Клуб Красного Кота
Конкурс юмора. Этап 4








Главная    Новости и объявления    Круглый стол    Лента рецензий    Ленты форумов    Обзоры и итоги конкурсов    Презентации книг    Cправочник писателей    Наши писатели: информация к размышлению    Избранные блоги    Избранные произведения    Литобъединения и союзы писателей    Литературные салоны, гостинные, студии, кафе    Kонкурсы и премии    Проекты критики    Новости Литературной сети    Журналы    Издательские проекты    Издать книгу   
Буфет.
Истории за нашим столом
ПОЭТЫ-ФРОНТОВИКИ
Вход для авторов
Логин:
Пароль:
Запомнить меня
Забыли пароль?
Сделать стартовой
Добавить в избранное
Регистрация автора
Наши авторы
Знакомьтесь: нашего полку прибыло!
Первые шаги на портале
Правила портала
Новости и объявления
Блиц-конкурсы
Тема недели
С днем рождения!
Клуб мудрецов
Наши Бенефисы
Книга предложений
Справочник писателей
Писатели России
Центральный ФО
Москва и область
Рязанская область
Липецкая область
Тамбовская область
Белгородская область
Курская область
Калужская область
Воронежская область
Северо-Западный ФО
Санкт-Петербург и Ленинградская область
Мурманская область
Архангельская область
Калининградская область
Республика Карелия
Приволжский ФО
Cаратовская область
Cамарская область
Республика Мордовия
Республика Татарстан
Нижегородская область
Пермский Край
Южный ФО
Ростовская область
Краснодарский край
Волгоградская область
Город Севастополь
Республика Крым
Северо-Кавказский ФО
Северная Осетия Алания
Уральский ФО
Cвердловская область
Тюменская область
Челябинская область
Сибирский ФО
Республика Алтай
Республика Хакассия
Красноярский край
Омская область
Новосибирская область
Кемеровская область
Иркутская область
Дальневосточный ФО
Магаданская область
Приморский край
Cахалинская область
Писатели Украины
Писатели Белоруссии
Писатели Молдавии
Писатели Казахстана
Писатели Узбекистана
Писатели Германии
Писатели Франции
Писатели Литвы
Писатели Израиля
Писатели США
Писатели Мексики
Писатели Канады
Журнал "Фестиваль"
Журнал "Что хочет автор"
Журнал "Автограф"
Журнал "Лауреат"
Положение о баллах как условных расчетных единицах
Реклама

логотип оплаты

.
Произведение
Жанр: Фантастика и приключенияАвтор: Елена Долгих
Объем: 77365 [ символов ]
Крутись, колесо! Маленькая повесть
КРУТИСЬ, КОЛЕСО! Маленькая повесть.
Часть первая. ВЕЛОСИПЕД
*
Ленка завистливо смотрит на пацанов, думает: «Едут, куда хотят!» Она вздыхает и в очередной раз направляется к отцу. Ну, как его убедить, что ей просто необходим этот транспорт? У брата, сколько было великов? Штук пять, не меньше. Ей не досталось ни одного… Не сдерживается и бормочет:
– Человеку десять лет всё-таки!
– Что там у тебя? – отец отрывается от газеты.
– Пап, купите мне велосипед! – На глаза наворачиваются слезинки.
Отец задумчиво смотрит, улыбается:
– А ты ездить научилась?
– Как тут научишься, если нет велика? – возмущению нет предела. – У всех уже есть, а у меня нет!
– Возьми мой. Научишься, сразу куплю!
Отцовский велосипед большой, с рамой. Ленка шмыгает носом, берётся за руль и выводит велосипед на улицу. Дорога в один конец под уклон. Можно поставить одну ногу на педаль, а другой оттолкнуться и ехать некоторое время. Она так и делает. Обратно, в горку, велосипед надо довести, держась за руль. Несколько дней уходит на то, чтобы приноровиться к железному другу, научиться сохранять равновесие. Потом начинаются попытки просунуть правую ногу в раму и хотя бы раз крутануть педаль. Ноги в синяках и ссадинах, тёмные волосы потемнели от пота, нос распух от слёз, но Ленка не сдаётся. И вот настал день, когда она едет не только вниз под горку, но и назад! Дождавшись возвращения отца с работы, зовёт его на улицу и гордо демонстрирует свои достижения.
– Справилась, значит, – отец с улыбкой наблюдает, как она лихо притормозив, останавливается около калитки. – Ну, хорошо, в субботу пойдём покупать обещанный велосипед.
В пятницу вечером Ленка ложится спать пораньше. Ей не терпится идти за покупкой. В голове у неё возникают одна за другой картинки. Вот она едет к морю, туда, где на камнях отдыхают бакланы. Потом в сторону зверосовхоза и дальше, к деревеньке, где неизведанный лес. И к речке тоже на велосипеде. Раз – и уже на пляже! Аккуратно ставит друга под старой ивой, сбрасывает платьице и с визгом забегает в реку. Хорошо бы ещё купить шортики! Но мама возражает, говорит, что шортики только для мальчиков…Может, удастся уговорить…Завтра…
Наутро проснулась рано. Оделась, прислушалась – вдруг отец тоже выспался? Нет, спит ещё. Быстро позавтракав, вышла во двор. Целых три часа пришлось ждать, пока родители договорятся, кто пойдёт в магазин за велосипедом. Ленка истомилась, сидя на крыльце. Но потом всё закрутилось стремительно. Отец вышел из дома, подмигнул:
– Пошли быстрее, пока мама не передумала!
В магазине она сразу увидела тот велосипед, что представляла в мыслях. Салатного цвета, звоночек справа на руле, багажник сзади и насос, прикреплённый к раме. Рама удобная, «дамская», не надо ногу закидывать через седло.
– Пап, – зашептала Ленка, – а купи мне вон те спортивные шортики! В них удобнее на велике гонять!
– Может, лучше спортивный костюм? – отец подсчитывал деньги.
– А лучше и то и другое, па!
– Ладно! – засмеялся он в ответ. – Только мама нас убьёт!
– А мы её покатаем, и она перестанет сердиться!
Прикрепив покупки на багажник, Ленка изящно оттолкнулась ногой, разгоняясь, и поехала рядом с отцом, выписывая круги.
– Поезжай домой, я подойду позже! – Отец свернул к пивбару.
Девочка ехала по дороге, размышляя о том, почему люди так любят пить пиво? Отец выпивал часто, отговариваясь тем, что у него работа тяжёлая. Он ругался с мамой, стучал кулаком по столу. Ленке становилось стыдно за отца, она ныряла под одеяло и тихо плакала в подушку. «Эх!» – думала она. – «Была бы у меня волшебная палочка, я бы загадала, чтоб отец совсем не пил…И было бы тогда всё хорошо!» Но волшебная палочка не находилась. Наверное, никто не терял…
 
Мама мельком посмотрела на покупки, спросила, где отец и, вздохнув, пошла на огород. Не медля ни минуты, Ленка переоделась, натянула синие шортики и футболку. Крикнув на бегу: «Я на речку!», она взлетела в седло и, совершенно счастливая, нажала на педали.
Вперёд-вперёд-вперёд! Ветер свистел в ушах, солнышко запуталось в спицах, мечта сбылась! На пляже никого не было. Накупавшись до посинения, легла на тёплый песок головой к речке. Рядом послышались шаги и сопение. Сквозь прищуренные глаза девочка рассматривала пацанёнка лет семи. Щупленький, загорелый до черноты, он покосился на соседку, сбросил короткие штаны, сделал «колесо» и упал в воду. Брызги попали на Ленкину спину. Взвизгнув, она засмеялась:
– Эй, ты осторожнее!
Сверкнув белозубой улыбкой, белобрысый мальчишка поплыл вразмашку. Согревшись под солнышком, девочка поглядывала на пловца, завидуя его сноровке. Она не умела так ловко плавать. Вскоре он вышел на берег, попрыгал на одной ноге, тряся головой, чтобы вода вылилась из уха. Лег неподалёку, загребая песок под грудь, и притих.
– Что-то сегодня нет никого, – осторожно начала разговор.
– Так все пошли на футбол! – охотно откликнулся мальчишка.
– Как тебя зовут? Что-то я тебя не помню.
– Вовка я. Вчера приехал! У меня здесь бабушка живёт, Вера Ивановна.
– А-а-а, это у неё дом на пригорке?
– Ну, да.
Помолчали.
– Она странная какая-то…Ни с кем не общается…И вообще говорят, что она колдунья.
– Никакая она не колдунья! – сердито ответил Вовка. – Она травами лечить умеет!
– Да ладно тебе…Не обижайся!
Вовка подкинул вверх горсть песка.
– Болтаешь чепуху!
– Ты в каком классе? – примирительно спросила.
– В пятый перешёл.
– В пятый? А чего ж ты такой маленький?
Вовка почесал макушку, вздохнул.
– Ростом не вышел. Болел часто. Мне тот климат не подходит, где мы живём.
Чуть помолчав, продолжил:
– Мои родители на Север завербовались, я там родился. Каждое лето меня отправляли к папиной бабушке, в Краснодар. На витамины – так мама говорит. Там я и в школу пошёл. Недавно бабушка умерла, и меня сюда привезли.
– Это мамина бабушка, да? – шёпотом спросила Ленка. – А родители тебя не видят теперь?
– Почему? Они в отпуск приезжают. У них отпуска большие. Но…без них, конечно, скучаю. – Он кинул быстрый взгляд в сторону и добавил. – Да я привык уже!
– А я бы не смогла без родителей, – отведя взгляд, прошептала девочка.
– А это твой? – Сменив тему, Вовка кивнул в сторону велосипеда.
– Ага! Только сегодня купили! – И сама не зная почему, спросила: - Хочешь покататься?
– А можно?
– Конечно! – великодушно кивнула.
Взобравшись на пригорок, они по очереди катались вверх-вниз. Вовка, несмотря на небольшой рост, оказался очень сильным. Он сажал Ленку на багажник, и они летели вниз с горы, а потом, петляя по тропке, поднимались с другой, более пологой, стороны.
– Вовчик! Иди обедать!
– Бабушка зовёт. Пойдёшь к нам в гости?
– А удобно?
– Конечно! Пошли!
В доме у «колдуньи» было прохладно, пахло мятой. Ленка отказалась от супа. Поковырялась в картошке, съёла пирожок и, встав из-за стола, сказала:
– Спасибо!
– Малоежка ты! – покачала головой бабушка. – В чём только и душа держится!
– Ой, моя бабуля также говорит! Вовчик я тебя во дворе подожду.
Когда Вовка вышел из дома, Ленка сидела около велосипеда, всхлипывая.
– Ты чего?
– Колесо спустило.
– Ерунда! Сейчас всё исправим!
– А ты умеешь?
Велосипед поставили «на попа», колесо сняли. Вовка заклеил шину и поставил колесо на место.
– Всего и делов-то! – скромно пробормотал он.
– Спасибо! – сияла девочка.
Она крутанула колесо, потом ещё и ещё.
– Знаешь, если долго смотреть на спицы, то начинаешь что-то видеть, – Лена покосилась на мальчика. Вдруг засмеётся?
– Ага! – прошептал он в ответ. – Говорят, если во время полнолуния сильно раскрутить колесо и смотреть на блики, то можно попасть в другой мир.
– Честно? Давай попробуем!
– Можно! Сегодня как раз полнолуние. А тебя отпустят?
– Я тайком ото всех приду. Ты только не засни! Встретимся на пляже.
– Не забоишься?
– Вот ещё! – Ленка пренебрежительно дернула плечом.
Она попрощалась с Вовкиной бабушкой и поехала домой. Мама и папа работали в ночную смену, бабушка спать ложилась рано, брат ночевал у друга. Всё складывалось одно к одному!
– Что-то я сегодня устала, бабуль. Пойду спать, – она начала усиленно зевать.
– Ты не заболела? – Бабушка всполошилась. Приложилась губами ко лбу девочки, зпопросила раскрыть рот, показать горло. Удостоверившись, что всё в порядке, заставила выпить стакан молока и отправила внучку в постель. Чуть позже подошла к кровати, проверяя в каком состоянии её лапушка. Ленка сделала вид, что спит, стараясь дышать, как можно ровнее и медленнее. А вскоре девочка действительно заснула.
Резкий стук в окно разбудил сразу. Подскочив с кровати, она выбежала на цыпочках в кухню и посмотрела, кто там. Никого. Пожала плечами. Странно, но ведь слышала стук! Часы равнодушно тикали на стене. Половина двенадцатого! Чуть не проспала! Путаясь в одежде, натянула шортики с футболкой. Сандалики около бабушкиной комнаты…А вдруг бабуля проснётся? Да ну их! Вылезла через окно, цыкнула на Дозорку, чтоб не шумел, и скользнула к сараю, где стоял велосипед. Выйдя на дорогу, вздохнула с облегчением и поспешила на пляж.
– Ты чего так долго? – Вовка уже ждал её на берегу. – Я тут место подготовил, кати сюда!
Вместе они поставили велосипед вверх колёсами, прикопав в песке руль и сиденье.
– А чем это пахнет? – зашептала Ленка.
– Трава специальная. Её надо раскидать по кругу.
– Вкусно пахнет! Чихать охота!
– Ага! Терпи! – он деловито очертил круг, центром которого был велосипед. Разложил траву и встал напротив девочки. Глядя через спицы, спросил:
– Готова? Тогда начнём.
Они взялись за педали с разных сторон и начали крутить. Колесо, вращаясь, издавало поющий звук, который становился всё сильнее. Вскоре спицы слились в одно целое, обратившись в ровный серебряный блин. Сияние не позволяло девочке видеть напарника, она только слышала его шумное дыхание. Потом свет стал нестерпимо ярким, раздался хлопок и Ленка зажмурилась. Упругая воздушная волна откинула в сторону. Что-то смягчило падение. Она открыла глаза, встала и осмотрелась. Солнце прямо над головой. Насколько хватало глаз, во все стороны тянулось поле. Мягкая трава по пояс и множество неизвестных цветов.
– Ой! Вовка! Ты где?
– Здесь я! – друг поднялся из травы рядом.
– Куда мы попали? – оробев, спросила Лена.
– Куда-куда, чего ты раскудахталась? В другой мир, как и хотели.
– А почему здесь день?
– Не знаю. Пойдём, посмотри, что здесь и как.
– А куда идти-то? – опять «кудакнула» девочка.
– Сейчас разберёмся.
Вовчик покрутил головой, сделал влево несколько шагов.
– А вот и река!
Ленка подошла к нему. Действительно, впереди обрыв, внизу река, а на другой стороне велосипед!
– Нам туда! – махнула она в сторону другого берега. – Только как нам туда перебраться? Речка широкой стала и, наверное, очень глубокая.
– Ты главное не бойся, – Вовчик взял её за руку и крепко сжал ладошку.
Ниже девочки на голову, он выглядел уверенным и спокойным. Ленка доверчиво прижалась к его плечу.
– Смотри! Там дорога!
– Где? – вытягивала шею, всматриваясь, но ничего не видела.
– Да вот же! Смотри чуть дальше, видишь, там пыль!
И точно вдалеке вихрились пылевые смерчики.
– Такое обычно к дождю, – с тревогой посмотрела на спутника.
– Связался с девчонкой на свою голову! – Вовка сердито кольнул взглядом.
– Ничего я не боюсь! – вырвала ладонь и независимо отошла в сторону.
– Если не боишься, пошли к дороге.
Не оглядываясь, он устремился вперёд. Вздохнув, поплелась следом. Ей было тревожно, они удалялись от реки и велосипеда.
– Вов, – позвала она, – а как мы домой попадём?
– Раз в жизни выпало приключение, а ты ноешь!
– Я не ною, я спрашиваю.
Они дошли до широкой утоптанной дороги. Пыль на ней мягким шарфом укутала ноги. Ленке почему-то стало легко и спокойно. И чего она разволновалась? Вокруг хорошо – солнышко, трава, Вовка рядом. Она рассмеялась и побежала по дороге, поднимая облако пыли. Дорога свернула влево, потом вправо и – оп! – Ленка едва не сбила с ног мальчишку. С неё ростом, темноволосый, одетый в брюки и рубашку защитного цвета. На голове пилотка с вышивкой по центру – серебряный круг, перечёркнутый молнией. На ногах крепкие зашнурованные ботинки.
– Тебе не жарко? – спросила первое, что пришло в голову. Тот помотал головой. Правую руку он держал в кармане.
– Что там у тебя? – она кивнула на карман. – Пистолет?
Мальчишка побледнел и вынул руку из кармана. Подошел Вовчик, встал чуть впереди, загораживая подругу.
– Ты кто? – спросил он.
– А вы кто? – хрипло откликнулся незнакомец. – Чего без дела бродите?
– А что, нельзя? – встряла Ленка. – Разве запрещено?
– Запрещено! Здесь запретная зона!
– Ну, ты же ходишь! – не унималась девочка. – Почему нам нельзя?
Мальчишка некоторое время разглядывал ребят, потом его глаза расширились в удивлении.
– Так вы оттуда?
– Откуда? – вступил в разговор Вовка.
– Из-за Реки? Вы перешли Реку?
– Это запрещено? – Вовка потихоньку передвигался ближе к полю и толкал туда же Ленку.
– Никто никогда не переходил Реку. Это невозможно!
Вовчик прекратил движение и уставился на пацана.
– Как это?
Парнишка приглашающим движением повёл рукой в сторону.
– Давайте сойдём с дороги.
Он отбежал шагов на десять и снова поманил ребят. Переглянувшись, они подошли к нему.
– Присядем, так нас незаметно с дороги. Меня зовут Юн, а вас?
Ребята назвались.
– Это планета Заме;л, вы пересекли реку, значит вы с другой планеты, или из параллельного мира. Никто из тех, кто пытался пересечь А;ну – это река так называется, не вернулся назад.
– А почему ты решил, что мы оттуда?– спросил Вовчик.
– Вы ничего не боитесь, одеты по-другому. У нас здесь война.
– И дети воюют?
– Все!
Помолчали.
– А как можно уйти из вашего мира? – севшим голосом спросила Ленка.
Юн пожал плечами:
– Не знаю. Говорят, что надо взять Колесо и сильно его раскрутить в полночь, когда взойдёт Каро;.
– Каро; – это, наверное, ночной спутник вашей планеты?
– Да.
– А где взять Колесо?
- В том то и дело, что нигде! Это запрещено!
Вовка открыл от удивления рот.
– В смысле, запрещено? А как вы ездите? У вас что, нет колёс?
Теперь удивился Юн:
– А у вас они в свободном доступе?
– Ну, да! Ну-ка, пошли! – Вовка схватил мальчика и потащил за собой к дороге. – Здесь недалеко!
Они вернулись на обрыв у реки.
– Вот! Нам надо туда!
– Ух, ты! – Юн присвистнул. – Круглые колёса!
Они присели на обрыв, болтая ногами в воздухе.
– Ты разуйся, – заботливо предложила Ленка, – так лучше!
Подумав, Юн сбросил обувь, закатал брюки до колен, а потом снял и рубашку. Он рассказал, что война длится с незапамятных времён. На планете два лагеря. Одни борются за то, чтобы колёса были восьмигранными, вторые настаивают на двенадцати гранях! Сохранилась легенда, что, раскрутив колесо, планету могут покинуть только дети. В редких случаях это получается у взрослых. Только у тех, кто помнит детство и верит в чудеса. Но разве найдёшь такого взрослого? Юну не попадались…
– А в чём разница между колёсами восьми и двенадцати граней? – озадаченно спросил Вовчик.
– Чем больше граней, тем больше колесо округляется, – пояснил Юн. – А если колесо круглое, оно заработает, как я рассказывал!
– Ваше правительство боится, что все дети покинут планету и некому будет воевать? Ты бы ушёл в другой мир, Юн?
– Если только посмотреть, как там, – улыбнулся мальчишка. – А навсегда не смогу…У меня здесь мама.
– А папа? – встряла Ленка и сразу покраснела.
– Погиб. Давно. Мне тогда три года было.
– Чушь какая-то, – фыркнул Вовка, – убивать друг друга из-за граней в колесе!
– Погоди, – Юн вытянул шею, оглядываясь, – кто-то едет по дороге. Этого не может быть! Здесь нельзя ездить, только пешком!
Действительно послышался шум, потом показалась машина, похожая на большое куриное яйцо. Она стремительно приближалась, пересекая расстояние по прямой.
– А как она не по дороге едет? – шёпотом спросила Ленка. Но Юн услышал.
– Воздушная подушка, антиграв – поэтому не нужны дороги. Мы не используем колёса.
«Яйцо» зависло над травой, разделилось на две половинки. Из неё вышел седой человек. На руках он нёс девочку лет шести. Юн кинулся вперёд.
– Учитель! Что случилось?
– Город сожжён. Твоя мама…– он запнулся, но всё-таки продолжил, – её больше нет. Мне удалось спасти только ;Елу. Я помогу вам пересечь Реку, а там…кто знает!
– Учитель, у нас есть Колесо. Мы можем уйти. Все вместе!
Только сейчас Седой увидел велосипед на противоположном берегу.
– Хорошо. Медлить нельзя, за нами погоня.
Торопливо, но без паники, спустились к реке. Седой помогал малышке, Вовка плыл рядом с Ленкой. Течение почти не сносило. Выйдя на песчаный берег, учитель оглянулся.
– Они уже близко! Крутите Колесо!
– Сейчас светло, Колесо надо раскручивать в полночь, – напомнил Вовка.
Седой мотнул головой:
– Неважно, в какое время суток это делать. Надо просто верить и представлять, куда вы возвращаетесь! Ты, – он обратился к Ленке, – возьми за руку Е;лу, а ты, Юн, сожми ладонь этого молодого человека. Теперь крутите!
– Учитель, – Юн вырвал руку, – а вы?
На обрыве показались люди, они торопливо устанавливали какое-то устройство.
– Некогда спорить, Юн! Я прикрою вас! Иначе погибнем все! – Седой бесцеремонно толкнул Юна к велосипеду. – Ну же! Начинайте!
Вовчик и Ленка положили руки на педали, кивнули друг другу и начали вращать колесо. Они не увидели, как Учитель встал во весь рост, раскинув руки, закрывая своим телом ребят. Энергия оружия подкинула его вверх, и мужчина упал на песок. В последнем усилии повернул голову в сторону велосипеда. Там ничего не было. «Получилось! Ушли!»
 
Лена смотрела на спицы, представляя свой берег. Колесо пело, набирая обороты. «Ещё чуть-чуть!» – умоляла девочка. Серебристый диск разрастался и вдруг брызнул, ослепляя.
Четверо детских тел лежало на берегу неширокой реки. Прибрежная галька освещалась утренним светилом. Вовка потряс головой, огляделся.
– Юн, Лена, Е;лу! Ребята, вы живы? – он по очереди теребил спутников.
Постепенно все пришли в себя.
– Где мы? – Ленка таращилась на гальку. – Это не наш пляж и река другая! Вовка, что случилось?
– Очевидно, – проговорил Юн, – энергия оружия сбила направление.
– Мы не дома? – всхлипнула Ленка.
– Нет, – мрачно ответил Вовчик. – Мы неизвестно где. И велосипеда больше нет.
Юн встал, поправил форму, посмотрел на друзей.
– Надо идти.
– Куда? – одновременно спросили остальные.
– По Дороге, – он махнул рукой за спины ребят.
Они оглянулись. Метрах в десяти, за кустами, виднелась полоса серых плит, уходящая к горизонту.
*
Часть вторая. ГЛАВНОЕ – НЕ БОЯТЬСЯ!
*
Вовчик переехал в этот город недавно. Городок, где он закончил первый класс, прекратил своё существование. Шахту, на которой трудились отец и мать, закрыли. Вовкины родители посовещались, продали большой дом и купили на окраине Города двухкомнатную квартиру. В одной комнате поселился Вовка, в другой папа и мама. Уезжать было грустно. Но что делать? На новом месте отец пошёл работать таксистом, а мама устроилась бухгалтером на заводе. Вовка до последнего момента надеялся, что переезда не будет, но, увы…
 
Квартиру приобрели в двухэтажном шлакоблочном доме, где всего три подъезда. На каждом этаже располагалось по две квартиры. Вовка со всеми перезнакомился быстро. Мама радовалась тому, что перед домом находились квадратики земли. Им отошёл хорошо огороженный участок со стороны Вовкиной комнаты, на котором уже расположились грядочки с зеленью. Там также росли два куста крыжовника, смородины, полоска малины, пятачок клубники, а в углу расположилась небольшая теплица с помидорами и огурцами. Чуть дальше тянулись рядки картофеля. Прежние хозяева, люди хваткие, разработали самый большой кусок земли около дома. Так что овощами и фруктами они были обеспечены.
 
Вовке понравилось то, что из его комнаты был выход на широкую лоджию. Вроде первый этаж, но есть «мезонин» – как выразилась мама. Окна Вовкиной комнаты глядели на юг, солнышко вставало из-за сопок слева, а спасть ложилось за горизонт слева. Во дворе нового дома была песочница для малышей, небольшая карусель и качели. Первое время он не отходил далеко, обследовал только окрестности вокруг метров на сто, но чуть позже познакомился с соседями-близнецами – Ниночкой и Антошкой.
Хотя у девчонки были косички, а мальчишка пострижен наголо, сходство поражало. Иной раз Ниночка надевала брючки, как у брата, бейсболку, и никто не мог распознать в ней девочку. Но Вовке они открыли тайну – у Ниночки за левым ухом была еле заметная родинка. Троица быстро сдружилась и практически весь день проводила на улице, придумывая бесконечные игры..
Быстро пролетел июнь, лето вообще бежит во всю прыть. Однажды мама наказала купить продуктов, чмокнула «сыночку» и ушла на работу. Вовка повалялся в постели недолго. Встал, позавтракал, вышел на лоджию, полюбовался на огород и прокричал соседу:
– Антошка! Айда в магазин!
Из лоджии справа высунулась белобрысая голова:
– Давай попозже? Нинке косички заплетают. Слышь, а в доме у дороги поставили новую детскую площадку. Давай сходим?
– Ну, купим всё, потом сходим, – солидно ответил Вовка.
Он никогда не увиливал от помощи по дому, видел, что родители много работают, устают. Потому полить грядки, пропылесосить, сходить в магазин, подмести на площадке перед дверью зазорным не считал.
Успешно завершив покупки по списку, Вовчик взял сникерс. Шоколадку быстро разделили на троих и пока жевали, дошли до новой детской площадки.
– Ух, ты! – Антон восхищённо уставился на горку. Лесенка, ведущая наверх, напоминала ступени в царский дворец. Внутри находилась довольно широкая круглая площадка, закрытая сверху живописным сводом. Три выхода на три разных по длине горки. Нина сунула голову в первый проход, он заворачивал направо, потом налево. Другие два выхода также не были прямыми. Получалось, что нигде нельзя было увидеть, куда именно ты катишься.
– А давайте прокатимся по каждой горке? – Вовчик стоял наготове. – Встретимся внизу!
Накатались на горке и каруселях, и качелях.
– У нас гости! – Вовка оглянулся, сзади стояла разношёрстная компания пацанов. Самый старший из них, тот, что сказал фразу, постукивал по ноге свежесорванным прутом ивы. Он чуть кивнул спутникам. Один из них обратился к троице:
– Кто такие, с какого двора?
Нинка улыбнулась, тряхнув косичками:
– А что, у вас по пропускам вход во двор?
На неё не отреагировали. Все смотрели на Вовку и Антона.
– Мы с пятого, – неторопливо проговорил Вовчик.
– А чего сюда припёрлись? – продолжался допрос.
– Покататься, – простодушно выдал Антошка.
Кампания нестройно засмеялась. Улыбнулся и главарь. Он взглянул на Вовку, считая его главным:
– Прописочка нужна, если решили к нам захаживать!
– Драться будете? – Вовка деловито огляделся. – Все против нас двоих?
– На фиг надо! – презрительно фыркнул главный. – Докажите, что вы не трусы. Придите в полночь и прокатитесь с горки.
– Почему в полночь? – одновременно спросили все трое друзей.
– Девчонка не в счёт! Приходите вдвоём.
– Это почему, не в счёт? Ещё посмотреть надо, кто здесь храбрее! – насупилась Нинка.
– Вот и договорились, – старший удовлетворённо улыбнулся и посторонился, открывая проход. Остальные раздвинулись, образуя живой коридор.
– Ну, и как будем из дома сматываться? – Антон пинал по дороге небольшой камешек.
– Через лоджию, конечно, как ещё! Ваши родители поздно ложатся спать?
– Когда как.
– Надо сделать так, чтобы они не поняли, что нас нет дома, – вмешалась Ниночка, – на кровати положим игрушки вместо себя.
– А что? Верно! – Вовчик тоже поддал ногой камень. – Встречаемся в половине двенадцатого.
Вечер пролетел секундой. Темные облака затеяли на небе догонялки. Заморосило. Мама, как обычно, заглянула к сыну перед сном, Вовчик задышал ровнее, деля вид, что спит. В начале двенадцатого, он свернул покрывало в длину, изогнул, изобразив спящего на боку, и накрыл сооружение одеялом. Полюбовался работой – очень похоже на человеческую фигуру! Выйдя на лоджию, тихо отворил окно, перелез через подоконник и спрыгнул. Запасные сандалии, спрятанные заранее под кустом смородины, слегка намокли. На соседней лоджии показались Ниночка и Антошка.
– Эй, ты здесь?
– Давайте быстрее! – откликнулся Вовка.
Выскользнув за ограду, ребята поспешили к детской площадке. Сквозь облака иногда прорывалась полная Луна. Во дворах стояла тишина, непогода разогнала всех по домам. У горки, ожидая, сидели двое.
– Думал, не придёте, скажите, что погода плохая, – усмехнулся главарь. Он встал рядом с Вовкой. – Поднимайтесь наверх, и пусть каждый скатится по своей горке.
Вовчик глянул на строение, передёрнулся. Ему вдруг почудилось нечто странное в сооружении. Как будто некто глянул недобро. В горле стало сухо и неприятно заныло под ложечкой.
– Погодите немного, надо, чтобы ровно в полночь всё было, – пробормотал второй мальчишка, глядя попеременно на часы и Луну. Потом кивнул:
– Пора!
Вовка двинулся по лестнице, за ним следовали близняшки. Наверху они все разом оглянулись. Луна, проглянула сквозь завесу облаков и осветила двор.
«Странно, – подумал Вовка, – а почему не светят фонари? И не видно ни одного горящего окна…Все спят?» Он шагнул внутрь, на развилку.
– Я скачусь здесь, – указав направо, Вовка подошёл к проёму.
– А я по этой горке! – Нинка пошла прямо. Её брат шагнул влево.
Снаружи донеслось:
– На счёт три! Раз, два, три!
Металлическое покрытие холодно блестело, и Вовчик подумал, что оно похоже на змею. Он плюхнулся мягким местом и, оттолкнувшись, устремился вниз. Поворот, ещё один и…ещё, и ещё. Что за ерунда? Почему так долго? Скорость нарастала, мальчишка потерял счёт поворотам и спиралям. На трамплинчике его подкинуло и перевернуло на живот, надсадно заныл ударенный локоть. Попытка притормозить ногами не удалась, последовал резкий боковой удар. В голове всё перемешалось, из глаз брызнули слёзы. Хлоп! Ши-р-р-р! Он лежал на земле. Вернее на какой-то шершавой поверхности. Осторожно приподняв голову, Вовка осмотрелся. Треснутый асфальт, сухая трава, солнце. Солнце? Разве уже утро?
– Эй! – из горла вырвалось сипение.
Перевернувшись, сел. Колени дрожали, тошнило, голова кружилась.
– Антон! Нина! – не голос, а карканье вороны. – Где вы?
Кашляя, поднялся на ноги. Чуть в стороне тянулись бетонные плиты Дороги. Осторожно переступая, дошёл до средины полотна. Справа Дорога петляла к Горам, слева – терялась в степи. Вовчик зажмурился, помотал головой, открыл глаза. Ничего не изменилось! Да что же это такое? Издалека донеслось:
– Э-ге-гей!
Он встрепенулся, закрутил головой, озираясь. Из-за поворота слева к нему бежали Антошка и Нина. Облегчённо выдохнув, заторопился навстречу. Нинка кинулась на шею и затараторила:
– А я смотрю, тебя нет! И двора нет! И солнце светит почему-то. А потом смотрю, Антошка рядом лежит и не дышит. И так страшно!
– Ну, хватит тебе! – недовольно поморщился брат. – Куда мы попали, Вов? И как здесь оказались?
Не получив ответа продолжил:
– Прокатились, блин,…с горки.
– Ребята, я думаю, мы не на Земле… – он кивнул на небо, по которому вместо одного Солнца равнодушно скользило два. Одно было раза в три меньше.
– Так вот почему две тени! – Антон пялился на светила. Потом посмотрел на друга: – Это где ж мы?
Тот в ответ пожал плечами. Нинка испуганно молчала.
 
Возле горки стояли двое.
– Ну, где они? – недовольно поморщился первый. – Эй, вы что, ночевать там решили? Ну-ка, – повернулся он ко второму, – пойди, глянь, что там!
Второй, чуть ниже ростом, резво доковылял до ступеней, взобрался и заглянул внутрь.
– Слышь, Серый, а тут никого!
– В смысле?
– По смыслу – ни-ко-го!
– А где же они?
Второй хихикнул:
– Смылись!
– Каким образом, Сёма? Ты думай, что говоришь!
Он неторопливо поднялся, осмотрел все углы и покачал головой:
– Странно! Ладно, пошли по домам, завтра разберёмся!
 
Вовка постоял, раздумывая, потом посмотрел на Антона:
– Что решим? В какую сторону пойдём?
– Наверное, туда, где горы.
– Да, ты прав, в степи вряд ли будет вода, а в горах могут быть ручьи.
– А что мы есть будем? – встрепенулась Нинка. Потом виновато опустила голову: – Поточить чего-нибудь охота…например, хлебушек.
– Там видно будет, – Вовка решительно мотнул головой и повернул направо. Странно, но он не чувствовал голода. Шли долго. Так, что ноги у всех начали заплетаться. Однако, горы не приблизились ни на чуть.
– Такое впечатление, что мы и с места не сдвинулись, – Антон, сидя на обочине, задумчиво разглядывал горизонт. – И день не кончается! Эти Солнышки лишь немного сдвинулись.
– Надо отдохнуть, поспать, – Вовка посмотрел в сторону, – вон там, в траве.
– Попить бы! – Ника глянула на спутников.
Вовчик пожал плечами, не отвечая, и побрёл к зелёному ковру трав. Чем дальше от дороги, тем гуще и выше становились заросли. Он упал в зелень и блаженно закрыл глаза. Тело просило одного – спать! Спутники устроились рядом и, вскоре вся троица погрузилась в сон. Вовке снился водопад. Прохладная вода лилась на голову, плечи, принося желанное охлаждение. Он поворачивался и так и этак, подставляя под ласковые струи уставшее тело. Послышался тихий смех, мальчишка вздрогнул и открыл глаза. Над ним склонилась улыбающаяся девочка:
– Привет!
Вовка вскочил, озираясь. Четверо незнакомых ребят стояли вокруг его друзей. В руках они держали странные сосуды, похожие на длинные бутылки.
– Попить хочешь? – дружелюбно обратилась к нему светловолосая девчушка. Она протянула ему сосуд, и он припал к горлышку. Сладковатая вода отдавала привкусом непонятных трав. Нинка и Антон тоже утоляли жажду.
– Юн, – протянул ладонь старший из них. Он крепко сжал руку Вовке и представил спутников: – Е;лу, Елена и Владимир.
Последний во все глаза рассматривал Вовку.
– Вы не братья? – Юн вертел головой от одного к другому. – Похожи очень!
Вскоре все сидели кружком, и новые знакомые угощали троицу едой. Насытившись, перешли к делу. Юн подробно рассказал о себе и друзьях. В свою очередь Вовчик поведал свою историю.
– Вот как! – присвистнул Юн. – Выходит сюда можно попасть разными путями. Мы использовали Колесо, а вы…
– То же самое Колесо, – встрял Вовка Первый, – просто его замаскировали под горку.
– Надо вас как-то различать, а то запутаемся, – Антон посмотрел на товарища. – Имена вам подобрать другие, что ли?
– Ой, – хлопнула в ладоши Нинка, – я придумала! Давайте тебя, – она указала на своего друга, – называть Владик, а тебя, – она повернулась ко второму Вовке, – Мирка. Это от имени Владимир!
– Почему Мирка? Имя девчачье! – насупился мальчишка.
– А мне нравится! – улыбнулась Ленка. – Мирка! Красиво! Соглашайся, Вов.
– Можно называть тебя Миро! – примирительно проговорила Елу. – У нас это означает «гордый»!
Вовка-второй подумал некоторое время и кивнул:
– Ладно!
Группа, отдохнув, направилась снова в сторону гор. Влад по пути обдумывал всё услышанное. Странные «бутылки» оказались плодами растений, на которые они не обратили внимание. Небольшой тёмно-зелёный куст укрывал в центре несколько цилиндров-бутылок. Сверху находилась «пробка» – утолщение-шарик, которое легко отламывалось, открывая доступ к влаге. И еды, оказывается, было полным-полно. Корень цветущего «мака» напоминал по вкусу морковь, а широкие листья придорожной травы по вкусу похожи на хлеб. Правда, не было мяса, но, кто его знает, что они ещё обнаружат по пути в горы?
Влада не покидало ощущение, что он и Миро это одно и то же, просто их миры не пересекаются. От всех этих дум у мальчишки заболела голова.
– Смотрите туда! – Елу, самая маленькая из них, показывала в сторону от Дороги. Среди зарослей бутылочных растений виднелось Колесо.
– Как будто от мельницы, – Юн повернулся к остальным. – Посмотрим?
Колесо наполовину вросло в землю, но блестело металлом, как новенькое.
– Раскопаем и раскрутим, – предложил Миро.
– И куда попадём? В чей мир? – Лена с тоской посмотрела на него. – Я домой хочу.
Она впервые так ясно дала понять, что устала от приключений и хочет попасть назад, на Землю. Вовка-Миро опустил глаза. Он считал себя виноватым за то, что втянул её во всё это.
– Мы можем крутить по очереди! – озарило Юна. – Каждый представит свой мир и попадёт, куда надо!
– А вам с Елу хочется вернуться назад? Ведь там война и на вас устроили охоту! – Ленка обняла девочку. – И потом, у вас нет родителей, как вы будете жить?
Юн пожал плечами:
– Из-за нас все должны страдать? Надо раскопать Колесо.
Откапывали долго. Колесо оказалось намертво закреплённым на металлическом постаменте. Раскрутить его не было никакой возможности.
– Зря возились, – Вовка-Влад отряхнул руки и прилёг у ямы.
Юн невозмутимо оглядел всех и предложил:
– Давайте пока передохнём, поедим и подумаем, что делать дальше.
После еды потянуло в сон. Недолго думая, девчонки в обнимку улеглись в тени кустов, а четверо мальчишек по другую сторону Колеса. Тень от него давала желанную прохладу.
Юну не спалось. Он покусывал травинку и раздумывал о превратностях судьбы. Как случилось, что на этой неизвестной планете собралась группа ребят из разных миров? Почему их всех забросили сюда? Для какой цели? Оба светила клонились к горизонту. Судя по всему день здесь длился около трёх суток, если считать сутки Замела за основу. А что будет ночью? И как долго она длится? Странный звук отвлёк его внимание от мыслей. Юн повернул голову и подскочил от удивления – Колесо крутилось! Медленно, еле заметно, но крутилось! Он растолкал товарищей. Колесо набирало обороты. Вот уже и спицы слились, превратившись в белый диск. Раздался слабый вскрик и Колесо исчезло. Четвёрка мальчишек обалдело таращилась в яму. Постамент на месте, Колеса нет.
– Девчонки! – Антон указывал рукой на кусты. – Они исчезли!
Он бросился вокруг ямы, потом оббежал кусты, растерянно оглядывая округу.
– Юн, их нигде нет!
– Я вижу! Очевидно, они тоже смотрели на Колесо. Только мы это делали просто так, а они желали переместиться.
– По крайней мере, одна из них этого желала, – добавил Миро.
– Как быть? – Антон жалобно посмотрел на Влада. Он ещё никогда в жизни не расставался надолго с сестрой, привык, что они всё делают вместе.
– Хоть бы знак какой-нибудь подали, – пробормотал Юн.
Сверху, кружась, опустилась ленточка.
– Вот и знак, – Миро ухватил материю, – это из косички Ленки.
Все посмотрели наверх.
– Нет смысла сидеть здесь, – Юн огляделся, – надо идти дальше.
– А какой смысл идти? – разозлился Антон. – Куда? И зачем?
– Возможно, мы ещё найдём какое-нибудь Колесо, – примирительно обратился к нему Влад. – Тогда сможем отправиться за девочками.
– Я думаю, они дома, – Юн почёсывал подбородок. – Только не знаю, в каком именно доме…
– Метеорит, – пробормотал, Миро. Все подняли головы. Почти у самого горизонта на небе вспыхнул красивый цветок алого цвета. Сердце Юна ёкнуло и застучало в два раза быстрей.
– Это не метеорит, – глухо проговорил он, – это моя планета.
– С чего ты взял? – Миро подошёл к нему. – Так планеты не взрываются.
– Да, я знаю, так взрываются звёзды. Наше солнце Са;ллин было нестабильным из-за опытов учёных, мой Учитель рассказывал мне, что такое может случиться однажды…
– Ну, почему ты решил, что это ваша С;аллин?
– Вот здесь, – Юн постучал по груди, – стало больно и внутри похолодело. Я чувствую, что я один в целом свете…
Миро обнял друга:
– Ты не один, – он оглянулся, – мы рядом.
Влад и Антон подошли и встали плечом к плечу с друзьями.
– Ну, и ладно, – Миро часто моргал, чтобы скрыть слёзы, – я всегда хотел иметь брата. Вернёмся в мой мир, мама и папа тебя усыновят!
Юн промолчал. Да и что тут скажешь, когда погиб целый Мир? Разве что-то или кто-то может его заменить?
Они пошли дальше, потому что надо было идти, несмотря ни на что. Потому что где-то должно быть Колесо, которое всё расставит по своим местам. И ещё, потому что каждый из них надеялся в душе, что всё можно изменить. Главное – быть вместе и не бояться!
*
Часть третья. ЧЕПУШИЛКИ
*
Мирка тащился позади всех и раздумывал о Ленке. Как-то незаметно она стала важной частью его жизни. В сознании мелькали картинки одна за другой.
Вот впервые он видит девочку у магазина, мучительно думая, как с ней познакомиться.
Вот она на велосипеде едет мимо бабушкиного дома.
Чуть погодя он, решившись, бежит к реке, ловко делает колесо и падает в воду, привлекая её внимание.
Потом полночь, колесо велосипеда, мир Юна и после этот неизвестный мир.
 
Вовка подозревал, что здесь никто никогда не жил. Просто перевалочная база. Ветер донёс до него смех. Мирка остановился, прислушался. Ничего.
Сделав несколько шагов, вновь прислушался.
Явно кто-то смеялся! Заливисто, ничего не боясь.
Глянув в спины друзей, он хотел окликнуть их, но передумал. А вдруг решат, что у него глюки?
Вытянув шею, смотрел в ту сторону, откуда доносился смех. Ничего! Да что ж это такое?! Миро решительно шагнул с дороги и направился к бутылочным зарослям. Потоптавшись у куста, повернул назад, к дороге. Вдруг под ногами рассыпался искристый смех. В траве мелькали разноцветные вспышки.
 
Мальчишка наклонился, не боясь, пошарил рукой и наткнулся на что-то тёплое. Ухватив неизвестное, Вовка выпрямился и осторожно разжал кулак.
В центре ладони сидел, скрестив ноги, забавный человечек, одетый, как обыкновенный земной мальчик в шортики, футболку и кроссовки.
Огненные волосы непослушными спиральками торчали в разные стороны. Незнакомец подмигнул Вовке, вскочил и переливчато засмеялся. Волосы у него вспыхнули янтарным мигающим светом.
Человечек прошёлся колесом по Вовкиной ладошке и снова рассмеялся. Правда, теперь он испускал зеленоватый свет.
– Ты кто? – шепотом спросил Миро.
– Че…пы…ф..шшш..ка, – непонятно прозвучал ответ.
Миро задумался на миг.
– Чепушилка? Это твоё имя?
Человечек радостно закивал и помахал правой рукой. Вовка поспешил за друзьями, которые терпеливо ждали его, видя, что он задержался. Подойдя к ним, Миро протянул руку и раскрыл ладонь. Мальчишки склонились над человечком.
– Это Чепушилка. Он так сказал!
Антон приставил свою ладошку к Миркиной, приглашая Чепушилку перейти к нему. Тот отрицательно помотал головой. Антошка насупился, обидевшись.
– Я что, хуже Мирки?
– Дело не в этом, – протянул Юн, – наверное, надо найти своего чепушилку. Там,– он махнул в сторону кустов.
Антон, не мешкая, побежал в траву и, наклоняясь, провёл растопыренными пальцами, как бреднем. В руке у него очутился, смеющийся и сверкающий синим светом, темноволосый малыш. На нём были зелёные бриджи с множеством кармашек, такого же цвета майка и сандалии на босых ногах. Влад и Юн тоже нашли маленьких в траве. После этого смех в зарослях затих, и мерцание света прекратилось.
– Мне кажется, – шмыгнул носом Антошка, – они специально появились, чтобы у каждого из нас было по чепушилке.
– Интересно, зачем? – Владик задумчиво разглядывал своего малыша. – Они не разговаривают, только смеются и сверкают или мерцают светом.
– Возможно, это и есть их язык, – присоединился Юн. – Может, со временем мы научимся их понимать.
– По-ни-мать! –вразнобой раздались резкие высокие голоса.
Спутники переглянулись и уставились на своих человечков.
– Они все одновременно это сказали, или мне показалось? – шепотом обратился Антошка.
– По-ка-за-лось! – хором проговорили чепушилки.
– Кто вы? – мягко спросил Юн.
– Рас-ска-зать! По-ни-мать! Ско-ро! – скороговоркой отчеканили человечки. После этого они улеглись и заснули прямо на ребячьих ладошках. Посовещавшись, друзья уложили чепушилок в нагрудные кармашки и поспешили в путь. Необходимо поближе подойти к горам, пока солнце не село. Это чувствовали все, но объяснить такую уверенность никто не мог. Просто знали – надо идти к горам, как можно быстрее! Отшагав несколько километров, решили отдохнуть. Они свернули было к обочине, но тут Антон завопил:
– Дом! Смотрите, настоящий дом!
Действительно вдали виднелись зелёные стены и крыша строения. Юн переглянулся с Миро.
– Осторожнее, ребята, – предупреждающе поднял руку Юн, – неизвестно, кто в доме.
Они подошли, остановились в нескольких метрах, разглядывая жилище. Судя по всему, оно простояло здесь немало лет. Потемневшие брёвна, пластик на крыше, стёкла в окнах.
– Откуда здесь всё это? – нарушил тишину Влад. – Брёвна это деревья, а мы ещё ни одного не видели дерева! И пластик, стекло…Откуда?
Миро поёжился, неизвестность пугала. Он посмотрел на Юна:
– Может, постучимся? – тот кивнул.
На стук ответа не было. В двери никто не выглянул. Вскоре ребята обследовали весь дом. Нежилой. Пыль покрывала все поверхности. Но в доме находился камин с дровами, сложенными в поленницу у дверей. Диван и кровать, стол, четыре стула, посуда и еда – консервы. Язык на жестяных банках неизвестный никому, но содержимое пахло вкусно. Друзья развели огонь, смахнули пыль со стола и впервые за долгое время собрались за столом поужинать.
– Там есть душ, и вода течёт, – сообщил Влад.
– Где, – встрепенулся Юн.
– Вон, слева от камина.
– Всем мыться! – приказал Юн. Как будто они и так не хотели этого! Плескались, как сумасшедшие, кричали и хохотали. А после, поужинав на скорую руку, заснули, еле добравшись до кроватей. Сон, один на всех, снился чуть погодя.
Планета крутилась вокруг двойной звезды. Один большой материк, несколько островков в океане и всего одна большая Река, берущая начало в Горах. Через весь континент тянулась Дорога, неизвестно кем и когда построенная. Дорога была непростой. Это было пересечение многих Миров. Здесь можно встретиться с кем угодно, но можно и никого не увидеть. Все, кто шёл по Дороге, имел в душе Цель, и стремился к ней, даже не осознавая этого.
Как правило, Цель объединяла тех, кто стремился к одному и тому же. У этих четверых, которые видели данный сон, была одна Цель – восстановить Равновесие. Чепушилки – порождение одного из Миров. Они, как правило, помогали понять, как устроена Планета, и к чему именно стремятся идущие по Дороге. Эти создания, ответив на главный вопрос, просто исчезали, развеивались в пыль. Но, пока они были с теми, кому помогали, то становились искренними и преданными друзьями, чутко понимающие настроение, улавливая все эмоции. Их язык – это разные тональности смеха и мигающий свет, испускающий телами. Однако чепушилки быстро обучаются любому языку вселенной. Общий сон закончился, и каждый из спящих, перевернулся на другой бок. Теперь настало время сна, о котором мечтал каждый – видеть родных и близких.
Влад проснулся первым. В душе перемешалась радость и грусть. Он достал чепушилку, тот мигал и тихо смеялся. Задумчиво разглядывая создание далёкого мира, мальчишка искал в себе тот Главный вопрос, после которого чепушилка исчезнет. Как вернутся домой? Нет. Почему горка отправила его сюда? Нет. Какая у него, Влада, Цель? Нет! Ничего не ёкало в груди, когда Влад задавал эти вопросы сам себе.
– Ну, и какой вопрос главный? – произнёс он вслух.
– Воп-рос? – тут же откликнулся человечек. – Дать от-вет?
– Нет-нет, – испугался Владик, – это просто так, я думаю вслух.
– Ду-мать вслух, – повторил чепушилка, – как э-то?
– Как? Не знаю! Просто говорю. А вы как думаете?
– Мы слу-шать! Мы слы-шать! Мы от-ве-чать!
Влад осторожно погладил чепушилку по спине. Тот удивлённо замигал, радостно засмеялся:
– Влад друг! Я друг! Я от-ве-чать! По-мо-гать!
– А ты всегда был таким? Или ты вырастешь?
– Как э-то? Вы-рас-тать? Я не знать!
– Ну, – Влад запнулся, – у вас есть взрослые? Те, что умнее?
– Ум-не-е? Все ум-не-е! Объ-яс-нить!
Влад беспомощно посмотрел по сторонам.
– Взрослые всё знают, они выше нас, – он показал рукой насколько, – они работают и делают всё, чтобы на Земле было хорошо.
Чепушилка помолчал, потом вспыхнул ярче, засмеялся:
– Вы-ше, ни-же! Раз-ни-ца? Ты де-лать так, чтоб всем хо-ро-шо! Ты вы-рос?
– Я? Когда я так делал? Я не могу…
– Мо-жешь! – замигал маленький друг. – Ты всё мо-жешь! По-том!
– О, разболтались! – Антошка потянулся и соскочил с дивана. – Всех разбудили! – он достал своего чепушилку и поздоровался с ним. – А прикольно, что эти малявки нас понимают и быстро учат любой язык!
– Интересно другое – в чём заключается главный вопрос? – подал голос Миро.
– Да, вопрос из вопросов, – поддержал Юн, улыбаясь.
– Ты так улыбаешься, будто точно знаешь, что это за вопрос, – поддел его Влад.
–Знаю, – серьёзно ответил Юн, – я хочу узнать, как сделать так, чтобы моя планета осталась невредимой и война прекратилась раз и навсегда!
Его чепушилка высунулся из кармана:
– Э-то воп-рос?
– Погоди, надо хорошо подумать.
– Надо, а то чепушилка буркнет, что ответа нет, и потом исчезнет навсегда! Так может быть?
– Нет, – голос маленького создания стал ещё выше, – ни-ког-да! От-ве-чать всег-да!
– И всегда правильный ответ? – усмехнулся Влад.
– Всег-да! Так при-ня-то!
– Кем при-ня-то?
– Э-то воп-рос? – тут же подскочил чепушилка Влада.
– Прекратите, – Юн пошёл умываться, – всё сводится к тому, что мы должны понять, в чём наша Цель и постараться её достигнуть. А если не сможем, то спросим у них, как это сделать.
Ребята позавтракали, растягивая немного время сборов, уходить из дома не хотелось. Всё-таки это была защита, и казалось, что, выйдя за порог, можно окунуться в то, что было когда-то постоянным и неизменным – в свой мир. Но за порогом ждала Дорога.
Идти в кампании чепушилок намного легче. Они постоянно перемигиваются и смеются. Невольно начинаешь улыбаться, и настроение поднимается. За то время, пока друзья отдыхали в домике, светила опустились ещё ниже к горизонту.
– Пут-ник! Пут-ник! – вскинулись чепушилки.
Ребята напрягли зрение. Навстречу действительно брёл некто. Его можно было принять за растрёпанный куст, если бы не шляпа с огромными полями. Незнакомец медленно приближался. Остановившись у края Дороги, мальчишки всматривались в неизвестного. Тот прошёл мимо, не останавливаясь, не издав не единого звука. Когда он скрылся за поворотом, компания хором выдохнула и заторопилась дальше.
– Как думаете, это человек? – спросил Влад у спутников.
– Нет! – ответил чепушилка Юна.
– Можно поговорить? – повернулся к нему Влад.
– Мож-но!
– Кто это?
– Не-до-тык!
– Кто? – воскликнули все.
Чепушилка повторил.
– Поясни! – потребовал Юн.
– Пла-не-та, го-род! Вой-на! Ни-ко-го- нет! Один! Не ус-пел вот-кнуть! Один на-все-гда! От-каз от по-мо-щи!
– Вы отказали в помощи?
– Нет! Он от нас! Пло-хо, го-ре, нет ра-зум!
– Он обезумел? – Миро наклонился ниже.
– Так! Нет по-мощь!
Дальше шли, раздумывая об этом недотыке. Владу казалось, что ещё чуть-чуть, и он поймёт, в чём его Цель. Но мысль постоянно ускользала. А Миро снова думал о Ленке. Где она сейчас? Возможно, уже дома…Думает ли она о нём? И что скажет бабушке? Он тряхнул головой, сосредотачиваясь на пути. Никто не понял, откуда возникла эта игла. Юн вдруг пошатнулся, схватился за горло и упал, истекая кровью. Мальчишки растерянно столпились вокруг. Перевернув друга, поняли, что дела из рук вон плохи. Тоненькая серебряная стрелка пронзила артерию, кровь выталкивалась фонтанчиком. Влад, очнувшись, резко достал чепушилку.
– Вопрос! – жестко сказал, глядя на человечка. – Как спасти Юна?
Чепушилка ярко вспыхнул алым и проскрежетал:
– По-ло-жи ме-ня на ра-ну! Сей-час! – и тут же добавил: – Про-щай, друг!
– Неееет, – Влад крепче сжал тельце и понял, что сейчас разревётся, как девчонка. Потом наклонился и приложил чепушилку к ране.
– Ра-зож-ми ку-лак! – резкий голос настаивал. Вовка разжал. Дальнейшее он запомнил на всю жизнь. Чепушилка вспыхнул ещё раз, улыбаясь, потом послышалось – пух! – его тело превратилось в колючий на вид шарик. Иголки коснулись иглы, растворили её, втянулись в прокол на шее. Трое стояли над Юном, не зная, что делать.
– Пить! – протянул чепушилка Юна. Сообразив, в чём дело, Миро достал «бутылку» и приложил к губам раненого. После этого Юн повернулся набок и заснул.
– Спать! Дол-го! – заявил Антошкин чепушилка.
Друзья кое-как оттащили Юна от дороги и устроились рядом.
– Кто это сделал, Влад? – тихонько обратился Миро.
– Понятия не имею! Чистое небо, никого нет. Невидимка?
– Ты молодец, сообразил, что делать, а я растерялся…
– Зато твой чепушилка жив, – Влад крепко зажмурился, чтобы влага не скатилась на щёки. Он успел привязаться к смеху и миганию маленького друга. Вспомнив снова его последние слова: «Прощай, друг!», Влад не смог сдержаться, чувствуя, как намокают ресницы.
– Влад! Вовка! Это был самый правильный вопрос! Ты спас Юна! А я растерялся. Хочешь, я отдам тебе своего чепушилку? Мы так похожи, что он сможет быть с тобой.
– Нет, – Влад мотнул головой, – я задал свой главный вопрос и не жалею об этом. Просто…жаль, что малыш погиб.
– Не по-гиб! – откликнулись чепушилки. – При-дёт ту-да, где жи-вут!
– Как это? – спросил поражённый Влад.
– По-том по-нять! Поз-же!
– Точ-но? – невольно подстраиваясь под говорок человечков, спросил Миро.
– Точ-но! – хором ответили они.
– Они никогда не врут, Влад! Значит точно, малыш жив!
Напряжение наконец-то отпустило, и мальчишки заснули крепким сном. Юну снилась мама. Она, как всегда по утрам, потрепала его волосы и тихо прошептала на ухо:
– Пора вставать, Юни! Завтрак готов!
Он открыл глаза и понял, что это был сон. Вспомнив, как что-то впилось ему в горло, потрогал ругой шею и сел, оглядываясь. Рядом лежали, посапывая, друзья. Чепушилка замигал из кармана, испустив трель смеха:
– Ут-ро! Вста-вать!
Ему вторили остальные человечки, пробуждая своими голосами мальчишек. Потягиваясь, троица смотрела на Юна.
– Ты как? – озабоченно спросил Антошка.
– Всё в норме! Что со мной случилось?
Антон кратко рассказал, как развернулись события. Юн посмотрел на Влада:
– Спасибо.
– Это не я, это чепушилка всё сделал. Я просто задал вопрос.
Перекусив на скорую руку, они продолжили путь. Горы приближались. Медленно, неохотно, они делались всё выше и выше. Теперь стало ясно, что высота Гор просто запредельная по людским меркам.
– Неужели Дорога идёт через Горы? Там, на высоте есть чем дышать? – Антошка со страхом рассматривал гигантов.
– Трудно сказать, – Влад после потери чепушилки стал серьёзнее и молчаливее. – Придём, узнаем.
У подножия оказались внезапно. Просто картинка резко увеличилась, и на Горы нельзя было посмотреть, не закинув головы. Дорога петляла вверх, ничуть не меняясь.
– Отдохнём или поднимемся? – Миро стоял у обочины, поглядывая на остальных.
– В го-ры! – заверещал чепушилка Антона.
– Может, пещеру найдём? Или хижину… – Юн задумчиво рассматривал Дорогу. – Идём ещё часа два, а потом остановимся на отдых.
– Часа два? – Влад повернулся к другу. – А как ты считаешь?
– Гм…Не знаю, просто чувствую время. А как – не понимаю!
– А сколько часов мы шли сейчас после сна?
– Восемь, – незамедлительно ответил Юн.
Влад кивнул:
– Ладно, доверимся твоему чутью.
Поворот за поворотом скользила Дорога. Когда Юн сказал, что время остановиться на ночлег, перед ними открылась смотровая площадка. Отсюда была видна практически вся долина. У дороги находился скальный козырёк. Под ним устроили стоянку. Неторопливо насыщаясь, рассматривали то, что осталось внизу. Сверху мелькнула тень. Потом нависла вторая. Влад быстро выглянул и тотчас спрятался.
– Там странные создания. Похожи на птиц, но не птицы. У них вместо перьев стрелы! И они маленькие, как воробьи.
– Наверное, одна из них и ранила меня, – Юн тоже мельком взглянул из-под козырька. – Но зачем? Возможно, мы для них пища?
– Не пи-ща! Уг-ро-за! – ответили чепушилки.
– Угроза? – удивился Миро. – Как мы им угрожаем?
– Гнёз-да! Не ви-деть! Смерть! На-па-дать!
– Ничего не понял! – Юн досадливо поморщился. – Мы разорили гнёзда? Когда?
– Ко-пать ко-ле-со! Де-ти во-круг! Пло-хо!
Друзья ошарашено переглянулись.
– Но мы не видели никаких гнёзд! – завопил Антошка. – И птиц там не было!
– Пти-цы от-дель-но! Сю-да толь-ко гнёз-да! Ка-меш-ки!
– Точно, там были камешки. Помните? Разноцветные, интересные. – Миро посмотрел на остальных.
Теперь вспомнили все.
– Очевидно, это яйца, – сообразил Юн. – А мы, откапывая колесо, разоряли, гнёзда. Вот и отгадка…Что ж, теперь они нам буду мстить?
– Нет! Дать от-вет! Не ко-пать боль-ше! О-бе-щать!
– Чепушилка, скажи им, мы больше не будем копать. Мы не знали, не хотели причинить вред. Мы просим прощения. – Юн удручённо смотрел на Дорогу.
– Хо-ро-шо! Я го-во-рить! – чепушилка засиял, переливчато засмеялся. Его сородичи тоже вступили в переговоры. Через некоторое время всё стихло.
– Ну, что, получилось? – Юн смотрел на своего малыша.
– Так! Всё хо-ро-шо! Ид-ти, не бой-ся! Мер-ги уш-ли!
– Мерги? Их так зовут?
– Да-ле-ко от-сю-да! Ка-мен-ный мир! Там жить, здесь де-ти! Там вра-ги, вой-на!
– Обалдеть, – пробормотал Антон, – и там война. Они что, камни не поделили?
– Два на-ро-да! Нет мес-та! Ис-кать пла-не-ту. Здесь жить, де-ти! Даль-ше ид-ти! Где пус-то!
– Ага! Я, кажется, понял, – Юн посмотрел на спутников. – На материнской планете мало место, мерги ушли искать другую планету, а здесь родятся их дети, пока они ищут. Здесь их ясли!
– Так! – подтвердил чепушилка.
– Надо же! – Влад почесал коленку. – А у нас много места, всем хватает, и всё равно воюют…
Через пять часов Юн растолкал друзей. Он чувствовал, что надо торопиться перейти горы, пока видны светила. Неизвестная ночь пугала.
Поднимаясь всё выше и выше, группа заметно чаще останавливалась на отдых. Усталость накапливалась. Под глазами у мальчишек легли тёмные полукруги, белки глаз покраснели. Юн подумал и принял решение. Пока все спали, он достал чепушилку.
– Задаю вопрос! Как быстро и без потерь преодолеть горы?
– Ты о-дин, ид-ти лег-ко!
– Нет! Все вместе!
Человечек замолчал, потом, сияя неярко, ответил:
– Нет воз-мож-ность!
– Есть! – упорно настаивал Юн.– Вопрос ко всем сразу! Как преодолеть горы без потерь?
– Так нель-зя! Каж-дый свой воп-рос! Каж-дый же-лать!
Юн разбудил друзей, изложил суть проблемы. Антон и Миро согласились без разговоров – все вместе или никак! Чепушилки переговаривались некоторое время, потом затихли, изредка мигая. В конце концов, раздался смех, сначала задорный, потом печальный. Заговорил малыш Юна:
– Мы ре-шить за-да-чу! Мы нес-ти вас ту-да! Всех сра-зу! Вы хо-ро-шо ре-шить! Нам на-до ска-зать про-щай! Вы встать сю-да! – он указал, куда именно. – Вы креп-ко взять за ру-ки! – друзья встали в круг и переплели ладони. – Так! Те-перь нет стра-ха! Сов-сем! Про-щай, друг!
– Про-щай, друг! – сказал каждый из трёх чепушилок, грустно улыбаясь. Мальчишки вразнобой повторили:
– Прощайте!
– Вы же придёте туда, где живут? – спросил Влад. – Не обманете?
– Так! Мы при-дём!
После этого человечки попросили поставить их в центр круга. Они тоже взялись за руки, сияние троицы перешло в яркое свечение, потом раздалось – пух! – шарик из трёх малышей стал разрастаться и поглотил четверых друзей. Раздалось повторное – пух! – на дороге ничего не было. Зато там, за перевалами, на другой стороне Гор на Дорогу упали четыре мальчишки. По виду они напоминали послеоперационных больных – бледные лица, чуть синие губы и глубокий сон.
Далеко от этого Мира, на Земле, где много места, с Горки съехал котёнок. Он встопорщил шерстку, оглядываясь.
– Ой, какой маленький! Откуда ты? – Над ним наклонилась Нинка. Она второй день приходила сюда, внимательно оглядывала горку со всех сторон. Верила, что Вовка и Антон вскоре вернутся! Она же вернулась!
Котёнок льнул к ногам и громко мурлыкал. Девочка взяла его на руки и чмокнула в нос и неожиданно сказала:
– Чепушилка моя!
Засмеялась:
– Точно, ты похож на чепушилку! Взъерошенный весь! Пойдём домой, дам тебе поесть и познакомлю с мамой и папой. Понимаешь, они думают, что Антон с Вовчиком у бабушки в деревне, но это не так! Я точно знаю, что они где-то очень далеко! Понимаешь?
Котёнок мяукнул, соглашаясь. Уж кому, как ни ему, бывшему Чепушилке, знать, где находится его лучший друг!
*
Часть четвёртая. РАЗНЫЕ ВРЕМЕНА
*
Юн открыл глаза, повернул голову. Рядом с ним сидел, скрестив ноги, рыжий мальчишка. Яркий ёжик его волос походил на восходящее солнце.
– Как ты? – спросил он. – Я уже час жду, пока вы очухаетесь.
– Где я?
– У подножия Гор. Вы появились ниоткуда! Просто возникли на Дороге.
– А ты кто? – Юн осторожно сел, прислушиваясь к ощущениям.
– Меня зовут Венька. Вениамин, значит.
Застонал Антон, открывая глаза. Следом зашевелились Влад и Миро. Познакомившись с Венькой, все напились воды и поели предложенную еду – сладкую непонятную кашу. После трапезы мальчишки приободрились, разговорились. Венька рассказал, что попал на Дорогу, когда сбежал из детского дома. Пытаясь добраться до деревни бабушки, он сел на поезд «зайцем», а после, спасаясь от контролёров, сиганул с Моста. Выбравшись на берег, он попал на Дорогу.
– Давно бредёшь? – поинтересовался Антон.
– Дня три!
– Чего интересного видел? – подключился Влад.
– Да ничего, кроме вас! Когда вы появились, я чуть с ума не сошёл! Сначала от радости – есть с кем поговорить, потом от досады, вы лежали, как неживые. Но теперь всё отлично!
Влад задумчиво потрогал ухо.
– Значит, сюда можно попасть разными путями…Колесо, Горка, Мост…А как отсюда выбраться?
В свою очередь четвёрка поделилась своими приключениями. Чепушилки особенно восхитили нового друга.
– Эх, жалко меня с вами не было! А почему вы не спросили их, как попасть домой?
– Не успели… -–протянул Влад. – Всё как-то закрутилось…Ну, и тогда бы мы никогда не встретились с тобой!
Юн задумался, потом оглядел спутников.
– А ведь нас уже пятеро.
– И что? – не понял Антон.
– Колесо! – подскочил Миро. – Квадрат не колесо, а пятиугольник больше похож на колесо.
– Пятиугольник – это ещё и звезда! – продолжал Юн. – У нас это очень сильный знак. Нам не разрешали дружить впятером.
– Да? – удивился Венька. – А наш класс разбит на «звёдочки»! Шесть звёздочек – тридцать человек.
– Так много детей в классе? – поразился Юн. – У нас обычно девять человек.
Миро переглянулся с Владом:
– Венька, какой год в вашем времени?
В ответ тот поморгал некоторое время удивлённо:
– Тысяча девятьсот семьдесят второй, а у вас какой?
Миро кивнул, не отвечая, и сделал предупредительный знак остальным. Он вновь повернулся к Веньке:
– Извини, нам надо немного посоветоваться.
– Хорошо, – пробормотал Венька. Он немного обиделся на секреты, но терпеливо ждал в сторонке.
Миро и Влад быстро рассказали Юну, в чём дело. Судя по всему, Венька был из их времени, но непонятно из какого именно Мира.
– А зачем таиться? – удивился Юн. – Расскажите всё ему!
– А вдруг он в нашем времени уже умер?
– Ох, ты! Я об этом как-то не подумал!
– И всё же, правда лучше, чем ложь, – встрял Антон.
В конце концов, решив открыться новому другу, они подошли к Веньке и всё рассказали честно. Некоторое время он молчал, потом улыбнулся:
– Значит, ЕСЛИ мы вернёмся назад, то можем увидеться?
Мальчишки переглянулись.
– Да, с одним из нас и, ты, возможно, будешь намного старше, – мягко сказал Влад.
– Всё как-то странно, – Венька покрутил собственное ухо, – если я жив и вернулся, то почему не нашёл вас? Или я не вернулся?
Четвёрка молчала.
– Ладно, – Венька махнул рукой – вернусь, тогда и разберёмся! А пока давайте двигаться дальше!
Юн шёл чуть впереди, Антон с увлечением расспрашивал Веньку о его времени, друзьях. Влад и Миро шли позади всех.
– А Великая Отечественная война у вас была? – Венька сравнивал, насколько история его Мира отличалась.
– Нет, – помотал головой Антон, – Ленин и правительство того времени сумели предотвратить конфликт.
– Повезло! А когда умер Ленин?
– В тысяча девятьсот сорок пятом году. Девятого мая.
– А у нас он умер в тысяча девятьсот двадцать четвёртом… А Сталин у вас был?
Антон наморщил лоб, вспоминая:
– Да, был такой! Он жил в Грузии.
– У вас вообще не было войн?
– Были, – вздохнул Антон, – но небольшие. Правительства Земли заключили договор о ненападении.
Юн вдруг остановился:
– Ребята, со мной что-то происходит…По-моему, я перемещаюсь. У меня кружится голова.
– Держите его! – Миро бросился к другу и крепко схватил за руку. Остальные, подбежав, обняли Юна со всех сторон.
Земля под ногами заколебалась, на миг потемнело, и группа мальчишек оказалась посередине какого-то двора.
– Всё же, – улыбнулся побледневший Юн, – мне нельзя находится там, где более четырёх человек. Неустойчивая фигура – пятиугольник!
– Где мы? – оглядываясь, спросил Венька.
– Это мой дом, - кивнул Юн направо.
– Но… – протянул Влад, – твоя планета взорвалась! Или ты ошибся?
– Нет, мы в прошлом! Здесь меня ещё нет.
– Откуда ты знаешь?
– Фото! Я видел это фото в альбоме у мамы. А вот и она с папой! Давайте отойдём в сторону.
Укрывшись за высокий куст, мальчишки наблюдали, как молодой парень фотографирует красивую девушку. Весело рассмеявшись, влюблённая пара зашла в подъезд.
– Надо идти к Учителю, он разберётся, – Юн повернул в сторону от дома родителей.
Вечерело. Подойдя к неприметному домику на окраине, мальчишки посмотрели на друга.
– Юн, ты уверен, что это правильно? – решился спросить Миро.
– Другого решения я просто не вижу. Идёмте! – он немедленно подошёл к двери и постучал.
Двери тут же распахнулась, как будто их ждали.
– Учитель! – Юн не смог скрыть эмоций. – Вы живы?
Удивлённо оглядев компанию, молодой мужчина посторонился, жестом приглашая войти. Не спрашивая ничего, он накрыл стол, накормил друзей. После ужина показал, где можно помыться и отдохнуть. Уставшие ребята заснули практически мгновенно. Только Юн, покачав головой, остался с Учителем в комнате. Он выложил всё без утайки и, замолчав, ждал ответа.
– Вот что, – сказал мужчина, – иди, отдыхай, завтра поговорим. Мне надо подумать.
Проследив за тем, как мальчик лёг спать, Учитель подошёл к стеллажу с книгами и вытащил старый фолиант. Ночь предстояла бессонная.
Юн встал рано утром, приготовил завтрак. Учитель вышел из своей комнаты чуть позже.
– Вы совсем не спасли? – Юн заметил красные глаза мужчины.
– Спал, – тот улыбнулся в ответ, – но мало. Зато узнал много нового! Оказывается пятёрка – неустойчивая цифра. Пятиугольник, в принципе состоит из треугольников. Как впрочем, и звезда. Ваша группа, очевидно, звезда.
– Почему? – заинтересовался мальчик.
– Видишь ли, в звезде каждая точка содействует напрямую только с двумя другими точками. В вашем случае – людьми.
Юн задумчиво посмотрел в окно.
– То есть, я вижу двух ближних, с ними визуальный контакт, а с двумя другими…ммм…эмоциональный? Интуитивный?
– Да, ты прав! Если знать, кто лидер, понятно, как действует такая пятёрка. А лидер, я думаю, ты.
– Почему?
– Твоё желание попасть домой было сильнее всех, и ты стал перемещаться.
– Да, кстати, каким образом мы переместились?
– Юн, подумай – звезда! Рассуждай!
– Пятиугольник с трудом, но может катиться, звезда тоже. Если звезда стоит, то она опирается на две точки.
– А если кто-то или что-то попытается смять её? – подсказал Учитель.
– Может отколоться один-два лепестка, но внутренний пятиугольник выстоит!
– И?
– Покатится! – закончил ошеломлённо ученик.
– Вот так вы переместились. Недаром пентаграмма всегда у всех народов считается волшебным знаком. К тому же пятёрка способствует переменам и в жизни и в душе.
– Вы никогда нам этого не говорили…
– Не время было говорить. Теперь ты вырос и многое понимаешь. Ты вернулся изменить прошлое, но тогда изменится всё будущее и, возможно, тебя там не будет…
– Пусть так! – мальчишка упрямо наклонил голову.
– Хорошо. Просчитать последствия мы не сможем! – Юн отметил «мы» и ему стало легче. – Но план надо выработать. Я набросал тут кое-что.
– Ничего не надо, Учитель. У каждого из нас в судьбе есть поворотные моменты, когда можно изменить всё. Я знаю, где моя точка отсчёта.
– Каким образом? – изумился мужчина.
– Чепушилка! Мы с ним о многом разговаривали, но я не всё понимал, а потом мозаика сложилась, и я легко вернулся домой.
– Ты поделишься со мной планами?
– Нет, Учитель, – Юн печально смотрел прямо в глаза тому, кто научил его всему. – Вы ничего не должны знать.
– Но…ты всё равно рассказал многое, и вряд ли я это забуду!
– Кто знает? Я не могу рисковать.
– Кто тут надумал рисковать? – из спальни вышел Миро. – Куда собрался?
– Пока никуда, – Юн рассмеялся и ему стало легко на душе. Потому что рядом были верные друзья и потому, что он понял, как надо действовать.
 
Они находились на пяти высоких зданиях города. Квадрат, в центре которого – Юн. Каждый из них стоял на металлическом диске-вертушке, обыкновенная детская игрушка. Когда часы на Башне начали бить полдень, мальчишки одновременно оттолкнулись правой ногой, раскручивая диск по часовой стрелке. Вскоре на их месте образовались пять вихрей – четыре маленьких и один большой. Энергия маленьких вихриков заполнила центральный. Он, разрастаясь, охватил сначала Город, а потом и Планету. Перед тем как исчезнуть, из круговорота раздался звонкий мальчишеский смех, а потом брызнул малиновый свет.
 
– Где мы на этот раз? – Антон озирался по сторонам. – Дорога очень странная – асфальта нет, пыль, колдобины!
– Ой, я знаю это место! – Венька нетерпеливо приплясывал на месте. – Вы у меня в гостях! Это деревня, где живёт моя бабушка! Пойдёмте!
– Погоди, – охладил его пыл Миро, – ты уверен, что она будет нам рада? Давай сначала на разведку сходим, ты и я.
– Я один схожу! Вы пока здесь побудьте.
Троица расположилась на берегу небольшой речушки. Миро задумчиво покусывал травинку, вспоминая Ленку и свою бабушку. «Странно, – раздумывал он, – в мире Веньки были Ленин, Сталин, война… Антон и Влад о Сталине еле помнят, война обошла их стороной. В моём Мире не было ни Ленина, ни Сталина. У нас вообще нет городов, только специальные места для заводов, а в мире Юна одни Города…»
– Как вы думаете, ребята, Юн жив?
Антон и Влад пожали плечами.
– Разве теперь узнаем? – вздохнул Антон. – Он напоследок сказал, как чепушилки, что придёт туда, где живут. Что это значит?
– Я думаю, – заговорил Влад, – что мы собрались вместе, чтобы спасти планету Юна.
– Поди-ка! – Миро поднялся с песка. – У нас в последнее время часто говорили о том, что к планете приближается большой астероид! А у вас?
– Точно! – воскликнул Влад. – По визору это обсуждали дни напролёт. Взрослые были очень озабочены.
– Да, верно! Я как-то забыл об этом! – закивал Антон.
Вернулся Венька и Миро тут же спросил его об астероиде.
– Да, – кивнул тот в ответ на вопрос, – только об этом и болтают.
– А сегодня?
– Что сегодня?
– Сегодня об этом говорят?
– Не знаю, я с бабушкой беседовал, меня никто не ищет, потому что никуда не убегал. И вообще здесь прошло всего часа три! Оказывается, что в детдоме я не был никогда! А почему тебя астероид интересует?
– Да потому что, я думаю, его больше нет, это был кусочек от взорванной планеты Юна. А сейчас она в целости и сохранности, и нашим мирам ничего не угрожает! Вот для чего мы собрались все вместе!
– Обрести Равновесие! – одновременно сказали Антон и Влад.
– Ладно, давайте теперь думать, как нам попасть домой, – Миро вновь сорвал травинку и засунул в рот.
– А я уже подумал, когда шёл сюда, – заявил Венька. – Антон и Влад попали на Дорогу, съехав с Горки, так?
– И? – Миро с интересом следил за рассуждениями друга.
Венька оглядел всех радостно и выпалил:
– Такая Горка есть! Пойдёмте!
Пройдя по берегу несколько метров, они ступили на еле заметную тропинку и вскоре вышли к странному сооружению. Деревянный настил, гладко отполированный, отгороженный с обеих сторон бортиками, тянулся вверх метров на сто. Справа от него находились ступеньки, чтобы подниматься на вершину.
– Это отвал. Здесь раньше добывали самоцветы, кажется…Давно всё забросили, хотя деревенские иной раз ковыряются в ямах. А эта горка построена, чтобы сверху быстро спускать ящики или что-то ещё, я точно не знаю, но мы здесь катаемся иногда.
Мальчишки с сомнением переглянулись. Влад подошёл, потрогал бортики.
– Не бойся! – заверил Венька. – Не раз съезжал здесь, всё нормально!
– А как ты это помнишь? Ты же в детском доме был! – недоверчиво хмыкнул Антон.
Венька наморщил лоб:
– Ага! И детский дом помню и как у бабушки жил помню…Странно! Вот и картонки, – он указал на листы от картонных ящиков, – на них садимся и вниз!
– Поедете? – Миро посмотрел на друзей.
– Попробовать можно, – улыбнулся Влад, – если не попадём домой, то хотя бы прокатимся!
Они выбрали листы потолще, пошли к ступеням.
– Миро, Венька, вы с нами не ходите, лучше снизу наблюдайте.
Поднялись на удивление быстро. Наверху дул ровный ветер, листы пришлось схватить двумя руками.
– Давай я первый, – шагнул вперёд Влад.
– Нет, лучше одновременно, – Антон тронул его за руку.
Они расстелили листы, сели, держась за бортики, посмотрели друг на друга и отцепили руки.
– Поехали, – прошептал Влад.
Скорость нарастала постепенно, вот уже и ветер свистит в ушах, и две фигурки внизу не видно из-за слезящихся глаз. Всё расплылось в туманной пелене. Толчок справа, потом слева. Антон перевернулся на живот и вылетел головой вперёд в песок. Темень. Луна иногда таращится из-под низких туч. Поднявшись, он огляделся. Ни души! Только Горка мерцает металлической дорожкой.
– Влад! – позвал негромко. – Влад, где ты?
Справа раздался вскрик и рассерженное восклицание.
– Влад?
– Не называй меня так! Я – Вовчик!
– Вовка! – облегчённо рассмеялся Антон. – Наконец-то! Ты как?
– Нормально, пара шишек и синяков. По-моему мы попали, куда надо.
– Ну, да! Вот эта Горка!
Из кустов появилась маленькая фигурка. Тоненький голосок спросил:
– Мальчики, это вы?
– Нинка, ты чего здесь?
– Я вас каждый день ждала! А вас всё нет и нет.
– И давно нас нет?
– Три дня!
– А родители что? Не ищут?
– Не ищут, думают, что вы в гостях у нашей бабушки в деревне. Все в этом абсолютно уверены.
– А когда мы должны вернуться? – отряхиваясь, спросил Вовка.
– Не знаю, никто ничего не говорит.
Возле ног Нинки крутился котёнок.
– А этот откуда взялся?
– Ой, – зачастила девочка, – вчера он скатился с Горки! Мама разрешила его оставить, я назвала его Чепик.
– Как? – задохнулся Антон. – Что за бред?
– Почему бред? – обиделась сестра. – Вообще-то его зовут Чепушилка, просто я сократила его имя.
Друзья, заморгав, уставились на котёнка, одновременно протянули к нему ладошки и погладили по спинке.
– Чепушилка, – выдохнул Антон, – это ты?
Котик включил моторчик, по его шёрстке пробежали искры, и мальчишки могли поклясться, что услышали короткий смешок.
– Пошли домой, скажем, что приехали на попутке, соскучились, – Вовка взял на руки животное. – Интересно, у вас с Нинкой, значит, есть Чепушилка, а где же мой?
Нинка вертела головой, разглядывая друзей, и ничего не понимала. Пока шли до дома, мальчишки ей всё рассказали. Она ужасно расстроилась, что не видела чепушилок вживую, но отдать Чепика на ночь Вовке наотрез отказалась.
 
Миро стоял рядом с Венькой, наблюдая, как друзья забираются по ступенькам. Ему вдруг захотелось окликнуть их, пойти с ними, но он понимал, что у каждого из них свой путь. Он видел, что они уселись на картон, переглянулись и покатились вниз. Чем больше становилась скорость, тем плотнее их окутывал туман. В конце концов, они вовсе исчезли. Спустя некоторое время два картонных листа, тихонько шурша, уткнулись в ноги Миро. Он повернулся к Веньке:
– Теперь называй меня Вовкой.
Тот мотнул головой и ответил:
– Славно покатались! Пошли домой, бабушка заждалась!
Вовчик внимательно посмотрел на спутника. Очевидно, старые воспоминания быстро стирались из его памяти. «Наверное, и я, когда вернусь домой, всё забуду! – его затопила тоска. – Нет, не забуду! Никогда не забуду Юна! Чтобы ни произошло!»
Бабушка Веньки встретила их как ни чём не бывало. Накормила вкусно и сытно. Уже собираясь спать, Вовка увидел Колесо. Бабуля пряла пряжу, но колесо было не деревянным, как вся прялка, а велосипедным. Он уставился во все глаза, горло от волнения пересохло.
– Что, милый, никогда прялку не видал? – улыбаясь, спросила тихо старушка.
– Видел, – выдавил, наконец, Вовчик. – Просто странное колесо у вас, не деревянное!
– А, это Венька приспособил, старое сломалось, вот он и приспособил. Давай-ка спать, милок. Вон у тебя уже глаза слипаются!
Вовка послушно кивнул и посмотрел на ходики, восемь двадцать. Заснул он мгновенно, а проснулся от яркого Лунного света. В тишине часы отстукивали привычное «тик-так», стрелки приближались к полуночи. Вовка подошёл, осторожно нажал на педаль – деревянную пластину, Колесо закрутилось, посверкивая спицами. Он смотрел на сияющий диск, представляя берег родной речки и Ленку, стоявшую у велосипеда. Колесо увеличилось и загородило собой все пространство, свет от него заставил мальчика зажмуриться. Потом раздалось звонкое – бух! Прохладный песок, журчание речки, а рядом возглас:
– Ой!
Он разлепил веки, над ним стояла Ленка.
– Вовчик! Вернулся!
– Ты чего здесь ночью делаешь? – улыбаясь, спросил он.
– Тебя жду! Третью ночь хожу!
– А как бабуля?
– Старушка с пониманием! – улыбнулась Ленка. – Я ей всё рассказала, она поверила! Убедила меня, что всё будет хорошо. Ну, как вы там? Справились?
Вовка кивнул, поднимаясь.
– Ух, ты! Велосипед цел?
– Да! Я же вернулась сюда, на берег. Велосипед стоит целёхонький, а тебя нет…
– Ревела что ли?
Ленка шмыгнула носом.
– А ты как думаешь?
– Ладно, пошли домой, бабушка ждёт.
По пути Вовчик рассказал обо всём, что с ним произошло. Чепушилки особенно понравились девочке.
– А как они вернуться? Мы узнаем?
– Вряд ли…
– Юна жалко, – Ленка вытерла глаза ладошкой.
Дни побежали быстрей, начались школьные занятия, и друзья редко бывали на любимом берегу. Но иной раз они спускались к реке и долго сидели, вспоминая вновь и вновь о друзьях и Дороге.
Однажды в октябре, Вовка в очерёдной раз рассказывал, как Влад и Антон скатывались с Горки, чтобы вернуться домой. Он описывал туман, окутавший их напоследок. Как вдруг его спутница вскрикнула и показала рукой куда-то наверх.
Вовка повернул голову и увидел туманный вихрь, который быстро растворился. Оттуда, с высоты, к ним летел листочек плотного белого картона. Протянув руку, мальчишка поймал его, это оказалось фото. Два подростка и девочка посередине, смеясь, смотрели на них с глянцевого прямоугольника.
– Как вы похожи с ним, Вовчик! А это что за чудо на руках у Нины?
Вовка перевернул фото. На обратной стороне сияла следующая фраза: «Мы вас помним! Чепушилка вернулся, как и обещал, правда, в образе котёнка!»
 
Возле Горки, как раз в полнолуние, стояли трое неразлучных друзей с подросшим Чепиком.
– Ну, вот, а вы не верили! – радостно улыбалась Нинка. – Видите? Фото ушло по назначению! По Горке заскользило и исчезло!
Антон потрогал ухо, посмотрел на Вовку:
– А что? Может, Нинка права, и ребята получили нашу фотографию.
 
Венька торопился в школу. Пять километров туда, пять обратно и так каждый день. Сегодня намечалась контрольная по математике, и опоздать никак нельзя! Перед самыми воротами он едва не упал, но кто-то крепко ухватил его за локоть. Подняв голову, Венька увидел высокого синеглазого мальчишку. Белозубо улыбаясь, тот произнёс:
– Мне бы к директору! Как пройти?
– Пойдём, покажу! Ты новенький?
– Да, мы вчера приехали.
– Давай знакомится, я Венька. Вениамин, значит.
Мальчишка слегка замялся, потом протянул ладонь:
– Юн.
– Как? – удивился Венька.
– Это сокращённо. Вообще-то у меня странное имя – Юнивелий. Моя мама археологом была…
Венька сразу понял, что об этом спрашивать не надо.
– А что, – он улыбнулся, – Юн – нормально звучит! Тебе сколько лет?
– Уже тринадцать, – немного стесняясь, ответил Юн.
– Ух, ты! А мне десять, я в третьем классе. Но на улице мы вполне можем общаться.
– Почему на улице? – удивился Юн. – В школе тоже будем.
Венька слегка покраснел, негромко спросил:
– Ты что же, дружить со мной будешь?
– А ты против?
– Почему? Я – «за»! Двумя руками. Просто у нас так не принято. К тому же я из деревни.
Юн сдвинул брови, размышляя, потом сказал:
– А мы всё сделаем по-своему! Так, как нам надо! Согласен?
– Да! – восторженно бухнул Венька. – Вот кабинет директора, а мне на второй этаж. После уроков встретимся? Я тебя у скульптуры подожду!
– Хорошо, – Юн проводил Веньку глазами и постучал в кабинет.
Венька бежал и раздумывал, где он мог видеть Юна раньше? Такое знакомое лицо. И вдруг вспомнил. Сразу! Торопливо подошёл и глянул за окно, туда, где стояла скульптура. Она была покрашена в серебристый цвет. На невысоком постаменте стоял мальчишка, над головой в лепестках ладоней он держал Планету. Лицо у него очень серьёзное, как будто он понимал, что весь Мир зависит от того, удержит он Планету или нет. Юн был копией этого мальчишки… Или наоборот? Что-то свербело у Веньки в голове, будто нечто важное прошло мимо. Он встряхнулся и поспешил на урок, дав себе слово, что обязательно вспомнит это существенное, но чуть позже. Потом.
 
– Ну, вот! – Ленка расстроено смотрела на фото друзей. – У них Чепушилка есть, а у нас нет. Они же обещали вернуться!
– Обещали, – кивнул Вовка, – но не обязательно в нашем Мире. Зато теперь мы знаем, что они всегда приходят, возвращаются в жизнь! А знаешь, я вот о чём подумал. Возможно, у Чепика будут детки, и ребята пришлют нам по Горке пару котят.
В стороне, возле дороги раздался возмущённый голос:
– Опять подкинули! Да что ж это такое! Почему мне? Куда это богатство девать?
Ленка подбежала посмотреть и замахала Вовчику призывно рукой. Тот подошёл, глянул через Ленкино плечо. В картонной коробке сидели два тёмных пушистых щенка. У одного правое ушко было белым, а у второго левое. Повинуясь моменту, парнишка протянул к ним руку. Между рукой и животными пробежала искорка, потом раздался тихий смех.
– Ты слышала? – Вовка повернулся к подруге.
– Да! – кивнула она. – Это они? Сразу два!
Она повернулась к причитающей женщине:
– Не расстраивайтесь, мы их забираем!
Та сначала растерялась, а потом вдруг улыбнулась и облегчённо выдохнула:
– Вот и славно! А щенки хорошие, вы не сомневайтесь! Вон, какие у них крепкие лапы.
 
Вы можете не верить, но во всех Мирах в этот момент сияло солнце, и слышался радостный звонкий смех. А как же иначе?
Copyright: Елена Долгих, 2018
Свидетельство о публикации №371260
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ: 16.01.2018 04:10

Зарегистрируйтесь, чтобы оставить рецензию или проголосовать.
Конкурс на премию "Золотая пчела - 2020"
Конкурс на премию "Серебряная книга"
Конкурс юмора и сатиры имени Николая Гоголя
Документы и списки
Устав и Положения
Документы для приема
Органы управления и структура
Форум для членов МСП
Состав МСП
"Новый Современник"
2020 год
Региональные отделения МСП
"Новый Современник"
2019 год
Справочник литературных организаций
Льготы для членов МСП
"Новый Современник"
2020 год
Реквизиты и способы оплаты по МСП, издательству и порталу
Коллективные члены
МСП "Новый Современник"
Доска Почета
Открытие месяца
Спасибо порталу и его ведущим!
Положение о Сертификатах "Талант"
Созведие литературных талантов.
Квалификационный Рейтинг
Золотой ключ.
Рейтинг деятелей литературы.
Редакционная коллегия
Информация и анонсы
Приемная
Судейская Коллегия
Обзоры и итоги конкурсов
Архивы конкурсов
Архив проектов критики
Издательство "Новый Современник"
Издать книгу
Опубликоваться в журнале
Действующие проекты
Объявления
ЧаВо
Вопросы и ответы
Сертификаты "Талант" серии "Издат"
Английский Клуб
Положение о Клубе
Зал Прозы
Зал Поэзии
Английская дуэль
Альманах прозы Английского клуба
Отправить произведение
Новости и объявления
Проекты Литературной критики
Атрибутика наших проектов