Дежурный редактор
Ирина Лунева


Главная    Лента рецензий    Ленты форумов    Круглый стол    Обзоры и итоги конкурсов    Новости дня и объявления    Чаты для общения. Заходи, кто на портале.    Между нами, писателями, говоря...    Издать книгу    Спасибо за верность порталу!    Они заботятся о портале   
Дежурный по порталу
Ян Кауфман
Вход для авторов
Логин:
Пароль:
Запомнить меня
Забыли пароль?
Сделать стартовой
Добавить в избранное
Регистрация автора
Наши авторы
Новые авторы недели
Что хочет автор
Электронная газета
Объявления и анонсы
Новости дня
Дневник портала
Приемная дежурных
Блицы
Приемная модераторов
С днем рождения!
Книга предложений
Правила портала
Правила участия в конкурсах
Обращение к новым авторам
Первые шаги на портале
Лоцман для новых авторов
Вопросы и ответы
Фонд содействия
новым авторам
Альманах "Автограф"
Журнал "Лауреат"
Рекомендуем новых авторов
Отдел спецпроектов и внешних связей
Диалоги, дискуссии, обсуждения
Правдивые истории
Клуб мудрецов
"Рюкзачок".Детские авторы - сюда!
Читальный зал
Литературный календарь
Литературная
мастерская
Зелёная лампа
КЛУБ-ФОРУМ "У КАМИНА"
Наши Бенефисы
Детский фольклор-клуб "Рассказать вам интерес"
Карта портала
Наши юные
дарования
Положение о баллах как условных расчетных единицах
Реклама

логотип оплаты

.
Произведение
Жанр: Любовно-сентиментальная прозаАвтор: Галина Маркус
Объем: 269 [ строк ]
Настоящий Дар (часть 2)
ГЛАВА 4.
 
Она открыла глаза сразу же, как распахнулись двери гостиной. Ну надо же! Все-таки она уснула… Вечером Дина не пошла к себе, чувствуя, что ей надо обязательно дождаться ОВ. Для чего, она точно еще не знала. Просто увидеть его, вот и все. Если он снова поведет себя официально, решила она, то предлогом для разговора будет сон Леонида. А сейчас она только моргала на резкий желтый свет. Одна нога затекла, было очень холодно. Дина молча смотрела на ОВ.
-Дина…Что-то стряслось? Почему ты не у себя?
-Я… просто ждала Вас.
Он ничего не спросил, только подошел к креслу, присел перед ней и взял в свои руки ее замерзшие ладони.
-Ты совсем ледяная. Разве так можно?
Сейчас, сейчас она должна ему все объяснить.
-Я… я хочу, чтобы Вы знали… - слова путались, застревали на языке… - или Вы знаете?
Как сказать ему, как выразить свои чувства?
Глаза у него были грустными и тревожными.
-Не сейчас… Надеюсь, я знаю… Прости меня, мне самому больше всего на свете хотелось бы с тобой поговорить. Но нам предстоит работа. Даст Бог, после поговорим. В любом случае, помни – я…
Договорить он не успел – на лестнице послышались шаги. Тогда он наклонился, быстро поцеловал ее окоченевшие пальцы, и вскочил на ноги.
Ребята вошли в гостиную уже полностью одетые. ОВ быстро, но достаточно подробно объяснил каждому его задачу. Рута, которую оставляли здесь, получила особые указания. Ей предстояло помогать в дезинформации врага и создавать защитные поля. Потом ОВ связался с какими-то людьми, для чего на некоторое время выходил из гостиной.
Не прошло и часа, как они уже стояли на улице. Затянутое тучами небо нависало над ними всей своей грязно-серой тяжестью, луны и звезд не было, кажется, за вечер сильно потеплело, и моросивший мокрый снег больше напоминал дождь. Громадные сугробы грозили растаять и потечь. Как будто погодный властелин под самый конец ноября неожиданно вспомнил, что все-таки еще осень, и решил наверстать упущенное.
Шофер уже выгнал из гаража очередной «одноразовый» жигуленок, однако за руль усадили Олега. Евгений сел впереди, а Дина - на заднее сидение между Ником и ОВ. В темноте она решилась нащупать его руку… Он взял ее ладонь и импульсивно сжал. По дороге учитель быстро провел необходимый инструктаж, а дальше какое-то время ехали молча.
Дина сидела и думала про Змена, которого, вероятно, ей скоро предстояло увидеть. На что способен этот страшный человек? Внезапно у нее мелькнула мысль, вопрос, который обязательно надо было задать Крису, именно сейчас… Дина повернулась к нему:
-Меня мучает одна мысль. Рута рассказала мне историю Змена, ведь он был Защитником, правда? Это с тех пор он – Ваш личный враг? – она старалась выдерживать официальный тон, хотя ее ладонь продолжала лежать в его ладони.
-Да, это так, ты угадала.
- Это было не сложно...Тогда как получилось, что он остался при полных силах? Как получается, что те сотрудники Защиты, которые начинают работать на Врага, не теряют своего Дара?
-А кстати, действительно, - заинтересовался Ник, - мы и не знали, что Змен был в Защите...
Остальные тоже прислушивались к разговору.
-Дин, ты сейчас задаешь мне тот самый вопрос, который я уже задавал своему руководителю как раз сразу после измены Макоева…
-Возможно, я просто глупа, но я хочу разобраться?
-Не более и не менее глупа, чем я тогда, - Крис улыбнулся, - все и просто, и сложно одновременно. Да, Змен как никогда силен сейчас, и кажется, одарен. Но… нам просто надо разобраться в том, что означает слово Дар. Настоящий Дар - это тот, который был дан, подарен Богом именно ему. Теперь он не принадлежит ему по праву, он может только красть. Те способности, что есть у него сейчас – украденные, обезвоженные, что-то он получил от Врага в извращенном виде, и эти способности теперь питают и наполняют черные силы, раздувая их, как мыльный пузырь. Хотя и кажется, что это великие таланты, но… Как же объяснить тебе получше? Ну вот представь себе, что ты писатель или поэт, и вдруг муза отвернулась от тебя, и Бог больше не посылает тебе того вдохновенья, источник которого – совсем не ты сама. Ты что, разучишься теперь складно писать или выражать свои мысли?
- Да нет, - задумалась Дина, - пожалуй, я буду дальше лепить стихи и рассказы… Только во всем этом не будет настоящего… Хотя запросто может получиться бестселлер.
- Ага…особенно если ты больше не будешь ограничивать себя никакими рамками, забудешь искания и сомнения, творческие муки, имеешь ли ты право или нет… Так и Змен… Он теперь не ограничен ни совестью, ни законом, он получил то, к чему так стремился… Ему казалось, что он получит свободу… Но… теперь он раб собственных поступков, и будет увязать все глубже и глубже… Он отпускает удила - нет больше тех границ, которые держали его, когда он работал в Защите - проклятая душа теряет Бога, но находит бесконечные глубины тьмы и зла. У него остались способности к грубому оккультизму, к тому, что легко использует Враг. Но связь с небом утеряна, а человек не может полноценно существовать без этой связи.
-Значит, все правильно. Настоящий Дар у него отнят… Я поняла.
-Ты умный человек, я знал это всегда. Это не значит, что надо терять бдительность. Он очень силен и опасен. Мало того, опаснее человека трудно найти. Это касается всех, между прочим, - произнес ОВ, потому что Олег с Джоном о чем-то переговаривались впереди.
-Мы поняли, шеф, - отозвался Олег.
-А я не совсем, - снова вмешался Ник, - вот объясните мне тогда… Что имелось в виду в контракте, если…
-Тихо, Коля, потом, остальные вопросы потом, - прервал его ОВ, - мы подъезжаем, и мне надо сосредоточиться…
И все снова надолго замолчали…
 
Городская площадь в Можайске была пуста, на ж/д вокзале горело только окошко сторожа. Казалось, ОВ не знает адреса, а продвигается на ощупь. Несколько раз он велел остановить машину, молча сидел несколько минут, а затем вновь задавал направление.
Окна маленьких деревенских домишек были темными. Они остановились за один квартал до серого 5-ти этажного панельного монолита, которым начинался так называемый «новый район». ОВ отправил Ника на разведку, сообщив ему предполагаемое место. Тот вернулся уже через 10 минут.
-Шеф, там был на наружке только один агент, но он меня усек. Как – даже не знаю. Пришлось вырубить.
-Быстрее, - отдал приказ ОВ, - он мог успеть предупредить… В любом случае, это мы сейчас увидим.
До подъезда добрались быстро и без приключений, однако тихий скрип квартирной двери где-то наверху показал, что враг или предупрежден, или сам что-то почуял. Ник встал под лестницу, все прижались к стене, Дина оказалась за какой-то трубой. Вроде бы все было тихо, поэтому, когда в какой-то момент ОВ вдруг резко вышел и послал удар вверх, в проем, Дина даже не поняла, для чего. Однако тут же кто-то упал на площадке второго этажа. По сигналу ОВ они разом рванули по лестнице. Еще четыре человека буквально вылетели им навстречу.
-Ребята, разбирайтесь, - крикнул ОВ.
Видимо, нельзя было упускать время и дать Змену, если это был он, подготовиться или ускользнуть. Хотя, скорее всего, тот затаится и подождет, пока путь будет безопасен, или хотя бы часть противников понесет урон.
Но Дину сильно тревожило, что ОВ окажется с врагом один на один. А вдруг, мелькнула у нее мысль, именно этого и ждет Змен и готовит какую-нибудь пакость. Рассылая заклятья, она старалась подниматься все выше по лестнице. Неожиданно один из взломщиков ранил Ника, да так, что тот моментально сполз по ступенькам и растянулся у самой двери подъезда. Не останавливая движения, Дина послала взломщику свой коронный «ребровый» удар, но парень не упал, хотя и схватился за шею. Вероятно, движение ослабило силу, и Дина добавила ему по голове наотмашь. Потом перепрыгнула через ноги свалившегося агента, краем глаза заметила, что Олег и Джон рванули за остальными тремя на улицу, куда, вероятно, и хотели увести их взломщики, и, наконец, дернула на себя уже открытую черную дверь, за которой исчез ОВ.
Тому, кто не знал, что происходит, могло показаться, что двое молодых мужчин, находясь на расстоянии нескольких метров и не прикасаясь друг к другу, демонстрируют движения какого-то восточного единоборства, вот только воздух между ними был наполнен энергетическими посылами так, что искрили находящиеся рядом электроприборы.
Дина вжалась в прихожую… Помочь ОВ, не задев его, не представлялось возможным. Было страшно, что удары учителя, которые вырубили бы любого другого, хоть и оставляли на противнике следы, но все равно не наносили ему большого урона. Дина пережила несколько ужасных минут, прежде чем наконец ОВ удалось что-то сделать. Ноги Змена подкосились и он рухнул в какое-то кресло… Обе руки у него повисли, он скорчился, однако и сейчас, обезвреженный, оставался в полном сознании, поэтому ОВ продолжал держать его «на прицеле», сам пытаясь отдышаться. Кажется, он тоже был ранен, но не сильно.
Дина смогла наконец выйти из укрытия и приблизилась к ОВ, во все глаза рассматривая того самого Змена, в чьи руки она чуть было не попала во время вылазки на матче. Змен, или Сергей Макоев, вовсе не выглядел ни монстром, ни мрачным уродом. Достаточно молодой мужчина, своим телосложением он напоминал самого ОВ. Некрупные черты лица, светлые волосы, гладкий белый лоб – он был бы даже симпатичным и мог нравиться женщинам, если бы… Он поднял на нее глаза, и Дина увидела необычайно жесткий, проницательный и холодный взгляд слишком светлых, каких-то неестественно голубых глаз, который как будто ледяным буром пронзил ее насквозь. Она не могла оторваться от этого взгляда.
Несколько секунд враг молча смотрел ей в глаза, а потом вдруг рассмеялся – раскованно, свободно, будто вовсе не сидел перед ними, скорчившись от боли. ОВ, невольно проследив за его взглядом, на какую-то секунду перевел глаза на Дину, автоматически желая удостовериться, что она не ранена, и ничто в ней не вызывает этот страшный смех.
В тот же миг усмешка с лица Змена стерлась, как не бывало. Каким-то совершенно особым образом, действительно по-змеиному, он вытянул лицо вперед, взгляд его сделался неподвижным, зрачки чуть расширились, и вдруг новым движением головы Змен как будто описал круг, заключая в него их обоих, и произнес несколько тихих слов. Дина их даже не расслышала. Как в замедленной съемке она увидела, что ОВ падает и замирает на старом вытертом ковре. Сама она никакой боли не почувствовала, но не могла шевельнуться, как будто окаменела или ее заморозили. Она думала, что и говорить тоже не сможет, однако сама удивилась, поняв, что произносит спокойно и обречено:
-Если ты убил его, убей и меня прямо сейчас.
И с ужасом услышала насмешливый низкий голос:
-Чур меня, Диночка, что ты! Я мечтал с тобой познакомиться… Очень мечтал… Да и твой ненаглядный, разумеется, жив. Скажешь тоже, убил! Главная страсть моей жизни, Мазовецкий… Как там он теперь у вас… Крис. Да я со скуки умру, если он вот так просто исчезнет.
Крис, Мазовецкий? О ком он говорит? ОВ жив… Тогда что ему от них надо?
Змен выпрямился в кресле, и, хотя обе руки его по-прежнему продолжали быть неподвижными, в холодных глазах искрилось непонятное торжество.
- Нет, девочка, никогда не прощу себе, коли Ромка не оценит моего искусства. Правда, признаюсь, сегодня особо подфартило. Не иначе, сама судьба тебя привела. А без тебя мое чудесное проклятье не сработало бы… Мое лучшее произведение - личный подарочек другу. А я-то голову ломал, как тебя заполучить… Твой шеф твой тогда бы в миг нарисовался.
-Заполучить меня? Разве не ради… Я же нужна была тебе, как ловушка, не так ли?
-И так ли, и не так ли… У нас с тобой...- он прищурился, - минут десять, не больше. Ну так это ничего, у нас будет куча времени насладиться обществом друг друга. Теперь слушай внимательно. 31 декабря, ровно через месяц, ты придешь ко мне. Если не придешь, твой друг умрет.
-Вы…Ты… Это и есть твое хваленное проклятье?! Убого… До чего банально… Что ж целый месяц-то ждать – как в ЗАГСе? Во-вторых… Непонятно, зачем я тебе сдалась… А может, у тебя проблема с девушками? Разбегаются от твоих змеиных повадок, - Дина уже ничего не боялась, настолько было страшно все происходящее, и еще – от охватившей ее почти невозможной ненависти.
Его холодные глаза загорелись каким-то алчным огнем, а голос, наоборот, стал ниже и мягче.
-Ну, ну, а тебе это просто к лицу, такой праведный гнев… Я ж так и думал, что любовь всей жизни моего друга окажется вполне, вполне… ты даже превзошла мои лучшие ожидания. Каков темперамент! Ты не спеши хаять мое проклятье, это только маленькая его часть. Я тебе все расскажу подробно, а ты зацени: во-первых, если хоть кто-либо, а тем более Крис узнает содержание проклятья, он погибнет. И не советую это проверять. Впрочем, при любом раскладе он узнает все только 1 января. Когда будет поздно. Новогодний сюрприз. Во-вторых, если он за это время не принесет кое-какую жертву, он потеряет тебя. Ты будешь принадлежать мне, и даже если по собственной воле не явишься, не важно. Этого уже не изменить. А в-третьих, самое смешное. Он не будет знать, что что-то теряет, он не будет – и не должен, запомни, знать, что ему надо тебя удержать. А не зная, не сможет и не захочет ничего отдавать… Вот такой милый круг. Так ты до сих пор считаешь мое проклятье убогим? Я его готовил почти неделю.
-Да! Убогим, как и ты сам. Ты даже нормально воевать не умеешь. Тебе доставляет удовольствие мучить…
-Каждому - свои удовольствия. Мы с тобой об удовольствиях потом поговорим. Все, мне надо спешить. Очнешься через 15 минут, целехонькая. Что я, идиот, портить свои вещи?
В этот момент дверь распахнулась, и в нее ввалились около 5-ти взломщиков.
-Хозяин, тот хмырь… Уложил четверых у входа… Ребята его загнали в переулок, а мы – скорее к Вам. И телевизионщик … Мы повернули с полдороги, так что с ним, боюсь…
-Плюньте на него. Заберите своих людей. Главное – соберите все из письменного стола, комп – уничтожить. Быстро.
- А с ними что делать? – маленький чернявый взломщик кивнул на Дину и лежащего ОВ.
-Ничего. Оставьте так. Помогите мне, - он сделал попытку подняться на ноги, и при помощи чернявого начал передвигаться к дверям.
- Постой! – выкрикнула Дина, - ты не ответил – на кой хрен я тебе сдалась? Хочешь принести ему боль - убей меня.
-Ишь, какая хитрая. Разве это боль? Я бы тебя взял с собой, да сейчас неинтересно. Ведь Крис уже ничего не помнит, а к тому времени, как вспомнит, с твоим отсутствием может и смириться… У тебя плохое воображение… Разве не знаешь, зачем Дракону нужна Принцесса? Сказки надо читать.
Тут его лицо стало серьезным, жестким, и он впервые перекосился, как от физической боли:
- Ты – моя судьба. Мистически оправданная цель. Неизбежность. Знаешь – любовь твоего Врага – твоя любовь! А кроме того, у Криса – прекрасный вкус. Я его разделяю.
И вся кодла покинула квартиру, оставив Дину в полном отчаянии. Она услышала шум отъезжающей машины, а через несколько минут в квартиру влетел, задыхаясь Олег. Еще через пару секунд, прихрамывая, Джон. Оба бросились к ОВ, в ужасе остановились…
- Быстро выходи на связь с Рутой, Олег. Нам нужна серьезная помощь. Пусть свяжется с Бородино, - выговорила Дина перед тем, как свалиться на пол, потеряв устойчивость, потому что неожиданно и руки и ноги снова начали функционировать.
 
... Выездная бригада приехала быстро. Ее руководитель – уже полностью седой мужчина лет 45-ти, быстро оценил ситуацию. ОВ пришел в себя почти сразу после их приезда. После короткого осмотра целителя он отказался от идеи обследования, которую горячо поддерживала вновь обретшая подвижность Дина. Правда, и руководителя бригады, и самого ОВ больше волновало состояние Ника. Хотя его и привели в чувство, но надо было еще понаблюдать, как он будет дальше…
Руководитель бригады выделил им еще одну машину и даже решил назначить своего парня для сопровождения. ОВ не стал отказываться от такого усиления – он хорошо понимал, что их могли перехватить на обратном пути, а все они слишком ослаблены…
- Доедешь до места, останешься там на день, вернешься к вечеру, - парню уже давали инструкции, когда вмешался другой мужчина – высокий, молодой, лет 29-ти, но с явными признаками будущей лысины со стороны лба, симпатичными, но чуточку детскими чертами лица.
- Шеф, отправьте меня, пожалуйста …
- Тебя, Максим? А, ну да, хорошо, - руководитель как будто что-то вспомнил, - давай ты. Дам тебе три дня, отдохнешь, - и усмехнулся в усы…
 
***
 
Пару дней, и он будет в полном порядке. Мелкие царапины, вот и все… Нику уже намного лучше, Джон, который был «в процессе» легко оглушен, и Олег – оба были в полном порядке. Дина вроде бы тоже, хотя непонятно, как ей это удалось. Ладно, подробности оставим для дома. Сейчас главное - результаты. Операция закончилась неудачей, но потерь не было. Змен тяжело ранен, активизируется в полную силу не скоро, тем более, что его рабочая квартира накрылась, а быстро организовать новую не так уж просто.
Конечно, утешение слабое… Но что поделаешь, раз имеешь дело с таким противником… Нельзя было исключить и более серьезных потерь…
Итак, под утро они были уже «дома». Жаль, что пришлось вызывать министерских. Хотя, конечно, ни Дина, ни Олег не могли знать, что его ранения поверхностны.
Дома его все-таки уложили в кабинете, и Лида ни на шаг не отходила от него, никак не давая заснуть. Закидала вопросами. Остальных он отправил отдыхать.
Когда все мысли о ребятах и их здоровье улеглись, ОВ начал наконец отвечать на Лидины вопросы. А, начав, переключил свое внимание с результатов вылазки на странное поведение Змена. Действительно, почему тот не воспользовался случаем и не убил их, когда пришли его люди? ОВ не успел переговорить с девушкой, слишком много рядом находилось министерских, только выслушал ее краткое сообщение, что Ник ранен, а к Змену пришла подмога и помогла ему уйти. Дину, он, вероятно, нейтрализовал, да и что она могла сделать против группы взломщиков и даже раненного Змена. Но он не убил их и не захватил… Почему… Не слишком ли много почему?
ОВ не помнил, что предшествовало потере сознания, и был удивлен, что Змену удалось оглушить его – ведь тот был полностью обезоружен, и не мог нанести удар. Лида тоже смотрела на Учителя с недоумением, она не могла найти той последней раны, от которой ОВ потерял сознание. Все остальные царапины – ухо, левая рука, плечо – он точно помнил, получил до того. Итак, вывод напрашивался сам:
-сознание он потерял не от заклятья, которого враг нанести не мог;
-значит, он был каким-то изощренным образом – словом, или еще как, проклят, а раз Змен предпочел убийству проклятие, видимо, заранее подготовленное, значит, ему еще предстоит осуществиться.
Лиде, здесь, разумеется, не справиться. Практически никому не под силу расшифровывать индивидуальные проклятья… По опыту ОВ знал, что, содержание проклятья откроется скорее всего лишь после того, как оно сбудется.
Чем больше ОВ осознавал происшедшее, тем сильнее понимал, что положение, в которое он попал, чрезвычайно тяжелое. Оставался еще шанс – что скажет Дина, которая присутствовала в тот момент. Возможно, она что-то усекла… Девушка она способная, на нее теперь вся надежда.
-Лидочка, позови мне срочно Дину.
-Вы же сами отправили ее спать… Да и Вам отдохнуть не мешало…
-Значит, подними ее, это срочно.
 
***
 
Разумеется, никто и не собирался спать, не говоря уже по Дину… Услышав, что ОВ зовет ее, она почувствовала, как заколотилось сердце. Он хочет видеть ее, возможно, все еще будет в порядке, он все поймет сейчас сам, он же умеет читать в душах…
ОВ, лежащий на своем небольшом кожаном диванчике, приветливо кивнул ей и указал на стул. Сердце ее упало… Она ожидала иной встречи… Разом она осознала, в каком жутком положении оказалась. Ведь как раз то, чем ей не терпелось поделиться с ОВ, она и не могла ему рассказать.
 
- Дина, как там Ник?
- Все хорошо. Лида сейчас у него.
- А сама? Не пострадала?
- Нет.
- Вот это мне и не понятно. Расскажи мне, что я пропустил…
- Вы… упали, а меня Змен…он… обездвижил.
- Отчего я упал?
- Я не поняла. Он сделал какое-то движение и что-то произнес. Вы - упали, а я одновременно окаменела.
Взгляд ОВ как будто отяжелел.
- Одновременно, говоришь… А когда пришли его люди, почему он не тронул нас, как ты считаешь?
Почему он не тронул ее, как она может это объяснить? А если не объяснит, ОВ решит, что она агент врага?
-Я не могу ответить, - она подняла голову и посмотрела прямо на него.
-Не можешь… - он задумчиво глядел на нее, и вдруг глаза его широко раскрылись - то есть, постой, в смысле, знаешь, но не ответишь, так, что ли?
-Да, - на ее глазах выступили уже давно с трудом удерживаемые слезы.
ОВ даже привстал, застонав, на диване.
-Так, успокойся. Загадок много, так что давай… будем действовать рационально. Итак, отвечай просто на мои вопросы: да или нет. Змен наложил на меня какое-то проклятье?
Она кивнула.
- И ты даже знаешь, какое?
- Да.
- И сказать, разумеется, не можешь, под угрозой смерти – моей или твоей?
- Да.
- Ты знаешь, почему он не тронул тебя?
- Да.
- Хорошо. Только не думай, что я в тебе сомневаюсь. Это исключено. Конечно, жесткий шантаж с его стороны мог заставить тебя… - он посмотрел на нее, и видимо, сразу отмел эту мысль, - нет, тут другое.
- Леонид рассказал Вам свой сон?
- Да, он передал мне по возвращению бумагу… Это мне ни о чем не говорит, кроме того, что уже известно после сегодняшней вылазки. Возможно, Змен наложил проклятье и на тебя тоже? Или мое как-то увязал с твоим? Это маловероятно… Проклятье должно готовиться заранее, а с какой стати здесь была бы именно ты…
 
Дина молчала. ОВ, кажется, не помнил даже историю после вылазки на матч, но так близко подошел к грани, что она боялась, как бы ее ответы не раскрыли сути. ОВ вздохнул.
 
-Ладно. Итак, что мы имеем? У Змена была возможность убить меня, как только пришли его люди. Значит, по его мнению, то проклятье, которое он мне или тебе тоже нанес, для меня должно быть страшнее собственной смерти. Если ты расскажешь, в чем дело, то принесешь гибель – тебе или мне. Ага, вижу, вряд ли тебе… Ты скорее пожертвовала бы жизнью, я знаю… Значит, мне… О Господи… Дина, ты совершенно уверена, что между жизнью и этим проклятьем я предпочел бы жизнь?
 
Дина в ужасе уставилась на него…
 
-Прости… Как я могу заставить тебя решить такой вопрос. Бедняга ты…
 
Его сочувствие – было сочувствием постороннего человека, руководителя. Его обращение - соответствовало ее положению члена группы, ученицы. Ужасно… Он действительно все забыл, и она – больше никто ему … Осознав все это, Дина как будто снова окаменела под леденящим буром насмешливого взгляда Змена. Значит, все так и будет… Она окажется в этих страшных руках, а он даже не…
Слезы высохли. Дина просто молча глядела на любимое, озабоченное, даже обеспокоенное ее судьбой, но такое равнодушное к ней лицо.
-Дин, не буду больше мучить тебя. Постарайся успокоиться. Вероятно, Змен дал какой-то срок. Вижу, так оно и есть…
-А, - надежда все еще не до конца ее покинула, - а сути проклятья…Вы не можете увидеть?
-Если бы я мог, то проклятье не было бы проклятьем, - усмехнулся он горько, - иди, отдыхай.
И ОВ снова откинулся на подушку. Дина уже взялась за дверь, когда он снова окликнул ее. Обернулась с надеждой.
- Да, кстати, насчет того парня, из бородинских…передай Анне, чтобы устроила его пока и покормила. Вечером пусть возвращается к своим…
Дина замялась…
- Тут такое дело… Это, оказывается, Катин жених… Ему ведь шеф дал несколько дней отпуска…
-Правда? Получается, он знал, что Катя в моей группе? – удивился ОВ.
-Вы же знаете, муж, или официальный жених, он должен быть в курсе.
-Но не должен сообщать об этом своему начальству, - нахмурился Крис, - ну, ладно, проехали, так что дальше?
-Катя думала, что Вы разрешите ему остаться до выходных…
-Ну так пусть остается, тогда скажи Анне, чтобы выделила ему комнату…
Дина кивнула… Она не стала сообщать, что Катя, ничтоже сумняшеся, уже устроила своего жениха в собственной комнате, благо жила она в ней одна…
Интересно, думала Дина, медленно спускаясь по лестнице, если бы наши отношения были известны ребятам, и кто-нибудь сказал ему… Как бы тогда сработало проклятье? Да, наверное, так же… Ведь чувств к ней у него больше нет… Да и что ему надо что-то отдать, он тоже никогда не узнает. Не знает, что это конкретно, и она… А и знала бы, не сказала, конечно… Наверняка это что-то серьезное.
 
… Несколько дней они не видели ОВ. Лида, правда, утверждала, что он вовсе не лечится, а занимается какими-то своими делами. Катин жених уже уехал… Дине поневоле пришлось наблюдать за их отношениями в эти дни… За последнее время ее способность к сопереживанию заметно обострилась, и она стала глубже пропускать через себя чужие боль или радость. Поэтому хорошо понимала, что значили для Кати эти неожиданные несколько суток. Они с Максимом даже поругались всего только два раза за все время, что было, по Катиным рассказам, в общем-то, не типично для их пары. Правда, задиралась обычно сама Катя. Максим показался Дине каким-то… не флегматичным, нет, но… Короче, ей стало понятней, почему невеста так раздражается на него порой. Кате явно не хватало каких-то более сильных эмоций в отношениях…
 
Влад теперь всем своим видом давал понять Дине, что уж он-то не упустил бы Змена. Ей было все равно… За эти дни ее не раз кидало от полного отчаяния к безумной надежде. Ведь ОВ так быстро догадался о существовании проклятья, быть может, он каким-то образом узнает и остальное…
Но как только он снова приступил к занятиям, последние надежды рухнули. Его отношение к ней просто убивало. Дина не видела никакого выхода, казалось, что она мечется по замкнутому черному туннелю, из которого ей уже никогда не выбраться. Неизвестно, что было хуже – страшные предчувствия или его равнодушие. Нет, это было совсем не так, как в первые дни занятий, когда, он, казалось, вообще не замечал ее, и даже этим несомненно выделял. Пытка состояла в том, что ОВ был с ней приветлив и добр, порой она видела его внимательный взгляд - очевидно, он размышлял об их общей проблеме. Иногда – обращался к ней сочувственно. Но – больше никакой связи, близости, тепла, любви…
 
Казалось, хуже ей быть уже не может. Оказалось – может…
 
***
 
Каждый день начинался с одной мысли – эту задачу надо как-то решить. На этом все мысли заканчивались, и он чувствовал какой-то тупик. Неприятные ощущения, что он должен что-то знать, и не знает этого, мучили Криса. Интересно, какой же срок дал ему Змен? И что будет с ним после этого срока? На всякий случай надо определиться, кому передать информацию на хранение… Конечно, больше всего подходит Дина, хотя особенных мистических дарований у нее и нет. Но она сама как-то замешана в этом проклятии… Надежно ли что-то сообщать ей?
Видно было, как эта девушка мучается, просто тает на глазах. ОВ чувствовал перед ученицей вину – ведь это из-за него она оказалась «в нужном месте, в нужный час». Как только эта приговорка всплыла у него в голове, ему вдруг показалось, что слова эти что-то означают… Но что?
Ладно, начнем сначала. В чем могло заключаться проклятие Змена? В том, что это – невероятная гадость, сомневаться не приходилось. Кстати, кажется, он хотел посвятить целый урок заклятиям и проклятиям. Странное совпадение. Может быть, это как-то поможет ему?
Ребята, кажется, обрадовались, когда он сообщил им, что занятия продолжаются. Николай, слава Богу, тоже в порядке… Как-то странно… Все вроде бы идет своим чередом. Но как-то не так. Работы прибавилось, кажется, в Питере нашелся след Змена. Вероятно, зализывает раны. Вокруг все так же. Но ощущение, что должно быть что-то еще, что какое-то важное место остается пустым внутри него, не покидало…
ОВ посмотрел на часы, выключил комп, где изучал по инету последние официальные питерские новости. Пора к ребятам. Он вошел в комнату для занятий, поздоровался. Все заняли свои места. Но Крис все еще молчал. Какое-то чувство потерянности… Или потери… Он обвел глазами класс – все лица сосредоточены, смотрят на него в ожидании. Только Нелли, сидя у окошка, слегка улыбается ему, и в ее рыжих волосах играют зимние солнечные зайчики. От ее лица не хочется отрывать взгляд… А почему бы и нет… Сколько можно ему жить, как аскету? Какие там еще пророчества… Сколько ему осталось? Жизнь проходит, и может быть, как раз этого ему и не хватает сейчас – близкого человека… Усилием воли он отвел взгляд от девушки и начал урок.
 
-Мы хотели еще раз поподробней поговорить о заклятьях и проклятьях. Для начала – в чем принципиальная разница?
 
-Но это же школьная программа, Учитель, - иронично произнес Влад.
 
- Пусть. Но все-таки начнем с этого. Лидочка…
 
-Заклятья, - откашлялась Лида, почти дословно цитируя лекцию, - это универсальные посылы энергии с целью нанести физический вред противнику. Периодически враг изобретает новые заклятья, после чего они сразу становятся общеизвестными приемами. Наносятся заклятья действием, чаще всего - движением руки, иногда вместе со словом. Проклятье тоже может наноситься каким-либо действием, но может и без видимых телодвижений. Для одних проклятий – необходимо присутствие «жертвы», для других – необязательно, достаточно установить близкую телепатическую связь.
 
-Но основное различие, Лида…
 
-Проклятье, хоть и выполненное с помощью определенного шаблона, всегда является индивидуальным, и создается под конкретного человека. Нет ни одного одинакового проклятья, поэтому так трудно их снять, а если проклятье сделано профессионально, может быть очень тяжелым. Диагностике поддается плохо.
 
Каждое слово в точку. Крис несколько раз в жизни подвергался подобным воздействиям, иногда – легко снимаемым, иногда – с тяжелыми последствиями, но впервые – от такого противника, как сейчас.
 
-Классификация?
 
Лида немножко растерялась. Все-таки она больше работала с заклятьями.
 
-Ну, хорошо, - ОВ обвел ребят глазами, и как будто случайно остановился на Дине, - Дина, ты должна знать.
 
Девушка встала. Крис смотрел на нее очень внимательно, возможно, что-то просочится в ее ответе. Ее голос был тусклым, бесцветным, а глаза смотрели на него с каким-то странным выражением.
 
-Условные и безусловные… - она как будто ушла в себя.
 
-Ну, продолжай, - Крис почувствовал раздражение.
 
Откуда такие страдания? В конце концов, даже если проклятье каким-то образом и касается ее, все равно она - не основная жертва, ведь индивидуальное проклятье Змену совершенно не зачем готовить для случайно появившейся ученицы. Да и не успел бы Змен… Разве что-то типа «если ты расскажешь, то…» Впрочем, это он уже знает. Должно быть что-то еще… Для чего Змен все-таки оставил ее в живых? Значит, отвел случайно присутствующему человеку какую-то роль в его проклятии? Какую? Кроме насильственного шпионажа ничего в голову не приходило. Но это было совершенно исключено, просто потому, что он видел – этого нет.
Нет, он все понимает, Дине тяжело держать в себе эту информацию. Но почему его так злит ее несчастное лицо, откуда это чувство вины перед студенткой?
-Ну так…
-Безусловные – это подразумевающие обязательное исполнение. Условные – имеют некое условие, при котором они должны исполниться. Ну, как в сказке - направо пойдешь – коня потеряешь… Или – оглянешься – все пропадет… Не принесешь молодильных яблочек …
Тут она запнулась.
-Обратите внимание, господа, - вмешался ОВ, - условные бывают проклятьями действия или не действия. Первые гласят: «если сделаешь это – будет то», вторые – сбываются, если человек чего-то не выполнит.
 
Говоря все это, он не сводил с Дины глаз, пытаясь понять по ее реакции, о каком виде идет речь в их случае.
 
-Условные проклятия чаще всего имеют определенный срок исполнения.
 
-А для чего закручивать условия? – спросил вдруг Леонид, - ведь это шанс, что человек сможет предотвратить исполнение проклятья?
 
-Ну, во-первых, как это ни странно, из любви к искусству. Самый шик таких проклятий в том, чтобы их закрутить. Есть такие спецы… Во-вторых, иногда не возможно не поставить условия, иначе ничего не выйдет. Кроме того, при хорошо выполненном проклятии жертве эти условия могут быть совершенно неизвестны. Но это особое мастерство.
 
(И кажется, - подумал Крис, - я знаю, кто самый лучший мастер…) К концу занятия ОВ точно знал: он получил проклятие условное, скорее всего, оно сбудется при «не действии». Если он чего-то не сделает, то… В общем, осталось всего ничего, - усмехнулся он про себя, - узнать, что же он должен сделать, и что будет, если он этого не сделает… Туман не рассеялся, тупик остался тупиком.
В этой темноте была только одна радостная мысль, золотая ниточка, совсем как волосок с головы Нелли.
После ужина Крис спустился в гостиную, всегда полную ребят по вечерам. Как шумно и весело стало теперь в пустой раньше резиденции… Нелли сидела на мягком плюшевом диване рядом с Владом, и его рука нахально лежала у нее на коленке. Ах, да, Муромцев… Ну, да это не помеха…
Крис сам себя не узнавал. Никогда бы прежде он не рискнул действовать так свободно и решительно. Налив бокал шампанского, он подошел к диванчику, протянул бокал Нелли. Та взяла его, ничуть не удивившись, с открытой, очень раскованной улыбкой.
-За что пьем, учитель?
-Ребята, я уже просил Вас никогда не называть меня «учителем», я хорошо откликаюсь на «шефа», - он усмехнулся и повернулся к остальным, - и вообще, с этого момента можете звать меня Крисом. Боюсь, это имя больше не секрет для врага.
-Так за что выпьем?… Крис… - Нелли посмотрела на него своими темно-синими глазами, чуть-чуть кокетничая, что, впрочем, не выглядело вульгарным, и очень ей шло.
-За самую красивую девушку, которую я когда-либо встречал, - он открыто смотрел на нее, чувствуя себя уверенно и радостно, и не обращая никакого внимания на реакцию Влада.
-Тогда я лучше выпью за самого необыкновенного, настоящего мужчину, которого я когда-либо видела.
Ребята с изумлением наблюдали за этой сценой, но Крису было все равно. Кто сказал, что он не имеет права на личную жизнь?
-Теперь мы знаем Ваше настоящее имя? – спросила Катя, прерывая затянувшуюся паузу.
-Ну, что вы… никто даже в «управлении» не знает моего настоящего имени. И, надеюсь, не узнает…
Блямц! ОВ резко обернулся. Кто-то из стоящих у окна ребят выронил бокал с томатным соком. Ну и мастера – даже поймать не сумели… Красное пятно медленно расползалось по серому ковру, а Дина (это она уронила бокал), пробормотав какие-то извинения, быстро вышла из гостиной.
-Э-э… А убирать-то кто будет? – крикнул ей вдогонку Джон.
Леня посмотрел вслед девушке, и молча наклонился, собирая томатный сок бумажными салфетками…
 
***
 
«Так что, Змен? Какую же ты боль приготовил своему Врагу, когда тот узнает о своей потере? Да, по-видимому, никакой… Ты ведь не мог предвидеть, что у ОВ, Криса, появится другая? Так что и переживать обо мне никто не будет… А я буду молчать и пожертвую собой, чтобы Крис мог быть с Нелли… Может, я и тебе теперь буду не слишком нужна? Хорошо бы… Тогда ты просто меня убьешь…»
Какой-то голос на самом дне ее совести пытался противиться этой нахлынувшей жалости к себе, и только к себе, напоминая ей, что тот человек, которого она любит, не мог ей врать. И для него будет настоящим кошмаром 1 января, когда он все вспомнит и поймет. Катастрофа постигнет его… Тогда она представляла его боль, и понимала, что это для нее будет еще хуже… Уж лучше бы он по-настоящему влюбился в Нелли, быстрее утешится. Впрочем, возможно, что так оно и есть… Разве не видно невооруженным глазом, что Крис без ума от девушки… И кто сможет осудить его за это?
Она вспоминала свой ответ на уроке.… «Как в сказке»… В детстве она любила веселый музыкальный фильм – «Чародеи». Чтобы расколдовать невесту, Иванушка должен был ее поцеловать… Боюсь, поцелуй здесь не поможет… В общем-то, не надо быть слишком заколдованным, чтобы предпочесть Нелли. Любой сделал бы тот же выбор и в здравом рассудке… Скорее, волшебством было его чувство к ней, Дине…
Последнее время Дина старалась избегать встреч с ОВ, нутром чуя, что ее унылый вид тяготит Учителя. Да еще боялась застать его вместе с Нелли. А они и не думали скрываться. То стояли вместе у окна в гостиной, то гуляли по парку…
Теперь Дину стали радовать частые отъезды ОВ по делам. Тогда она могла хотя бы знать, что он не с Нелли… Однажды она зашла в библиотеку, и наткнулась на них… Кажется, Нелли гладила его по темным волосам. Дину поразил ее взгляд, который она бросила на нее – это было не простое раздражение, что им помешали, а что-то другое. С этого момента Дина каждую секунду чувствовала ее необъяснимую к себе неприязнь…
Кстати, был ведь еще один «пострадавший» в этой истории – Влад. Его былая самоуверенность пропала так же быстро, как и во время эксперимента по «внушению». Его попытки вызвать ревность Нелли и начать встречаться с другой девушкой тоже остались без результата. У Кати был Максим, Рута явно предпочла бы Леонида, Лида давно встречалась с Олегом. Он даже попробовал предложить что-то Дине, ведь раньше всегда чувствовал, что девушка к нему неравнодушна. Но она теперь была так далека от этого… Только вечером, вспомнив, как Влад подходил к ней в гостиной с какими-то бессодержательными разговорами, Дина сообразила, на что он намекал.
Поэтому Влад замкнулся в себе и явно не испытывал к ОВ дружеских чувств. Остальные не слишком удивлялись, что Крис выбрал Нелли, а Нелли, ни минуты не раздумывая, предпочла Криса. Популярной темой для обсуждения был сам факт, что шеф в кого-то влюбился.
Дина же хирела на глазах. Она даже не могла впасть в спасительную апатию, в ту крайнюю степень уныния, когда уже становится все равно… Нет, она остро страдала, страдала от ревности… И уже настолько не в силах была скрывать свое состояние, что Лида стала пытаться выяснить, что с ней происходит, а Леонид несколько раз подходил, предлагая помощь. Да еще навалились всякие мелкие напасти, которые, как это бывает, делали основные мучения еще нестерпимее. Например, она простудилась, со всеми вытекающими «приятными» последствиями – постоянно красный нос, головная боль… А еще, спускаясь по лестнице, зацепилась носком одной ноги за кончик брюк на другой, и чуть не покатилась вниз. Спасло ее то, что она вовремя схватилась руками за перила, но нога теперь постоянно болела, видимо, было небольшое растяжение…
Итак, оставалось чуть больше двух недель… Все начинали готовиться к праздникам, самым лучшим и ярким в году. Лида отпросилась на недельку домой, так что не к кому было даже обратиться насчет ноги… Радовало только, что подруга не была свидетелем ее ночных бдений… Дине как никогда захотелось позвонить Ленке в Москву, все рассказать ей…Ну не может человек держать такое в себе…Но рассказывать было нельзя, да и звонить – тоже. Ленка не должна была ничего знать об ее работе.
 
Общее предновогоднее возбуждение угнетало… Однако до Нового года им предстояла еще небольшая работа…
 
 
***
 
Итак, что там у нас в плане мероприятий? Поп-концерт в Олимпийском? Ничего примечательного, но ребят отправить надо, пусть изучат, как работает враг с подростками, что предлагает им, и почему это так цепляет. Конечно, поп-музыка – только маленькая толика во вражеских замыслах, но кое-что особенно удивляло Криса… Конечно, песни с простым, незамысловатым содержанием, вроде как про любовь, т.е. шлягеры, всегда нравились народу. Поражало другое. Нынешние хиты исполнялись козлиными бессильными голосами, отсутствовал даже намек на забойную мелодию, а тексты отличались абсолютной тупостью. Что же вызывает у нового поколения восторг и экстаз? Дети запоминают многочисленных исполнителей, хотя все они на одно лицо и один голос… Плачут от глупых слов… Какая-то бешенная атака на детские мозги или это мозги теперь у детей такие?
Сделаем опять 2 группы. Дине, кстати, полезно будет отвлечься… На прошлой вылазке… А кстати, что там случилось с ней на прошлой вылазке? Случайное нападение с помощью шпаны… Крис напряг память… Все ли? Да вроде бы все… Опять странное ощущение собственной забывчивости… Некой потерянной идеи… Или события…
Последнее время от тяжелых мыслей его отвлекало только общество Нелли. При общении с ней он чувствовал себя расслабленно, отдыхал душой. Ему не приходилось придумывать тему для разговоров - с Нелли можно было разговаривать ни о чем, о пустяках. Даже просто слушать ее мелодичный голосок, не вникая в содержание речи, было эстетическим удовольствием. Единственное, что он себе пока не позволял – это близких, интимных отношений, хотя она сама практически сразу подразумевала телесную близость. Ему, а не ей пришлось просить об отсрочке… Причина была не в долгом его холостяцком положении, при котором страшно что-то менять и сильно сближаться с кем-то, напротив, как раз это долгое отсутствие близости с женщиной скорее могло подвигнуть его на настоящую «семейную» жизнь. Просто ОВ для начала необходимо разобраться с этим проклятьем… Он не знал, не мог знать, что станется с ним в ближайшее время, и не хотел, чтобы их связь принесла девушке проблемы.
 
Как-то, несколько дней спустя после того самого вечера, когда ОВ осмелился подойти к ней, они сидели вместе в библиотеке… Крис искал кое-какую литературу, а Нэлли вызвалась ему помочь. На самом деле она просто устроилась напротив него за журнальным столиком, и рассказывала что-то милое, кажется, как ее старший брат пытался понять, кого же готовят в университете «Культуры и права». Затем девушка вернулась к почти детективной истории своего поступления.
 
- Ну так вот, поднимаю я этот листочек и говорю: «Молодой человек, а Вы потеряли…» Он оборачивается: «Вы ошиблись, девушка, ничего я не терял». А я говорю: «Ну как же, разве это не Ваше – и начинаю читать: «список агентов, занятых в средствах массовой информации». Ох, Крис, я ведь только потом поняла, как мне повезло, что это был агент Защиты. Разумеется, список был зашифрован самым невероятным образом…
ОВ, разумеется, давно знал эту историю из ее досье, мало того, слышал от нее самой уже не в первый раз… «Любит говорить о себе» - автоматически отметил холодный ум Криса. Но, если бы в устах того же Влада его бы это раздражало или настораживало, то в ее исполнении вызывало только нежную снисходительность, уж больно очаровательно звучал голос Нелли. Его устраивало, что она просто болтает, все равно было бы сложно объяснить ей, что именно он ищет в книгах. Правда, ей быстро стало скучно…
 
-У тебя такой уставший вид, Крис… Ну что ты зарылся в эти свои пыльные книжки… Ну, посмотри на меня, пожалуйста…
Он с улыбкой поднял на нее глаза.
-Сейчас, потерпи еще пару минуток…
В ответ Нэлли протянула руку и погладила его по волосам, как бы убирая челку с его лба. И вдруг рука ее замерла…
-Ой, подожди-ка… У тебя… Ты знаешь, кто-то начертал … как будто прозрачные… взглядом? Какие-то цифры, почти у самых волос…
-Правда? – ОВ был поражен. Не смотря на ее рассказы, он почти забыл о реальных способностях девушки читать любые надписи, даже те, которые были сделаны пальцем по воздуху…- ну и что ты там видишь, говори быстрей!
-Сейчас… это не обычные цифры, а типа шифра… 12.31. Похоже на дату. Может, тридцать первое декабря?
-Ты умничка, так оно и есть, вероятно… - (вот она, дата !), - и это все?
-Нет, кажется, что-то еще… вроде буквы…
Вдруг рука Нелли остановилась и она замолчала. ОВ только открыл рот, чтобы спросить, как вдруг дверь библиотеки распахнулась, и они оба, повернув голову, увидели Дину. Девушка, моментально осознав, что оказалась здесь не вовремя, тут же скрылась восвояси. А Нелли опустила руку.
 
-Так что там? – нетерпеливо переспросил ОВ.
-Нет, это все. Мне просто показалось, - ответила Нелли.
 
Теперь он, по крайней мере, знал дату. Разумеется, обрадовать это не могло, хотя и вносило некую определенность. Ведь оставался совсем мизерный срок. Наверное, стоило все-таки съездить в отдел проклятий. Хотя он точно знал, что там ему не помогут, но… надо использовать любые шансы. К тому же начальник отдела - тоже его старый друг, одноклассник. Человек не слишком выдающихся способностей, но очень тонкий и порядочный, к тому же хороший организатор.
На другой же день Крис отправился по нужному адресу. Как он и ожидал, в отделе проклятий только подробно записали все, что с ним происходило, и обещали что-нибудь придумать. Ладно, хотя бы знают теперь, мало ли что… Правда, друг его, Виктор, по-настоящему озаботился, и даже вызвался ехать к нему в «усадьбу», чтобы заняться им лично. ОВ был очень благодарен, но точно знал, что это бесполезно. Однако отказываться не стал, не хотел обижать Виктора. К тому же он действительно давно не общался с друзьями, а сейчас так хотелось насладиться чьим-то теплом и участием…
-Хорошо, давай поедем, - согласился ОВ.
-А, кстати, тебя искала Стэлла… Может, как раз что-то важное…
-Надеюсь, что нет. Хотя надежды мало.
Стэлла нашлась, как всегда, в буфете. Причем, как только увидела их издалека, сразу же кинулась к ним, невольно вытирая попадающиеся по пути столики своим необъятным шелковым палантином.
-Крис!!! Милый мой! Ну как ты? Держишься?
ОВ с недоумением смотрел на предсказательницу. Он вышел из отдела проклятий всего несколько минут назад. Не могла же она так быстро узнать о проклятии? Он быстро отвел ее в сторону, и они втроем уселись за столик в углу. Оказалось, дело совсем не проклятии.
-Крис, я все время о тебе думаю, как ты справляешься?
-Стэлла, ты можешь нормально объяснить … Что ты обо всем этом знаешь?
-Как что? Ведь все сбылось наконец … Мне ужасно, ужасно жаль…
-Что сбылось?
-Твое пророчество… Про огромное несчастье, которое принесет тебе любовь… Как раз сейчас оно сбылось в полной мере. И, наверное, еще не конец, да, милый…
Крис был потрясен. Последние дни он даже ни разу не вспомнил про это свое «древнее» пророчество.
-Погоди, Стэлла, ты в этом хорошо уверена? Понимаешь, как раз сейчас у меня появилась любимая девушка, но поверь, никогда еще, если не принимать во внимание кое-какие другие проблемы, мне не было так хорошо и комфортно с женщиной. Уверяю тебя, что как раз из-за этого я ни капли не страдаю. По крайней мере, сейчас. Может, ты хочешь сказать, что это еще впереди?
-Что ты, это началось месяц назад… Я все видела в нашу прошлую встречу. Но сейчас сбылось в полной мере, да, повторяю, и еще не предел…
-Стэлла…Послушай… Я знаю, что ты очень опытный и талантливый предсказатель…Но ведь… Ведь бывает иногда, что пророчество обманывает? Потому что, похоже, это именно тот случай.
-Бывает не так. Бывает, что какие-то события могут повлиять на исход предсказанного, или содержание пророчества прочитано в ином ракурсе, хотя текст и верен. Бывают и ложные пророчества, я, разумеется, говорю не про себя. Но ошибиться в том, что что-то сбывается, когда этого и в природе нет, я не могу. Все равно, как если бы ты наблюдал нечто своими собственными глазами, а тебя бы при этом уверяли, что ничего не происходит, обман зрения.
 
-И все-таки ничего такого не происходит, по крайней мере, ты же видишь, что я не страдаю от любви или из-за любви.
 
Стэлла уже начинала выходить из себя.
 
-Не знаю, для чего тебе понадобилось разыгрывать со мной эти штучки! Но не надо выставлять меня дурой. Я сказала тебе то, что есть. Дальше – как хочешь.
 
И, с обиженным выражением на лице Стэлла поднялась с места, резким, не свойственным ее пластике движением, закинула палантин на плечо и удалилась прочь, оставив ОВ в недоумении. Молчание нарушил удивленный Виктор:
 
-Крис, у тебя действительно появилась девушка? Потрясающе…
 
-Да, вы встретитесь сегодня… Не пойму, что имела в виду Стэлла. Конечно, из-за этого проклятья я не могу до конца «наслаждаться жизнью», но сказать, что я именно сейчас страдаю от любви… Бред… Ладно, поехали, может, вернемся не поздно, и мои ребята еще смогут с тобой познакомиться.
 
Вернулись они с Виктором часов в девять, а вскоре после того, как Анна покормила их ужином, вышли в общую гостиную. Крис представил своего друга. Анна принесла сандвичи, фрукты и напитки. Вскоре Виктор уже знал всех ребят по именам. Представляя их, Крис вкратце подчеркивал какие-то достоинства каждого, и им было явно приятно от его оценки. Влада он особенно хвалил, даже несколько преувеличивая. Хотя, разумеется, это вряд ли могло помочь изменить отношение парня…
Не было только Лиды, которая еще не вернулась от родителей, Нелли как раз только что спустилась вниз, видимо, ходила переодеваться, услышав, что в доме гости. На ней было бирюзовое платье, которое ОВ еще не видел, очень гармонирующее с цветом глаз и волос. Она непринужденно подошла к Виктору, и выглядела вовсе не стажеркой, а скорее, хозяйкой богатого гостеприимного дома, так что хотелось поцеловать ей ручку, что, впрочем, Виктор и сделал.
-Познакомься. Это – Нели. Моя…пока еще не невеста, но близкий друг.
Он не понял выражения лица Виктора, одно было несомненно – красота девушки произвела на него должное впечатление. Крис даже почувствовал некую мальчишескую гордость - а вот какая у меня может быть подруга!
-Очень приятно… Это все твои ребята?
-Да, то есть не все… Одна девушка в отпуске, - он вдруг посмотрел по сторонам, - а кстати, где Дина?
-Наверное, наверху, как всегда…- огорченно ответила Рута.
-Что значит, как всегда? – в последнее время он как-то не обращал внимания на отсутствие ученицы, ему было легче, когда он не видел Дину и мог хоть какое-то время не вспоминать о злополучном проклятии.
-Она теперь почти не спускается в гостиную, шеф, - произнес Леонид.
-Рута, ты не могла бы ее позвать? Скажи, я хочу, чтобы Виктор видел мою лучшую студентку.
Рута вышла и через несколько минут вернулась с девушкой. Крис поневоле обратил внимание, что вид у Дины был далеко не цветущий. Глаза запали, она казалась больной, и действительно, слегка закашлялась, когда он ее представлял. Наверное, она на самом деле простужена. К тому же, и без того раньше стройная, сейчас Дина выглядела уж слишком худой и изнеможенной. Однако, войдя в гостиную и увидев народ, ОВ и Виктора, она странным образом преобразилась. Как будто в глазах ее загорелась какая-то горькая решимость. Она высоко подняла голову и поздоровалась с Виктором. Голос ее был твердым, Дина смотрела прямо в глаза, разговаривая с его другом. Казалось, страдающий образ претил ее, и чувство собственного достоинства прорывалось сквозь все душевные муки и болезни.
Не прошло и получаса, как Крис с удивлением заметил, что Виктор выбрал именно Дину себе в собеседники, и с увлечением спорит с ней о чем-то у камина.
Вообще, в этот вечер все были в ударе. Даже Влад подошел к стоящему ранее без дела роялю… Этот инструмент был скорее данью памяти – в детстве ОВ учили музыке. Влад сыграл несколько общепринятых классических вещей – «Лунную сонату», «К Элизе», что-то еще… Но играл он, как отметил Крис, очень хорошо, даже отменно. Почему-то Бетховен произвел на Криса какое-то странное впечатление, он едва сдерживал слезы…Что это с ним? Откуда вдруг такая сентиментальность? Дина, он заметил, тоже подошла к роялю, и слушала, погрузившись в свои мысли. Однако та, которой это все предназначалось, делала вид, что ее это не касается. Нелли предпочитала Влада не замечать. Почему-то сейчас Крис впервые подумал о том, что между этими двумя существовали свои отношения, и дело не только в самолюбии парня. Было видно, что Влад действительно страдает. До этого момента ОВ как-то всерьез не задумывался об их связи. Крис подумал: а легко ли было бы ему самому в подобной ситуации? Уважать шефа, продолжать работать в группе… А ведь Влад держится и готов все стерпеть ради работы, о которой мечтал всю жизнь…
Уже поздно ночью вдвоем они сидели с Виктором в кабинете ОВ и никак не могли наговориться. Конечно же, друг уже и думать забыл о том, как бы помочь ему с проклятьем… Да и не мог он никак помочь. Однако кое-что в их разговоре задело Криса.
-Ты только пойми меня правильно… - Виктор посмотрел на него как-то странно, - меня немножко удивляет… это, конечно же, только твое дело…
-Ладно, не темни, что там тебя удивляет? Ты же знаешь, сколько лет мы знакомы, так что ты можешь сказать мне что угодно, хоть и самое неприятное.
-Твой выбор…Нет, Нелли, конечно же, замечательная девушка. А красавица - каких поискать… Но…
-Но? – Крис нахмурился.
-Видишь, ты уже злишься… И все–таки я скажу… Просто я представлял себе твою девушку несколько иначе… Самая сильная любовь такого человека, как ты… Не тянет она на нее.
-И в каком же смысле она на меня, великого, не тянет? - усмехнулся Крис.
-Разумеется, не во внешнем. Тут все в порядке... Понимаешь, мне намного было бы понятней, если бы ты выбрал… ну хоть бы вот Дину. Она – неординарная личность, хотя и не сногсшибательная красавица... Я ждал от тебя иных критериев...
-Виктор, дорогой, ты просто плохо понимаешь, о чем говоришь. Любовь – это совсем не то, что выбор себе студента, сотрудника или помощника. Талант, ум, способности – тут не при чем. Сердце само выбирает, и ты не в силах ему диктовать...
-Вот именно... Сердце выбирает того, кто подходит твоей душе. А не глаза...
-Я не ориентировался только на внешность. Мне хорошо, легко, приятно с ней. Я испытываю целую гамму положительных эмоций.
-Любовь лишь там, где есть страданье…
-Может, ты еще мое пророчество вспомнишь? Миллионы людей счастливы в любви.
-И все же, настоящее чувство – это болезнь. Я не верю, что ты болен этой девушкой, Крис.
-Не болен и не собираюсь. Мне – хорошо! Тоже мне, друг называется, страданий пожелал. Скоро они у меня будут, осталось немножко.
-Извини, Крис. Я так и думал, что ты не поймешь меня. Или поймешь, но как-нибудь потом, позже. Не обижайся, хорошо? Я больше ничего тебе не буду об этом говорить.
Утром Виктор уехал, только и успев забежать попрощаться. Тему эту они больше не поднимали, но простились как-то суховато, без души. Визит друга не оправдал его ожиданий, и на душе легче не стало…
Copyright (с): Галина Маркус. Свидетельство о публикации №79224
Дата публикации: 21.03.2006 11:15
Предыдущее: Настоящий Дар (глава 1)Следующее: Движение деревьев (март)

Зарегистрируйтесь, чтобы оставить рецензию или проголосовать.
Конкурсы короткого рассказа
Тема недели
Диплом номинанта
премии "Чаша таланта"
Номинанты премии МСП "Новый Современник"
"Чаша таланта"
Документы и списки
Устав и Положения
Документы для приема
Органы управления и структура
Региональные
отделения
Форум для членов МСП
Льготы для членов МСП
"Новый Современник"
Приглашаются волонтеры!
Направления
деятельности
Реквизиты и способы оплаты по МСП и порталу
Коллективные члены
МСП "Новый Современник"
Атрибутика наших проектов

Редакционная коллегия
Информация и анонсы
Приемная
Судейская Коллегия
Обзоры и итоги конкурсов
Архивы конкурсов
Архив проектов критики
Английский Клуб
Положение о Клубе
Зал Прозы
Зал Поэзии
Английская дуэль
Проекты Литературной критики
Поэтический турнир
«Хит сезона» имени Татьяны Куниловой