их из своих рук в руки сына...
Марина подошла к Гюле, молча протянула ей половину своего букета белых гвоздик, и они одновременно бросили их на розочки..
Мы ещё постояли, глядя на причудливый танец в бурлящей воде красных и белых светлячков, пока они не исчезли из поля зрения.
Гюля пригласила меня вместе с ними отметить годовщину гибели мужа, и я, конечно, не мог ей отказать.
У центрального входа на бульвар нас ждали "Волга", принадлежащая Мирали, и "Жигули" Рустама. Мы с Гюлей и Мариной сели в машину Мирали, Мириам с Гамидом – к Рустаму и двинулись в сторону микрорайона.
В дороге я осторожно спросил о Рустаме Мирзоевиче.
– Нет дедушки… уже пять лет… Вот на его машине едем – сыну оставил… Аллах рахмэт элясин…
Я по традиции повторил за ней это поминальное обращение к богу.
После небольшой паузы она вновь заговорила:
– Вы спросили, как мы живём… Слава Аллаху, грех жаловаться… Тогда я снова пошла работать в ковровый цех, а когда начальница ушла на пенсию, назначили меня. А теперь у нас совместное предприятие, с Турцией. Работы хватает, и заработки неплохие… Была у них на стажировке в Стамбуле – сумасшедший город, у пешеходов свои законы, у шоферов – свои… как наш Баку, даже язык схожий. Мальчики незаметно подросли, бабушка помогла, институты окончили, Рустам – юрист, Гамид в отца – нефтяник В общем, хорошо живём, жаль Ширинбек рано ушёл, жить бы да жить…, – она глубоко вздохнула и помолчав продолжила, – А вы ведь помните, какая я была – толстая-претолстая… Как это по-русски говорят – "клин клином выби… вышибают", да? Так и у меня получилось: от большой радости – рождения детей, разнесло меня, а от большого горя за полгода потеряла сорок килограмм, доктора только руками разводили, не понимали…
Марина обернулась с переднего сиденья:
– Это природа и твой Аллах поняли, что тебе придётся ещё раз замуж выходить, и создали условия, а ты… Впрочем, ещё не поздно…
– Насколько я помню, Гюля, у вас и жених готовый был – Ибрагим, – поддержал я шутливый тон Марины.
– А знаете, – посерьёзнела Гюльнара, – Аллах таких долго не терпит – Ибрагим летом того же года утонул, у них лодка на волне перевернулась, ребята выплыли, их позже катер подобрал, а Ибрагим плавать не умел, адмирал… А Маринка любит на эту тему зубы скалить… Или тебе опять мой муж в любовники понадобился? Вы знаете, ведь когда-то Ширинбек с Мариной…
– Да всё он знает, – откликнулась Марина спереди, и я даже почувствовал облегчение – не надо притворяться.
– Да, я более или менее был в курсе, но сегодня, откровенно говоря, увидев вас вместе удивился и не знал, стоит ли об этом вспоминать…
– А что удивительного, у нас ведь общее горе – я мужа потеряла, она обоих. А так… У моего отца в деревне тоже вторая жена была, даже брат у меня там, но нас не оставил, и мать любил… И у Ширинбека отца, – он говорил… Да вот, дядя Мирали, хоть холостяк, а было время – своих "жён", наверное, дюжинами считал, а, дядя? – Мирали за рулём пробурчал что-то неопределённое, – Э-э, все они козлы немного… О-о, извините, пожалуйста, я вас не имела в виду… Да, пришла Марина после всего, поговорили, поплакали вместе… Я-то её раньше определила. Незадолго до того зашла она больного Ширинбека проведать, так я по запаху духов догадалась, – такой же, только слабее от него шёл, когда с работы возвращался. Помню, подумала тогда: "Хорошо хоть красивую выбрал…", он ведь у меня какой видный был… Потом узнала, что и умная, и добрая… Много помогала мне, неповоротливой… Директор школы, хоть и русская…
Марина зашевелилась на своём месте:
– Гюля, прибереги свой тост на мой юбилей, ладно?
Я счёл возможным поинтересоваться:
– Марина, я помню – у вас девочки, как они?
Марина полуобернулась и явно оживилась:
– О, неплохо, спасибо, тьфу-тьфу, не сглазить… Юленька, старшая, два года как вышла замуж, сейчас у меня уже годовалый внук… в Израиле. Ближе к лету поеду знакомиться… А Яночка институт заканчивает, программистом будет, вот может вместе и переедем, зять приглашает… У нас ведь здесь никого не осталось…
– А я, Марина?
– А ты будешь к нам в гости приезжать. А пока, давай, своих пацанов жени, а то в семье ещё два "дяди Мирали" появятся…
Мирали чуть не проскочил на красный свет, но вовремя затормозил и повернулся ко мне:
– Вот, пожалуйста, мало мне одной невестки, а как вместе соберутся, если не как две змеи, то как две ежихи, точно…, – и по-доброму улыбнулся женщинам, – чесни-слово, – добавил он по-русски.
У меня с языка сорвался ещё один вопрос, тоже о сослуживце, хотя я и понимал его бестактность:
– Марина, извините, а где сейчас…, – я замялся, но Марина поняла и спокойно продолжила:
– Вы о Сергее? Освободился он в восемьдесят седьмом, двенадцать лет коту под хвост, а впрочем, не знаю – потерял или нашёл… Позвонил, появился – чужой, незнакомый человек. Как пришёл, так и ушёл. Потом его мать сказала мне, что он уехал. Отца-то мы раньше схоронили… А три года назад встретились на похоронах матери, сказал, что работает на стройках в Подмосковье… Сейчас-то по возрасту, наверное, на пенсии, а может и работает. Он же крепкий мужик, если не пьёт…
Мы подъехали к дому и поднялись по лестнице на третий этаж в квартиру, в которую много лет назад мы со следователем Натальей Ивановной Большаковой входили через приоткрытую дверь.
 
… Вот такой "хэппи-энд" придумал автор для своего романа.
Дата публикации: 18.03.2013 01:00
Предыдущее: И ДА УБОИТСЯ ЖЕНА... Роман. Часть IСледующее: ВИЗИТ К ПРОКУРОРУ. Повесть

Зарегистрируйтесь, чтобы оставить рецензию или проголосовать.

Рецензии
Викош[ 04.05.2004 ]
   Помню, что я это читал - обе части, и оценил в 10 баллов - за язык, сюжет, яркие образы. Жаль, что исчезло - повторяю!
   Отлично, Эдуард!
Владимир Бобов[ 12.08.2008 ]
   А что случилось с предыдущим полным вариантом? Роман мне очень понравился, очень интересно выписаны разные детали, обогащающие канву сюжета. Читаешь и видишь фильм, настолько всё рельефно и образно. Удачи Вам! С уважением.
 
Эдуард Караш[ 13.08.2008 ]
   Н&#108­0;ч&#1­077;г&­#1086;­ с р&#108­6;м&#1­072;н&­#1086;м­ н&#107­7;­ с&#108­3;у&#1­095;и&­#1083;о&am­p;#1089;ь,­ В&#108­3;а&#1­076;и&­#1084;и&am­p;#1088;,­ - в&#108­0;с&#1­080;т­ п&#108­6;д­ №26 н&#107­2;­ с&#107­4;ол&#­1084;­ м&#107­7;с&#1­090;е­ с д&#108­6;р&#1­086;г&­#1080;м&am­p;#1080;­ мн&#107­7;­ р&#107­7;ц&#1­077;н&­#1079;и&am­p;#1103;м&­amp;#1080;­ ч&#108­0;т&#1­072;т&­#1077;л&am­p;#1077;й.­ Я, п&#108­6;-м&#­1086;е&­;#1084;у,­ п&#108­0;с&#1­072;л­ В&#107­2;м,­ ч&#109­0;о­ и&#107­9;­ н&#107­7;­го 2 р&#107­7;ж&#1­080;с&­#1089;лр&a­mp;#1072;­ с&#108­6;б&#1­080;р&­#1072;ю&am­p;#1090;с&­amp;#1103;­ д&#107­7;л&#1­072;т&­#1100;­ 8-с&#1­077;р&­#1080;й&am­p;#1085;ы&­amp;#1081;­ ф&#108­0;л&#1­100;м,­ и&#109­7;е&#1­084;­ с&#108­7;о&#1­085;с&­#1086;р&am­p;#1086;в.­
   С у&#107­4;а&#1­078;е&­#1085;и&am­p;#1077;м,­ Э&#107­6;у&#1­072;р&­#1076;­
Владимир Бобов[ 13.08.2008 ]
   Я понял, я просто не туда залез - там он целиком, а здесь - частями::)) Но достоинств его это не умаляет. Насчёт режиссёров Вы писали, а они не пробовали обратиться к влиятельным фигурам российского кинобизнеса, таким как Марк Рудинштейн, Юлий Гусман? Мне кажется, хороший сценарий всегда найдёт своего продюсера, надо только порыться среди них как следует::)) С уважением, Владимир
Эдуард Караш[ 15.08.2008 ]
   С&#108­7;а&#1­089;и&­#1073;о,­ В&#108­3;а&#1­076;и&­#1084;и&am­p;#1088;,­ з&#107­2;­ И&#104­4;Е&#1­070;,­ я п&#108­6;д&#1­091;м&­#1072;ю,­ т&#107­7;м­ б&#108­6;л&#1­077;е,­ я б&#109­9;л­ з&#108­5;а&#1­082;о&­#1084;­ с Ю.&#10­43;.­ е&#109­7;л­ п&#108­6;­ Б&#107­2;к&#1­091;.­
   Э&#107­6;у&#1­072;р&­#1076;­
Владимир Бобов[ 15.08.2008 ]
   Тем более, вы же земляки! Он просто обязан::)) оказать содействие, если не сам, то порекомендовать кому-нибудь серьёзному. Удачи Вам!

Геннадий Розенталь
ДИАЛОГ
Наши авторы на Youtube
Любовь Санько
Одуванчики
Наши новые авторы
Валков
Старики
Сафиулин Максим Сергеевич
По маршруту Успех - Забвение
Устав, Положения, документы для приема
Билеты МСП
Форум для членов МСП
Состав МСП
"Новый Современник"
Планета Рать
Региональные отделения МСП
"Новый Современник"
Литературные объединения МСП
"Новый Современник"
Льготы для членов МСП
"Новый Современник"
Реквизиты и способы оплаты по МСП, издательству и порталу
Организация конкурсов и рейтинги
Литературные объединения
Литературные организации и проекты по регионам России
Наградные билеты МСП
"Новый Современник"
Николай Вуколов
Валентина Тимонина
Сергей Малашко
Ол Томский
Дмитрий Долгов
Сергей Ворошилов

Как стать автором книги всего за 100 слов
Положение о проекте
Общий форум проекта