Литературное объединение
«Стол юмора и сатиры»
Первая тема застолья с
бравым солдатом Швейком:
Как Макрон огорчил Зеленского








Главная    Новости и объявления    Круглый стол    Лента рецензий    Ленты форумов    Обзоры и итоги конкурсов    Диалоги, дискуссии, обсуждения    Презентации книг    Cправочник писателей    Наши писатели: информация к размышлению    Избранные произведения    Литобъединения и союзы писателей    Литературные салоны, гостинные, студии, кафе    Kонкурсы и премии    Проекты критики    Новости Литературной сети    Журналы    Издательские проекты    Издать книгу   
Обсуждения в режиме онлайн и на встречах в городе Рязани
Блиц-конкурсы дежурных по порталу
Буфет. Истории
за нашим столом
Пишем лимерики
Россия-Украина:
мнение наших авторов
Владимир Папкевич
С кем вы, люди мира?
Владимир Шишков
День гнева
Николай Риф
Имперская поступь…
Константин Евдокимов
А мы ставим на любовь
Английский Клуб
Положение о Клубе
Зал Прозы
Зал Поэзии
Английская дуэль
Вход для авторов
Логин:
Пароль:
Запомнить меня
Забыли пароль?
Сделать стартовой
Добавить в избранное
Наши авторы
Знакомьтесь: нашего полку прибыло!
Первые шаги на портале
Правила портала
Размышления
о литературном труде
Новости и объявления
Блиц-конкурсы
Тема недели
Диалоги, дискуссии, обсуждения
С днем рождения!
Клуб мудрецов
Наши Бенефисы
Книга предложений
Писатели России
Центральный ФО
Москва и область
Рязанская область
Липецкая область
Тамбовская область
Белгородская область
Курская область
Ивановская область
Ярославская область
Калужская область
Воронежская область
Костромская область
Тверская область
Оровская область
Смоленская область
Тульская область
Северо-Западный ФО
Санкт-Петербург и Ленинградская область
Мурманская область
Архангельская область
Калининградская область
Республика Карелия
Вологодская область
Псковская область
Новгородская область
Приволжский ФО
Cаратовская область
Cамарская область
Республика Мордовия
Республика Татарстан
Республика Удмуртия
Нижегородская область
Ульяновская область
Республика Башкирия
Пермский Край
Оренбурская область
Южный ФО
Ростовская область
Краснодарский край
Волгоградская область
Республика Адыгея
Астраханская область
Город Севастополь
Республика Крым
Донецкая народная республика
Луганская народная республика
Северо-Кавказский ФО
Северная Осетия Алания
Республика Дагестан
Ставропольский край
Уральский ФО
Cвердловская область
Тюменская область
Челябинская область
Курганская область
Сибирский ФО
Республика Алтай
Алтайcкий край
Республика Хакассия
Красноярский край
Омская область
Кемеровская область
Иркутская область
Новосибирская область
Томская область
Дальневосточный ФО
Магаданская область
Приморский край
Cахалинская область
Писатели Зарубежья
Писатели Украины
Писатели Белоруссии
Писатели Молдавии
Писатели Азербайджана
Писатели Казахстана
Писатели Узбекистана
Писатели Германии
Писатели Франции
Писатели Болгарии
Писатели Испании
Писатели Литвы
Писатели Латвии
Писатели Финляндии
Писатели Израиля
Писатели США
Писатели Канады
Положение о баллах как условных расчетных единицах
Реклама

логотип оплаты

.

Просмотр произведения в рамках конкурса(проекта):

Конкурс фантастики, фэнтази и мистики "Заглянуть за горизонт". Финал.

Номинация: "Per Aspera ad Astra" - научно-фантастические рассказы

Все произведения

Произведение
Жанр: Фантастика и приключенияАвтор: Vellior
Объем: 62361 [ символов ]
Карьер
1. Путь в никуда
2. Побег
3. Один в лесу
4. Конец наркоторговцев
 
-1-
Путь в никуда
Их было двое. Двое мужчин в одинаковых серых плащ-палатках, армейских ботинках и в камуфляжной униформе. Они что-то несли в своих ранцах. Что-то тяжелое, ибо оставляли глубокие следы в и без того вязкой земле. Одному можно было дать чуть больше тридцати, а другому – около пятидесяти. В основном шли молча, изредка перебрасываясь короткими и непонятными постороннему фразами.
Они шли долго. Дорога была не столь пригодной для путешествия, ведь многолетняя разработка карьера привела к тому, что она превратилась в одну колею. А прошедшие затяжные дожди и вовсе сделали ее практически непроходимой. По обе стороны дороги простиралась степь, но уходить далеко не рекомендовали старожилы. Уж больно много там появилось странного. Не зря же карьер закрыли и даже охрану выставили на всех дорогах, к нему ведущих. И все же, интерес просто любопытство породили вместе такое явление как сталкерство. При этом проводники вызывались провести только за посты, но дальше идти отказывались. Они чего-то боялись. И кто знает, сколько людей сгинуло в этом закрытом от людей районе. Тем более о том, что здесь произошло, тоже молчат. Знающие – давно покинули область и, получив жилье под подписку о неразглашении, постарались обо всем забыть. А местных жителей никто особо в расчет и не брал. Что взять с тех, кто утро начинает с бутылки местного пойла, которое даже вином можно назвать при большой натяжке…
На очередном привале, устроившись под развесистой сосной, старший достал пачку сигарет и зажигалку.
- Степаныч, я бы этого не делал.- Шепотом сказал младший.- Заметят…
- Спокойно, Сергей. Уже не заметят. Хотя костер мы сможем разжечь только в лесу. А жаль. Кипятка бы сейчас хлебнуть…- Спокойно ответил Степаныч.- Отдыхай. Скоро пойдем дальше.
- Далеко еще?
- Ну, как сказать. Километров десять. Проводник сказал, что главное дойти до леса, а там рукой подать. Ладно. Не будем загадывать. Как дойдем, так и узнаем.
- А где ночевать будем?
- Рядом с карьером была деревушка. Вроде бы она должна быть пустой. Там и переночуем. Кстати, ты есть хочешь?
- Не знаю. Вроде бы нет.
- Смотри мне. Привал будет не скоро. Лучше давай подкрепимся.
Степаныч достал из рюкзака кусок вяленого мяса и большую луковицу. Острым охотничьим ножом, мужчина отрезал половину луковицы и протянул ее Сергею. Тот машинально взял и вытащил деревенский, еще сохранивший теплоту печи, хлеб и тоже нарезал его, поделившись с напарником. Оба путника перекусили, запив остатками чая из термоса. После этого они пошли дальше, утопая в грязи и мысленно проклиная эту дорогу и то, что нельзя идти по степи…
Несколько раз они пытались выйти на кажущуюся твердой степную землю, но тут же раскаивались в этом и возвращались на болотистую дорогу. Там, в степи все просто кишело змеями и какими-то странными белесыми тварями, которые так и норовили схватить своими длинными белыми зубами за край плаща или за ботинок, добраться до столь желанной плоти. Но как только путники уходили, вся возня заканчивалась и даже полусухая трава не шевелилась.
Прошло около двух часов, а лес даже не приблизился. Откуда-то слева, потянуло холодом и зловонием гниющей плоти. Пройдя совсем немного, путники увидели разодранный автомобиль, неизвестно каким путем оказавшийся в этих местах. Рядом с его остатками валялось три трупа. Двое мужчин и одна девушка. На мужчинах когда-то была армейская униформа. Тело девушки, почти не тронутое пожирателями падали, было облачено в сарафан темно-синего цвета.
- Если это солдаты, то там должно быть оружие.- Сказал Степаныч.- Оно-то нам бы очень пригодилось. Дорога дальняя, похоже, опасная.
- Проводники несколько раз предупреждали, что с оружием опасно. Может не будем рисковать?- С сомнением в голосе сказал Сергей.
- Не боись. Прорвемся. С автоматом нам никто страшен не будет! Пошли, посмотрим поближе.
Перебравшись через две глубокие и наполненные липкой, вязкой жижей колеи, путники подошли к машине. Она направлялась от карьера к трассе, когда ее настигли неизвестные, которые и превратили ее в те жалкие остатки, которые сейчас видели перед собой двое мужчин в камуфляже. Тела солдат уже начали разрушаться. Их порядком обглодали мыши или кто-то еще, оставляя почерневшие, местами от грязи, кости. Их автоматы валялись так, где был когда-то салон. Там же, на заднем сиденье, сидела девушка. Гнилостное разрушение не тронуло ее тела. С близи она казалась сделанной из воска, на столько белоснежной была ее кожа. Сквозь нее просвечивались лишь синие прожилки вен. От нее веяло холодом, ощущение от которого усиливалось по мере приближения руки к телу. Сама же кожа казалось ледяной, хотя на улице не было на столько холодно, чтобы так окоченеть.
- Не нравится мне все это.- Пробурчал себе под нос Степаныч.- Берем оружие и сматываемся отсюда!
- То ли еще будет, ответил Сергей и вытащил из грузового отсека два мешка с сухим пайком.- Возьмем или оставим?
- Будем домой идти заберем. А то таскай на себе тяжести…
- А если мы пойдем другой дорогой? Проводник говорил, что есть еще одна, через деревню и дальше – лесом…
- А пошел этот проводник! Деньги взял, водку выпил, а проводить до карьера отказался. Тоже мне, сталкер нашелся! Проводник хренов!..
- Успокойся, Степаныч. Придем в деревню и я разрешаю тебе лично набить ему морду. Если, конечно, будет желание.
Путники снова пошли. Они старались не думать о той силе, которая разорвала машину и сохранила в целости девушку, уничтожив ее спутников.
Ближе к вечеру, когда солнце начало прятаться за верхушки деревьев, путники вышли к лесу. Дорога здесь была уже песчаной, да и высокое место не могло долго держать воду. А потому можно было идти спокойно, не боясь влезть в какую-нибудь яму, наполненную грязью. Кое-как, счистив грязь с плащей и ботинок, путники пошли по дороге в сторону видневшейся деревушки.
Первое, что бросилось в глаза – было полное безлюдье. Конечно, людей могли просто вывести, когда все началось. Однако должны же были остаться какие-то признаки скорых сборов. И эта тишина! Она оглушала, давила на психику. Не хватало только тревожной музыки, для того чтобы получилась идеальная сцена для фильмов ужасов.
Сергей осмотрелся. Ничего подозрительного он не заметил, хотя от неприятного ощущения того, что за ними наблюдают, он так до конца и не избавился.
Путники прошли по улочку, вглядываясь в окна и надеясь увидеть свет. Хоть какой-нибудь. Но все было тщетно. Не слышно было собак, не мычали коровы, не бегали курицы. Даже лесных птиц не было видно. Все казалось мертвым и безжизненным.
Войдя в один из домов, Сергей остолбенел на пороге. За столом сидела семья. Они как будто застыли над своим обедом, а может быть завтраком, а может быть ужином. Луч мощного фонаря высветил все ту же бледную просвечивающуюся кожу. Воздух в доме был прохладный и пустой. Полностью отсутствовали какие-либо запахи, присущие всякому жилому помещению. Все казалось стерильным. Даже слишком. Сергей подошел к столу и присмотрелся к сидящим, стараясь понять от чего они все погибли. Почему так хорошо сохранились. Вопросов было очень много, но получить ответы – гораздо сложнее. Ледяная кожа была твердой как камень. От этого люди походили на одетые статуи, которые безумных скульптор расположил за столом. На тарелках еще лежала еда. Не смотря на время, которое прошло с момента катастрофы, она осталась практически без изменений. Разве что хлеб зачерствел на столько, что сам стал как каменный, а мясо и картошка – покрылись, тонки слоем плесени. И при этом – никакого запаха.
- Деревня вымерла. – Сказал Степаныч, входя в дом.- Практически везде одна и та же картина. Не трупы, а статуи какие-то. Жуть!..
- Тебе не обратил внимания на отсутствие запаха?- Спросил Сергей.
- Да тут-то и мышей нет, не говоря уже о насекомых. Вот бы мой диван сюда привезти. Пусть бы клопы так же исчезли…
- От клопов есть много отличных средств. Зачем надрываться?
- Я пошутил. Ночуем здесь. Надеюсь, что кровати имеются и они свободны…
- Ты снова шутишь?
- Зачем? Ты пройдись по домам – жуть берет. К тому же уже темнеет. Нужно поужинать и баиньки. На рассвете выйдем к карьеру и все узнаем на месте.
Путники зажгли в русской печи огонь. Уже стемнело на столько, что дым вряд ли будет заметен. У хозяев нашлись и свечи, что позволило создать некую домашнюю атмосферу.
И если Степаныч уплетал приготовленный в печи ужин за обе щеки, то Сергею кусок в горло не шел от воспоминания увиденного в этом доме. И все же, заставив себя, он кое-как перекусил.
- Спать будем на печи. Кровать меня уже не устроит, а здесь хватит места для нас двоих. К тому же здесь тепло, да и дверь будет под прицелом. Мало ли что…- Шепотом сказал Степаныч и первым полез на печь. Сергей следом.
Едва только погасили свечу, как тут же холодный воздух начал заполнять комнату. И если бы не горячая печь, то незваным гостям пришлось бы туго…
Спали они чутко, просыпаясь через каждые полчаса. И только под утро сон сморил их на пару часов. Разбудил скрип наружной двери, ведущей на веранду. Топот ног и вскоре приоткрылась дверь в дом.
Степаныч осторожно, стараясь не шуметь, достал автомат и приготовился открыть огонь на поражение…
В дом вошел древний старик. Внешне, ему было около восьмидесяти. Его седые грязные волосы торчали во все стороны. Длинная, почти до пояса, борода, носила в себе сосновые иглы, листья.
Старик вошел. Принюхался. Его слеповатые глаза начали осматривать комнату, как будто что-то или кого-то искали.
- Выходите. Я знаю, где вы прячетесь.- Хриплым, голосом приказал старик.- Выходите. Я вас не обижу…
- Ты сам-то кто такой?- Спросил Степаныч, передергивая затвор автомата.- У меня будет разговор коротким…
- Меня не пугай. Я смерти много раз в глаза смотрел, да всегда выигрывал. Не боюсь я ее. Внучат только жалко. Совсем сиротками останутся…
- Так ты кто такой?
- Местный я. Силанычем звать. Петр Ильич…
- Врешь! Все местные в камень превратились. Не мог же ты…- Начал, было, Сергей, но ему закрыл рот Степаныч.
- Я в это время в лесу был. Вместе с внучатами. Там у меня землянка есть. С войны осталась… А вот детям не повезло. И похоронить не могу – сил нет поднять со стульев. Как будто вросли в них…
- Так что же ты не ушел в город? Тут и деревня есть не далеко…
- А ты по лесу пройдись! Сожрут волки. Эти твари совсем озверели…
Степаныч жестом приказал Сергею занять его место, а сам спустился на пол и пошел к старику.
- Зачем сюда пришел?- Спросил он, появляясь перед стариком.- Говори, если жить хочешь!
- Печь топили? Так вот, я дым почуял и пошел смотреть, кто в деревню пожаловал. Тут пару раз мародеры наведывались. Да только не смогли ничего унести. Что-то их так напугало, что они побежали кто куда. Потом я собирал то, что от них осталось и закопал. Не любят Они чужих.
- А как же ты и внуки твои?
- Я для них не опасен. И не интересен. Ну а внучат я прячу в землянке. Мы только за ягодами ходим вместе.
- И все же, уйти не пробовал?
- Пару раз – да. Но с детьми далеко не уйдешь. Маленькие они еще. Вот если поможете… Я думаю, что от вас тоже пользы будет не много…
- Мы пришли через степную дорогу, ведущую к карьеру. Если с нее не сходить, то за день можно выйти к посту. А там вам помогут…
- Спасибо за подсказку. Обязательно попробую этот путь. Кстати, а куда путь держите?
- Не твое дело. Скоро пойдем и тебе мешать не станем… Веди сюда детишек, я и их угощу.
- А не обидишь?- С сомнением в голосе спросил старик.
- Нет. Только угощу.
Старик резво, не смотря на свой почтенный возраст, поспешил на улицу.
Он вскоре вернулся, ведя с собой троих маленьких чумазых ребятишек - двух девочек и одного мальчика.
Сергей разделил на всех сало, хлеб и тушенку. Дед достал несколько печеных на углях картошин, после чего все приступили к еде.
- Вам лучше уходить сейчас. Не ждать пока мы вернемся.- Сказал Степаныч.- Это может быть не скоро, а детей действительно жалко. Пропадут ведь…
- Своих бы пожалел. Зачем сюда пришел? За чужим добром?
- Да нет. Есть у меня дела. А про деревню узнал только от проводника. Тот нас через посты провел…
- Ладно. Не хотите говорить – не надо. Спасибо за завтрак. Давно мы так вкусно не ели. Удачи вам…
Старик вышел из дома и повел детей в сторону леса.
Степаныч проводил его взглядом, после чего сам начал собираться.
- Не нравится он мне. Что-то здесь не чисто.- Сказал он.
- Почему? Старик как старик. Детишки вполне реальные. Может, ну его, этот карьер! Давай сделаем доброе дело и проведем старика до поста?..
- Нет. У нас и так мало времени. Пошли.
Путники снова вышли в поход. Теперь они шли через лесок, сильно замусоренный, так здесь еще совсем недавно была свалка. Когда солнце поднялось и его лучи начали даже припекать, люди оказались у дальнего и уже давно заброшенного края карьера. Здесь сильно воняло отходами, которые свозились почти до последнего дня перед тем, что случилось. Практически вся неиспользованная территория заросла молодыми деревцами и кустарником. Виднелись большие лужи. Но не это привлекало людей, вроде этих. Они все стремились туда, где когда-то шумели экскаваторы и бульдозеры. Куда тянулись МАЗы и КАМАЗы за песком и гравием. Вот уже показалась огороженная колючей проволокой территория действующего карьера. Высокий холм с растущим сверху лесом медленно и неумолимо сравнивался по мере выработки. Но сейчас здесь царила гробовая тишина. Тяжелая техника валялась перевернутой и изрядно помятой. Некоторые носили следы пожара. Человеческих тел пока не было видно, но то, что они там есть – говорил жуткий запах гниющей плоти. Да, здесь люди не превратились в камень. Их всех перемолола неведомая сила, которая превратила тяжелые машины в груды покореженного и разорванного металла.
Степаныч первым достал из рюкзака защитную повязку и это же приказал сделать Сергею. «Общались» они молча, условленными заранее жестами. Лишний шум мог привлечь к ним того, кто проснулся.
Чем ближе они подходили к разработке, что сильнее становился запах. Вот он уже пробился сквозь многослойную защиту, но остановить путников не смог. Они продолжали идти вперед. Вот уже впереди показались черные камни, открывшиеся при помощи ковша экскаватора. К ним и пошел Степаныч. Сергею предстояло прикрыть его, в случае чего. Однако царившая здесь мертвая тишина, нарушаемая только их собственными движениями, не предвещала ничего особенного. Однако тревога нарастала. Сжимала сердце, заставляя его биться все быстрее и быстрее.
Степаныч вошел в узкий проем между двумя камнями. Затащил туда свой рюкзак. Несколько позже, он достал из рюкзака Сергея две коробочки и расположил их рядом с камнями.
- Теперь уходим.- Сказал он. Если нам повезет, то все получится, как я и рассчитывал. Земля очистится…
Сергей отвлекся на какой-то шорох, а затем что-то просвистело рядом с его головой. В этот же момент Степаныч дал длинную автоматную очередь по кустам.
- Бежим! До взрыва три минуты…- Крикнул он.
Они остановились на самом краю заброшенной части карьера. Буквально почти сразу прогремели два мощных взрыва, а затем еще один. Деревья, растущие на вершине холма, вздрогнули, и осели вместе с песком, который снова засыпал эти черные камни и таинственный поход между ними.
Теперь все должно было кончиться.
- И все-таки, что там было? Ради чего мы так рисковали? Что было в твоем рюкзаке, ведь взрыва прозвучало только три…- Засыпал вопросами Сергей.
- Не спеши. Не все нужно знать, если хочешь крепко спать…
Степаныч еще что-то хотел сказать, но тут послышался громкий шорох, а затем треск разрываемой одежды и тело мужчины медленно осело на песок, орошая его своей кровью.
- Мы опоздали…- Только и успел выдавить из себя он, прежде чем навсегда замолчать, скорчившись на окровавленном песке.
Сергей обернулся, держа автомат наизготовку. Но никого не было рядом. Где-то в кустах раздался громкий рев, полный лютой ненависти ко всему живому. Несколько пуль тут же были отправлены в ту сторону, но разве можно убить то, чего не знаешь и тем более не видишь?!
Что-то набросилось на парня сзади, он успел только резко развернуться и нажать на курок, выпуская всю обойму в огромную черную массу, похожую на вставшего на задние лапы медведя-великана… В это же мгновение тьма поглотила его…
Сергей очнулся от чего-то холодного и страшно вонючего. Он лежал на скамье в том доме, в котором они провели ночь. Все произошедшее казалось просто жутким кошмаром. И даже жуткую боль в груди и во всем теле можно было списать на падение с печи в угаре. Но было одно но. Рядом с ним стоял старик и его внуки. Они по очереди обтирали грудь парню, которая была покрыта множеством глубоких шрамов.
- Очнулся, соколик. А уж, грешным делом, подумал, что завалил тебя Мрох-Темный.- Все тем же хриплым голосом сказал старик.
- Кто такой этот Мрох-Темный?- Тихим голосом сказал Сергей.- Сколько я уже здесь?
- Да дня три уже отдыхаешь.- Делая вид, что не услышал первый, ответил на второй вопрос старик.
- И все же, кто такой этот Мрох-Темный?
- Демон. Один из сыновей Чернобога. Его заточили в особом склепе, насыпав сверху огромный курган, чтобы он никогда больше не выбрался. Но люди слишком глупы. Они не почувствовали опасность. И вот, этот демон на свободе. И уже никто не сможет остановить его…
- Ну а как же Степаныч?..
- Твой товарищ сделал все, что от него зависело. Но он уже присоединился к воинству Мроха-Темного…
- Что нужно сделать, чтобы освободить его от власти этого демона?
- Если бы я знал. Идти-то сможешь? Ты тяжелый. И так пришлось поднапрячься, чтобы притянуть тебя сюда…
- А ты кто?
- Мой род лежит от древних славянских волхвов – сторожей. Мы охраняли захоронения демонов, которые были повержены наши витязями и заточены в склепы. Думал сыну передам свои знания, но он погиб…
- А я не подойду? Меня никто искать не будет. Я – сирота.- Тихо спросил Сергей.
- Может быть, ты и подойдешь. Если выживешь. Ладно. Если сирота, то вставай и пошли. Оружие свое здесь оставь. Не поможет оно против сил Мроха-Темного. Другое нужно использовать. Научу тебя бороться и побеждать, если сможешь и захочешь…
Сергей медленно, тяжело, поднялся и выпрямился. Боль почти прошла. Зато появилось какое-то новое ощущение. Он взглянул на сидящие за столом статуи и вдруг понял, что нет их там. Только скелеты лежали на полу. Все в доме затянуло паутиной. Иллюзия, обман, морок, можно так сказать, сгинули, пропали. Теперь очень многое стало понятно и ясно. Но старик не дал ему насладиться новым ощущением. Он пошел из дома, и Сергей последовал следом. Во дворе их ожидали дети, которые с радостными криками приветствовали выздоровление этого нового для них человека, который угостил их когда-то давно. В прошлой жизни…
Старик, не останавливаясь, пошел вперед. Он знал, что внуки последуют за ним. Что же на счет Сергея, то он сам должен сделать свой выбор. Быть сторожем и витязем довольно тяжелая ноша. И только те, кто родился для исполнения этой миссии, смогут преодолеть любые трудности и справиться с любыми препятствиями…
31.08.07
 
-2-
Побег
Сергей не пошел за стариком. Он остановился во дворе дома и еще раз бросил взгляд вслед уходящему витязю. В голове у молодого человека роились вопросы и сомнения. Он даже не мог себе представить, как он будет бороться против древнего демона, которого разбудили люди своим грубым вмешательством.
Только по этой причине Сергей решил не идти сломя голову, как это он сделал в первый раз. Сделал выбор и оказался здесь. Едва не погиб от лап Мроха-Темного и вообще, устал от всего этого. Пора возвращаться домой. Этот мирок, эта, так называемая «зона», начала действовать ему на нервы.
Только по этому Сергей решил вернуться. И он пошел прочь от деревни. По той же самой дороге, по которой они со Степанычем пришли сюда. Благо что дорога четко выделялась в степи и ошибиться, а тем более заблудиться было сложно.
Вначале идти было легко. Грязь начала подсыхать, да и в рюкзаке не было двух зарядов, которые несли в карьер. Сергей чувствовал облегчение. Как будто с его плеч сняли тяжелую ношу, и теперь он мог быть абсолютно свободным. Однако любая свобода есть явление весьма относительное. Об этом молодой человек старался не думать. Понимая, что денег без Степаныча ему не получить, Сергей надеялся унести отсюда ноги и оружие. Автомат купят в деревне, в которой они ночевали, прежде чем отправиться в эту «зону». В этом он не сомневался. К тому же, всегда можно найти покупателей, если немного поискать. Главное – сохранять основные условия безопасности и не высовываться.
Мысли путались и роились как пчелы. С одной стороны вырисовывалась довольно мрачная картина возвращения в город и поиск работы, а с другой – облегчение. Ведь он покидал «зону» с ее странными законами и монстрами, которые так и норовили уничтожить, обмануть…
Сделав небольшой привал, Сергей, пригревшись под лучами дневного солнца, слегка придремнул. Ему приснилось, что он стоит на краю карьера и смотрит на то, как работают экскаватор и бульдозеры. Вот ковш снимает очередной пласт песка с гравием, происходит обвал еще нескольких слоев. Обнажаются черные камни гробницы. Люди, из чисто человеческого любопытства, останавливают работу и собираются возле находки. Однако она практически вся еще погребена под толстым слоем песка. И то, что открылось, есть только часть строения.
Экскаваторщик и бульдозеристы занимают свои места, стремясь очистить находку. Благо, что самосвалы идут один за другим и их уже штук пять ждут погрузки, ведь стройки требуют песка и гравия для работы.
Прошло минут десять и вот уже виден вход, замурованный каменной кладкой. Экскаваторщик ковшом старается зацепить или сломать эту стену, ведь там внутри могут быть скрыты сокровища. Это ему удается, и несколько человек начинают оттаскивать камни в сторону, расчищая проход. Еще немного и вот уже первый смельчак сделал шаг в душную темноту, пытаясь подсветить себе зажигалкой. Однако недостаток воздуха и затхлый застоявшийся воздух, который забивает легкие и не дает вздохнуть, тушит слабый огонек. Однако человека это не останавливает. Ему передают фонарик, но света все равно недостаточно. Тогда один из бульдозеров подъезжает ближе и включает фары. Теперь все видят черный саркофаг и несколько сидящих возле него на полу фигур, похожих на мраморные статуи. В руках статуй копья, а рядом на земле – мечи. Они как будто оберегают покой своего господина. Теперь осмеливаются идти трое. Они взяли в руки ломик и фомку, чтобы вскрыть крышку. Едва только каменная плита начала сдвигаться со своего места, как тут, откуда-то из глубины леса послышался жуткий волчий вой. Площадка резко утонула в тишине. Моторы тракторов и машин смолкли разом, как будто их выключили по одной команде. Люди как бы оглохли, не слыша своего голоса, не говоря о том, чтобы соседского. Прошло несколько секунд, и мощная волна вырвалась из черного проема склепа. Она сметала все на своем пути, ломая и перекручивая машины и механизмы. Люди просто исчезали, разрываемые в клочья этой неведомой силой. Все кончилось так же резко, как и началось. Только теперь на площадке не осталось ничего целого. И никого живого. Только Сергей стоял и смотрел. Его не коснулась ударная волна и не оглушила тишина. Он ждал чего-то неведомого. Непонятного ему. Пока еще непонятного. В этот момент за спиной послышалось сперва рычание, а затем последовал сильный удар, после чего не удержавшийся на ногах парень кубарем покатился вниз, увлекая за собой песчаный обвал. И эта масса песка накрыла тело, как бы погребая его под собой.
Сергей вскочил на ноги, вскидывая автомат наизготовку. Степь была пуста. Как будто ничего и не было вовсе. Хотя… Осмотревшись и переводя дыхание, путник увидел, что вся одежда его выпачкана в песке, как будто он действительно побывал под тем обвалом. Песок ощущался на коже лица и в волосах. А на спине начинал болеть синяк как после удара.
- Это всего лишь сон.- Пробурчал про себя Сергей.- Мне нельзя спать в «зоне», если я не хочу сойти с ума. Будь проклято это место…
Сергей отряхнулся, стараясь избавиться от мелкого песка. Это ему частично удалось, и он продолжил свой поход. Степные травы продолжали кишеть различной живностью. Стоило только сделать шаг от дороги, как тут же к нему сбегались различные твари. Рисковать не хотелось, а потому пришлось идти по уже подсыхающей грязи.
Вскоре путник оказался возле разорванной машины. Там, где они со Степанычем нашли оружие. Ничего не изменилось. Тела солдат и девушки остались на своих местах. Разве что только разрушение продолжалось, и теперь уже человеческая плоть отсутствовала на несколько больших участках, обнажая внутренности и кости. Сергей специально взглянул на девушку. Он ожидал, что увидит скелет, как там, в доме, но ничего не изменилось. Восковое, как бы застывшее тело продолжало излучать холод. Вдруг, молодой человек не был уверен, но она улыбнулась. Уголками губ. Закрытые некогда глаза открылись, всматриваясь в лицо рассматривающего ее парня. А затем снова закрылись. Улыбка тоже исчезла. За спиной послышался слабый хруст и поскрипывание. Сергей напрягся. Он был готов выскочить из остатков машины, при первом же признаке опасности. В то же время позади него что-то шевелилось. Поскрипывание и хруст приближался…
Резко обернувшись, парень замер. Три полусгнивших трупа стояли и смотрели на него своими пустыми глазницами. При этом ощущение было такое, что они видят его насквозь.
Сергей шевельнулся, превозмогая оцепенение. Трупы тоже сделали шаг вперед. Неуклюже, как будто заново начинали учиться ходить. Отвисшие челюсти клацали, как будто они что-то жевали.
И тут парень ощутил на своей руке ледяную руку девушки. Она открыла глаза и в упор смотрела на него. Ее хватка была слабой. Она только положила ладонь на запястье. Этого было достаточно, чтобы с диким криком Сергей выскочил из разрушенной машины, сбил с ног трупы и побежал прочь. Туда, где должна была быть трасса. Бежал он долго. Большей частью по степи, чтобы не терять силы, борясь с вязкой грязью. Изредка, парень ощущал на своем теле коготки тварей, которые набрасывались на человека, стремясь сбить его с ног и добраться до столь желанной плоти.
Сергей остановился, тяжело переводя дыхание. Осмотрелся. Он с ужасом увидел, что стоит рядом с разрушенной машиной, от которой бежал столько времени, спасая свою жизнь. Вот только тела троих солдат лежали, так как будто и не вставали вовсе. Стараясь не смотреть ни на трупы, ни на саму машину, Сергей проковылял мимо нее, спеша как можно скорее покинуть это проклятое место. На счет последнего, он понял только тогда, когда в третий раз оказался на прежнем месте. Дорога, казалось, никуда не сворачивала. Она длинной лентой тянулась вдаль. Однако при этом вела в никуда. Ведь нельзя же, идти все время по-прямой и оказаться на прежнем месте, как будто никуда не уходил!
В бессилье, Сергей опустился на землю. Ему хотелось кричать и плакать. И все было тщетно. Нужно было искать иной способ выйти из замкнутого круга. Вот только время играло против него. Солнце успело перевалить через полдень и уже начало медленно и неумолимо опускаться к чернеющему вдали лесу. Ночевать в поле не хотелось. Здесь ни огня не разожжешь, ни от тварей не укроешься. А потому нужно было идти назад. В деревню, откуда он с таким нетерпением пытался убежать. Человек вообще существо довольно строптивое и упрямое. И если он что-то и вобьет в свою голову, то уж точно просто так эту идею не выбьешь.
Сергей решил устроиться на самом краю леса, чтобы при первых лучах солнца попытаться добраться до трассы.
Усталость и голод делали свое дело. Силы таяли и по этому, чтобы дойти до леса Сергею понадобилось потратить достаточно много времени. Уже начинало темнеть, когда парень вошел в заросли и просто рухнул на ковер из старых сосновых иголок. Он уже не хотел ничего. Ни костра, ни еды. Только спать. Сергей уснул мгновенно, как будто провалился в бездонную пропасть.
Но сон был не долог. Откуда-то со стороны карьера донесся волчий вой, полный тоски и боли.
Сергей насторожился. Он проверил свой автомат и попытался найти для себя более надежное убежище, однако в полной темноте сделать это было весьма затруднительно.
Где-то не далеко послышался шорох и тяжелое дыхание.
- Кто здесь?!- Крикнул Сергей, снимая автомат с предохранителя.- Отвечай или стреляю!
В ответ послышался только рев, на что парень выпустил короткую автоматную очередь. Пули, похоже, нашли цель, так как неизвестное существо взревело, а затем, скуля, скрылось.
Насобирав сухих веточек, Сергей вырвал из блокнота несколько листков и зажег костер. Сосновые ветки и шишки сперва дымили, выедая этим глаза и перебивая дыхание. Зато потом, разгоревшись, огонек начал весело потрескивать, даря светло и тепло.
Достав из рюкзака нехитрое имущество, парень понял, что такими темпами он далеко не уйдет. У него осталась всего одна банка с тушенкой. Это не много, если учесть, что человек целый день ничего не ел. На некоторое время голод отступил. Однако тревога осталась. Обследование местности позволило найти немного хвороста и следы раненого зверя, обильно сдобренные кровью. Помня о том, что раненный зверь на много опаснее здорового, Сергей сидел прислонившись к стволу дерева и смотрел на огонь. Он вспоминал, свою прошлую жизнь. До знакомства со Степанычем. И до похода сюда.
Они познакомились благодаря объявлению. Степаныч искал помощника для выполнения тяжелой работы, а Сергей, едва только вернувшийся из армии, где отслужил в десанте, работу. Они встретились в кафе. Степаныч долго изучающее наблюдал за ним, прежде чем подошел и представился. Они выпили не один стакан сока, прежде чем Степаныч бросил короткое «я тебе перезвоню» и исчез на почти целую неделю. Объявился только ближе к воскресенью. Назначил время и место встречи. На этот раз он ждал уже за столиком. После короткого приветствия положил тонкую пачку долларовых купюр и назначил день, когда работа начнется. И снова, как и в первый раз, они болтали ни о чем. Не было ни слова о том, что предстояло сделать. На всяческие попытки разузнать поподробнее, Степаныч отвечал коротким «потом, на месте». Распорядился только купить армейский камуфляж и ботинки. В крайнем случае – сапоги. Фляжку, котелок и термос. На этом все.
Сергей усмехнулся самому себе, такому наивному и довольному, что сейчас загребет кучу денег и купит квартиру, машину. Тем более что аванс, как заверил сам Степаныч, представлял собой четверть от общей суммы. И был он довольно-таки солидным. По крайней мере, по сравнению с тем, что раньше удавалось заработать.
Уже встретившись в назначенное время, с двумя сумками, в которых лежала униформа и все необходимое, Сергей смог узнать, в чем же будет заключаться их работа.
В небольшой и сильно запущенной квартире, Степаныч и Сергей встретились с солидно одетым мужчиной неопределенного возраста. От него исходила властная уверенность, и внешне он был весьма ухожен.
-…Итак.- Голос мужчины, который предпочел не снимать темных очков и не представляться, звучал мягко, как бы обволакивающе. Под него, читающего сказки, можно было сладко спать, однако ситуация была иной и сказок никто рассказывать не собирался.- Аванс вы получили, и потому я не буду говорить о том, что назад дороги не будет. Скажу сразу, что выполнение задачи заставит вас попотеть. Что чтобы выполнить порученное вам, возможно, придется встретиться лицом к лицу со смертью…
- Меня интересуют только конкретные задачи.- Оборвал его Сергей. И лучше бы он этого не делал.
- Конкретные задачи, говоришь? Хорошо.- Наниматель плотоядно усмехнулся.- Степаныч, твой непосредственный командир. Он в курсе основного дела. Он же тебя и проинструктирует. Не стоит казаться круче, чем ты есть. То, с чем тебе придется столкнуться не подходит ни под одно описание. Это нужно даже не видеть, а чувствовать. Сила понадобится, для того чтобы донести рюкзак с двумя зарядами. И на то, чтобы вернуться назад. Но есть такой риск, и не вернуться. Тут уже как повезет. После того как вернетесь, Степаныч свяжется со мной, и я приготовлю деньги. Каждый получит по двадцать тысяч долларов. Обмана, правда, я тоже не потерплю. Мне будут нужны доказательства.
- Не волнуйтесь. Все будет хорошо.- Заверил его Степаныч.
После этого они обсудили ряд мелких деталей, и незнакомец уехал, оставив своих исполнителей в квартире.
- Итак, произошел небольшой прорыв. Между двумя измерениями. Кто-то выпустил древнего демона, которого нам предстоит запереть, точнее, попытаться запереть.- Степаныч между делом достал из сумки две литровые бутылки водки и довольно обильную закуску.- Не удивляйся. Может статься, что в последний раз так гуляем…
Уже изрядно приняв на грудь, Степаныч разговорился. Он рассказал о том, кто такой его наниматель. Конечно, ни имени и места работы он так и не сказал, но зато расписал подробно как будут они пробираться в «зону» и как из нее выбираться. У него был подробный план местности, вместе со снимком из космоса. А заодно и передатчик на всякий случай. Об этом Сергей совсем забыл. Посчитал мелочью, стремясь на свободу. Однако без карты и плана уйти будет сложно. Почти невозможно. А потому придется возвращаться в деревню и искать рюкзак Степаныча. Хотя его мог забрать с собой старик, что в значительной мере усложняло задачу, поставленную ранее.
Сергей отвлекся от воспоминаний и размышлений. Случилось так, что сам не заметил, как задремал, и костер почти потух. Быстро наломав палочек, и раздув огонь, Сергей услышал, как над головой что-то просвистело и с глухим стуком врезалось в ствол дерева. Осмотревшись, парень никого не увидел, зато там, где он дремал, свернулась крупная змея. Она подняла голову и зашипела. Ее пасть раскрылась, а сама она сжалась перед броском, как Сергей вогнал прямо в раскрытую пасть горящую веточку. Змея исчезла, как будто ее и не было вовсе. А где-то рядом был слышан хруст, как будто кто-то ходил по ломким веткам. То тут, то там мелькали огоньки. То вспыхивали, то исчезали сияния на небе. Сергею становилось то жарко, то жуткий холод заставлял его съеживаться и подвигаться поближе к костру…
И только тогда, когда восток осветили первые, еще робкие лучи восходящего солнца, окрасив небо в сперва темно-красный, который сменился красным, Сергей смог перевести дыхание и отложить автомат в сторону. Все стихло, и воцарилась тишина. Она оглушила парня. Он некоторое время думал, что оглох, так как не слышал даже своего голоса. Но вот невидимые пробки исчезли, но тишина осталась. Прислушавшись, путник пытался определить остались ли его ночные соседи или они убрались прочь вместе с ночным мраком. Но царила тишина и, значит, все было чисто.
Сергей поднялся и потянулся, растягивая кости и разминая затекшие от судорожного напряжения мышцы. Каждое движение давалось с болью и тихим хрустом. По мере того, как поднималось солнце, Сергей пытался определить, где он находится и куда ему нужно идти. И все бы хорошо, но вот степь была поглощена густым туманом. Он медленно, словно живой, подбирался к лесу. И хотя до него было около десятка метров, Сергей ощутил холод, который сковывал движение. Даже костерок, который держался всю ночь, потух в одно мгновение, не смотря на то, что хворост был сухой, и гореть ему предстояло долго. Не долго думая, Сергей собрал все свои вещи, вскинул автомат на плечо и поспешил вглубь зарослей. Подальше от странного тумана. Не зря же люди не просто погибли, но превратились в некое подобие статуй.
Продираясь через кустарник и молодые сосенки, густо разросшиеся в молодом лесу, Сергей надеялся выйти к карьеру. Оттуда уже было проще сориентироваться и пойти к деревне. Найти рюкзак Степаныча и выбраться из «зоны». Должен же быть выход! Он помнил о том, что эвакуация проходила тогда, когда границы «зоны» четко определились. По крайней мере, так говорил сам Степаныч. Вот только очень много военных, которые должны были вывозить из опасной зоны гражданских так и исчезли в ней. Тем более что не так далеко от карьера находился стрелковый полигон, на котором проходили летние выездные стрельбы солдаты местной части. И там тоже были пропавшие без вести. В конечном итоге, народа исчезло довольно много и всех списать на деятельность злобных монстров просто нельзя. А потому, судя по личному опыту, Сергей решил, что они тоже блуждают по «зоне», в поисках выхода. Да и контрабандисты-мародеры, что грабят оставленные дома, тоже должны возвращаться домой. Иначе, какой смысл рисковать своим здоровьем и жизнью?!
Сергей вышел на поляну. Она была довольно большой и являлась как бы переходом между молодым леском и старым лесом. В самом центре поляны лежал человек. Внешне казалось, что он просто уснул. Рядом с ним виднелась выжженная земля с горкой пепла и остатками веточек. Кострище уже остыло, но легкий дымок говорил о том, что догорел костер совсем недавно.
Наученный горьким опытом, Сергей осторожно передернул затвор, снимая автомат с предохранителя. Он начал подкрадываться с спящему, держась при этом безопасного расстояния.
- Эй!- Окликнул парень лежащего.- Ты меня слышишь?
Ответом ему было молчание. Спящий даже не пошевелился. Даже после того, как ему в спину попала шишка, брошенная Сергеем.
И только тогда, когда Сергей подошел ближе и хотел, было толкнуть спящего человека, но он зашевелился. И в этот же момент, с приглушенным рычанием начал подниматься.
Парень буквально отпрыгнул назад, увидев лицо того, кого он хотел разбудить. Пустые глазницы взглянули на человека. Рот оскалился, демонстрируя обломки зубов, торчащие острыми треугольными осколками. Бледно-серое лицо походило на жуткую маску, покрытую глубокими шрамами. Местами, кожа слезла, обнажив кость черепа. На мужчине была надета серая рубаха и синие джинсы. Они были грязными и уже начали покрываться плесенью.
Руки с серой кожей потянулись к Сергею, а рот что-то пытался сказать, но у него получалось лишь сиплое рычание.
Короткая автоматная очередь сбила с ног мертвеца, но он снова поднялся и пошел вперед. На этот раз даже несколько уверенней, нежели ранее. Пуля в голову снова вернула его на землю, но не смогла остановить. Даже лишившись части черепа, это существо продолжало пытаться добраться до человека.
Прикладом автомата, Сергей хотел оттолкнуть живого мертвеца, но тот уцепился за него и потянул к себе. Отпустив оружие, парень нанес несколько точны и сильных ударов по корпусу противника. Так как его учили в армии. После них даже самый подготовленный боец должен был выйти из боя, но только не мертвец, который не чувствовал не боли, ни жалости…
Поединок продолжался. Несколько минут. Он закончился только тогда, когда Сергей смог несколькими ударами приклада размозжить остатки черепа. Правда обезглавленное тело еще некоторое время пыталось подняться, но эти попытки не увенчались успехом, и оно просто затихло.
Сергей брезгливо обтер руки о траву, пытаясь счистить с себя слизистую жидкость, которой была заляпана униформа и автомат. Однако эта зловонная грязь оказалась на столько липкой, что практически не оттиралась. Наоборот, как бы впитывалась в кожу, отравляя ее своим гнилостным ядом. Сергея вырвало. Позывы продолжались до тех пор, пока он не потерял сознание.
Очнувшись через несколько минут, Сергей не увидел на поляне ни трупа, ни каких-либо следов борьбы. Все это казалось бы вымыслом, галлюцинацией, если бы не одно «но». Его действительно вырвало и на одежде и на оружии еще сохранились следы темно-зеленой, почти, что черной слизи. И эта вонь!..
Понимая, что с ним начали смертельную игру, Сергей с трудом поднялся и, покачиваясь, пошел через поляну. Возле старого кострища он обо что-то споткнулся и едва не упал. Нагнувшись, он поднял с земли старый меч в ножнах из светло-желтого металла, украшенные рисунками дракона и солнца. Они были покрыты тонким слоем плесени и окиси. Сам меч имел короткий обоюдоострый клинок, и внешне походил на оружие греков или римлян. Решив, что оружия много не бывает, парень просто пристегнул ножны к ремню и закрепил его за спиной так, чтобы было удобно выхватить клинок и пустить его в дело. Благо, что, не смотря на время лезвия, были острыми и не имели зарубин.
Находка лежала там, где когда-то «спал» оживший мертвец, который исчез, оставив лишь неприятные воспоминания. Кожа в тех местах, где на нее попала слизь, потемнела и начала чесаться. Нужно было срочно что-то делать, так как Сергею не хотелось самому стать таким вот ожившим трупом.
Единственный кто мог реально ему помочь был старик. Вот только где его искать? Ведь даже деревни найти практически невозможно! Не говоря уже о какой-то землянке. Тем более что она на столько хорошо скрыта, что эти твари, которыми наполняется ночь, не могут ее найти.
Побег не удался. Старика не нашел, к тому же сам заразился какой-то дрянью. Сергей присел на пень и потер виски, пытаясь заставить себя начать соображать побыстрее. Однако все было тщетно. Ничего конкретного ему на ум не приходило. Оставалось одно – идти дальше. Пытаясь выбраться к деревне. А там видно будет…
9.10.2007
 
-3-
Один в лесу
Сергей сидел и думал над своей жизнью. Себя жалеть он не привык, но именно сейчас ему больше всего хотелось именно жалости. Чтобы его кто-нибудь пожалел и вывел из «зоны». И плевать на то, что потом будет. Руки продолжали чесаться, а на одежде начали проявляться наросты плесени. К тому же, долго просидеть на пне парню не дали маленькие, но довольно противные муравьи, которые проникали под одежду и немилосердно кусались. И тут Сергей обратил внимание, что под действием муравьиного яда, проходит бледно-серый цвет, которым начали покрываться кисти рук. Не долго думая, он всунул кулаки прямо в муравейник. Мгновенно они были атакованы муравьями. Укусы были необычайно болезненны, но тогда, когда кулаки были вытащены и очищены от маленьких и злобных насекомых, все следы заражения прошли. Конечно, на место старой проблемы пришла новая. Кисти опухли, и едва можно было пошевелить пальцами. Но это все было уже не столь и важно, ведь укусы заживут быстро. К тому же они не столь смертельны, нежели этот трупный яд…
Сергей с трудом поднял автомат и пошел по лесу, пробираясь через кустарник, путаясь в траве, спотыкаясь о корни сосен и скрытые мхом стволы павших деревьев. При этом никаких следов жизнедеятельности человека! Зато черничные кусты были крупных спелых ягод. Ими и подкрепился путник, опустошая кустик за кустиком, срывая ягоды непослушными руками и просто ртом. Постепенно чувство голода притупилось. Сергей смог вздохнуть спокойно и даже попробовал что-то напевать себе под нос, правда последнее вскоре ему надоело, и он замолчал.
Сергей просто наслаждался чистым лесным воздухом и возможностью не опасаться нападения. Правда, вскоре ему дали понять, что так просто по лесу ходить опасно. С диким пронзительным визгом на него набросился большой кабан. И только автоматная очередь позволила избежать неприятностей. Туша была тяжелой, парень еле сдвинул ее с места. Вот только воспользоваться трофеем ему не дали. Услышав шорох, Сергей поднял голову и увидел четверых мужчин в камуфляжной униформе. В руках у них были охотничьи ружья, да и сами лица не предвещали ничего хорошего.
- Он где-то здесь!- Гортанным голосом сказал один из них.- Эта тварь не могла далеко уйти!
- Могла, Степан, еще как могла. Кабаны – они живучие как черти. И что им твой заряд…
- Заткнись, Миша, не буди во мне зверя.- Буркнул тот, кого назвали Степаном.
Охотники нашли тушу кабана. Некоторое время они осматривались и прислушивались. После этого принялись быстро разделывать убитого зверя, слаживая мясо в мешки.
Сергей хотел было выйти к ним и попроситься, чтобы его проводили отсюда, да только вовремя сообразил, что ничего хорошего из этой затеи может не получиться. Вряд ли у этих людей есть лицензия, которая стоит весьма не дешево. Ну а лишний рот – это всегда угроза для браконьера. Мало ли что.
Сергей решил, что просто последует за ними и они рано или поздно, но выведут его из леса на свободу.
Браконьеры не спешили уходить далеко. Они остановились на поляне. Достали из рюкзаков бутылки и что-то из закуски. После этого разожгли костер и принялись на огне поджаривать мясо, которое не могли унести в мешках. Вскоре аппетитный запах свеженины донесся до носа Сергея. У него в животе заурчало, а в глазах потемнело от голода. Решив, что семи смертям не бывать, а одной не миновать, он просто пошел на поляну. На всякий случай, приготовив автомат к бою. Благо, что пальцы уже отошли, и они стали немного послушными.
- Привет, мужики. Не угостите голодного путника?- Спросил Сергей, как бы ненароком поправляя автомат. Этот жест был замечен и оценен по достоинству. К тому же ружья лежали в стороне, и чтобы схватить их, нужно было вскочить, и быстро подбежать к ним, а автомат незнакомца при нем и тот явно шутить, не намерен.
- Садись. Жратвы на всех хватит!- Как радушный хозяин предложил Степан.- А ты откуда будешь? Кто такой? Солдат что ли?
- Ага, вроде того. Заблудился в лесу. Третий день плутаю. Вот, едва от кабана отбился. Благо, что патроны еще есть…
- Выпьешь?
- Спасибо, но на пустой желудок как-то не хочется. Боюсь захмелеть.
- А ты закуси хорошенько. А там уже и водочка пойдет. У нес ее много.
Сергею не понравилось такое настойчивое поведение Степана. Он прекрасно понимал, что против четверых может и справился бы, но только не на пустой желудок.
Сергея долго не нужно было упрашивать. Он ел не спеша, тщательно пережевывая пищу. При этом старался наблюдать за всеми четырьмя, которые пили и закусывали. Конечно, появление пятого не входило в их планы, но ведь имен он избавил их от блуждания по лесу и поиска раненого кабана, а потому потерю нескольких кусков можно и простить.
- А вы откуда будете?- Спросил Сергей, когда почувствовал себя сытым.
- Местные мы. Из Акимушек. А ты откуда?
- Из города. С другом приехал, да тот куда-то пропал. А я леса-то не знаю. Может, выведете на трассу? Я вас отблагодарю. Не сомневайтесь.
- На трассу, говоришь.- Задумчиво сказал Степан.- Можно и на трассу. Но только не сразу. Сперва нужно мясо домой принести. А там я лично тебя на мотоцикле привезу. Кстати, а чем заплатишь?
- Автомат отдам. И патроны. Мне-то они ни к чему, а вам пригодятся. Правда хотел сам продать, да видно вам нужнее.
- Это ты правду сказал. Автомат – вещь хорошая. В хозяйстве всегда пригодится.- Деловито сказал Степан.- Дашь взглянуть?
- Не сейчас. А когда выведешь. Не хочу рисковать и вас вводить в искушение.
- Умно. Ладно. Не хочешь – не надо. Пошли мужики. Выведем нашего гостя из леса. А то действительно, три дня в лесу – это же рехнуться можно…
Сергей первым почувствовал опасность. С криком «Ложись!», он первым бухнулся на землю и забился в какую-то яму. Это и спасло ему жизнь. Над его распростертым и вжавшимся в землю телом прошла ледяная волна, обжигая своим холодом. А когда все кончилось, и он смог подняться, то увидел своих спутников, которые лежали там, где накрыло волной. Внешне они напоминали те «статуи», в которые превратились жители деревни. Костер потух, а мясо покрылось тонкой корочкой плесени. Во рту мгновенно пересохло. В животе заурчало, да и вообще появились новые позывы на рвоту.
- Да что же вообще происходит! Выходи мразь! Я вызываю тебя на смертный бой!- Закричал Сергей, еще не совсем понимая, то все тщетно. И то, что ничего не было вовсе. Так же, как и не было нападения мертвецов возле машины. Все это ловко созданный мираж, иллюзия. В чем-чем, а в этом Мрох-Темный уже наловчился. Теперь довольно много подобных ловушек расставлено по лесу, собирая дань для своего господина.
Сергей, чтобы убедиться в своей догадке пошел туда, где должна была быть разделанная туша кабана. Однако на этом месте не осталось ничего. Только старые следы, да несколько косточек. Волки, да и просто мелкие хищники, и любители падали позаботились о том, чтобы навести здесь порядок.
Благо, что времени у них было предостаточно. Сергей бросился на поляну и замер, так и не доходя до нее. Там снова пировали все те же охотники. Они обменивались ставшими уже знакомыми фразами, которые ничего собой не представляли. Все это напоминало повторный показ кинофильма, на который остался только для того чтобы убить время. Однако жизнь – не кинотеатр. И уйти тогда когда захочешь, нет возможности. Точнее она есть, вот только тогда самой жизни не будет. Сергей это прекрасно понял. Но все равно, он вышел на поляну. У него была надежда спасти хотя бы одно из охотников. Вдруг такая возможность представится. Однако все повторилось. Вплоть до волны обжигающего холода.
Поднявшись в очередной раз и увидев тела охотников, Сергей понял, что все попытки напрасны. Эти люди оказались в ловушке собственного мирка. Мрох-Темный сохранил им жизнь, но только на то мгновение, оставшееся до мгновенной смерти.
Взяв с земли ружье, Сергей с сожалением отбросил его. Время не пощадило оружие, сделав его непригодным для использования.
Уходя, прочь от поляны, путник слышал дикие крики, которые доносились с той стороны, которая оставалась позади. Там что-то происходило, вот только возвращаться не очень-то и хотелось. Для достижения цели нужно идти только вперед. Но вот только куда это «вперед» может привести – этого он не знал. И все же шел.
Лес становился все гуще, а кроны сосен и елей заслоняли солнце, от чего здесь, внизу, было сыро и холодно. Несколько раз, меняя направление, Сергей окончательно убедился в том, что с потусторонними силами играть не стоит. И уж если взялся играть, то лучше все делать по их правилам и не более.
Повернув назад, путник оказался перед натянутой колючей проволокой. Натянута она была уже довольно давно. Это можно было определить по тому, как она легко развалилась. От легкого касания к ней. Ржавчина успела проесть металл, создавая только его присутствие.
- Теперь понятно, как устроено.- Сказал Сергей, осматриваясь по сторонам.- этот Мрох-Темный создает только видимость опасности. И при помощи своих иллюзий начинает воздействовать на психику человека, превращая его в послушную тварь, выполняющего любую, даже самую грязную работу. Хотя при этом интересно знать, как же ему удается оживлять мертвецов и воспроизводить некоторые моменты, которые иллюзией назвать просто нереально, уж больно они были правдоподобны…
Сергей продолжил идти. Ему несколько раз встречались трупы животных. Они были в различной степени разрушений, а тот запах, который скапливался под кронами, заставлял человека двигаться как можно быстрее. На сколько позволяли молодые сосны и ели.
Вот лес кончился, и перед путником открылось просторное поле. И хотя его окружали лесные заросли, но все равно это было уже что-то. Длинные бороды заросли сорной травой и практически сравнялись с землей. Где-то в конце поля, у самого леса, стояло пять избушек. Изрядно покосившихся и, видимо, как и все в округе – не живых. Много раз, сталкиваясь с различными ловушками древнего монстра, Сергей пошел лесом. Вечерело, а потому нужно было найти убежище для ночлега. Только по этой причине он и шел к этим избушкам. Мало ли что.
Уже на подходе путник услышал собачий лай. В начале это его обрадовало, ведь если есть собака, то значит, будут и люди. Однако вспомнился случай на поляне, когда люди тоже казались живыми, а на деле оказалось, что их давно уже нет, и только призраки играют вою вечную роль.
Однако вскоре подозрения Сергея рассеялись. Во дворе одной избушки стоял бронетранспортер, а во второй – два джипа, довольно крутых для местных жителей.
Два вооруженных автоматами молодых людей стояли на дороге, и еще одного Сергей увидел на крыше одной из избушек. Он пристроился в бывшем аистином гнезде. У него, кроме автомата, была снайперская винтовка. Все это говорило о том, что люде здесь собрались серьезные и шутить никто с посторонним не будет. Не говоря уже о том, чтобы показать дорогу или позволив переночевать в одном из домиков.
Сергей обошел стороной опасное место. Его очень заинтересовало это собрание, ведь, похоже, что здесь не временное укрытие, а либо перевалочная база или вообще неизвестно что. Скорей всего что-то не связанное с законной деятельностью. А потому тем более не стоило рисковать.
Он нашел себе укрытие в полуразвалившемся сарае, построенном в лесу. Когда-то здесь хранили сено, от которого осталось совсем немного – так, небольшие кучки сильно пахнущего плесенью и мышами застарелого сена. Но этот сладковатый запах был приятнее любого другого. Сергей уснул сразу. Едва только улегся на одну из таких кучек.
И снова он оказался возле карьера. На этот раз он видел следы погрома, устроенного ударной волной. Но не это привлекло его внимание. Он видел, как из открывшегося проема склепа потянулись длинные сине-зеленые щупальца. Они как бы изучали окрестности, ощупывали каждую покореженную машину, подбирая останки людей, и тут же втаскивали их в черноту проема. Так продолжалось несколько минут. Вот одно из таких щупалец «увидела» стоящего на обрыве человека и потянулась к нему. Сергей хотел убежать, но ноги не слушались. Он как бы остолбенел, не имея возможности сопротивляться. Вот щупальце медленно, но верно подобралось к жертве. Начало медленно «ощупывать». А затем плотно охватило и сжало до такой степени, что перехватило дыхание. Затрещали кости. Только после этого последовал рывок вниз…
Сергей едва не закричал от боли. Все его тело было туго сковано. Липкая слизь стекала по одежде, пропитывая ее.
«Ты думаешь, что умнее меня?- «Услышал» в своей голове Сергей чей-то тихий, но такой пронзительный шипящий шепот.- Глубоко ошибаешься. Ты всего-лишь червяк на моем пути. Я могу легко тебя раздавить. И даже не замечу этого…»
- Чего ты хочешь от меня? Кто ты?- С большим трудом выдавил из себя парень.
«Подчинись мне. Служи мне верой и правдой. Я щедрый. Я могу много чего тебе дать…»
- А если я хочу выбраться из твоей «зоны»? Мне не нравится здесь…
«Сказал тоже! Многие этого хотят. Однако не многим удается. Зачем тебе во внешний мир? Ты сожжешь достигнуть гораздо большего, если останешься в этом. Доверься мне. Я не обману тебя…»
- Так ты предлагаешь мне сделку?- Сергей с трудом смог нащупать ножны с мечом и попытался обнажить клинок.- Освободи меня, и тогда поговорим.
«Ты хитрый, человек. Я догадался, что ты задумал…»
- Не хочешь по-хорошему, так пусть будет по-плохому!
Сергей полоснул лезвием клинка по стягивающему его щупальцу. В этот же момент в его голове у парня буквально взорвалась звуковая бомба от дикого и пронзительного вопля. Беззвучного для всех окружающих, и столь оглушительного для человека. Правда, собаки, охраняющие домики тоже услышали этот вопль. Они как будто взбесились. Лаяли, рвались с цепей, а когда все завершилось, то просто завыли, от безысходности и ощущения собственного бессилия.
Едва только сжатие ослабло, Сергей вырвался из смертельного зажима. Он полностью освободил свой меч и теперь был готов защищаться от любого нападения. Вот только все стихло. На полу остались лишь следы Лизи, да и одежда, пропитавшаяся слизистыми выделениями, стала вонять еще больше. На столько, что Сергей просто разделся и попытался вытереть ее о сено. Вот только особого облегчения он так и не получил. Вонь осталась, а сама ткань начала отвердевать, теряя свой цвет и становясь похожей на каменную.
Сергей отбросил куртку в сторону. Теперь ему нужна была одежда, так как ходить в одной рубашке не очень-то и хотелось. К тому же, после сегодняшней ночи, спать становилось недопустимой роскошью. Эта тварь может вернуться в любой момент и ей будет все равно, кто будет рядом с ним. Если Мрох-Темный захотел его крови, то он ее получит, чего бы это ему не стоило. Вот только Сергей сам не намеревался так легко сдаваться. Для себя он решил бороться до последнего.
До рассвета парень не смыкал глаз. Существо больше не пыталось нападать, но оно было рядом с этим сарайчиком, и выжидало. Об этом говорили сломанные кусты, покрытые слизью и взрытая земля. Сама слизь начинала окаменевать. Таких капель было много на земле. Они ничем не пахли, хотя материал, из которого они были сделаны, отдавал резким запахом сероводорода и биологического разложения.
Сергей снова углубился в лес. На его пути оказалась еще одна поляна. В лучах восходящего солнца он даже не понял что происходит. Вся она была охвачена огнем. И только потом до него дошло, что это не огонь, а цветущий мак. Похоже, что эти вооруженные люди просто воспользовались изоляцией «зоны» для своих преступных планов. Ведь спрос на наркотики есть всегда и он никогда не будет ниже предложения. Поляна была окружена колючей проволокой. Новенькой, с еще блестящими колючками и нитями.
Охраны не было и это позволило путнику проскочить опасный участок незамеченным. Он уходил вдоль дороги, на которой четко выделялись следы от джипов. При помощи нее можно было покинуть «зону», а то, что будет потом – хоть трава не расти.
Однако не все так оказалось просто. Дорога петляла по лесу, пока не вывела на очередное поле с маком. Только спустя десять минут Сергей понял, что это все то же поле, разве что с другой стороны. Его не просто не хотели – не желали отпускать.
Когда все это стало окончательно понятно, Сергей решил не сдаваться. Он просто пошел по прямой, следуя на юг. Туда, где рано или поздно, но должна была показаться либо деревня, либо трасса.
Однако от себя не уйдешь. Ему все чаще начали попадаться кости, похожие на человеческие. Теперь Сергей начал опасаться того, что это очередная западня. Несколько раз, столкнувшись с воскресшими мертвецами, он не желал продолжать знакомство с ними. Немного изменив маршрут, путник уткнулся в старую кладбищенскую ограду. Самих могил практически не было видно. О том, что это кладбище говорили только древние кресты, валяющиеся на земле или сильно покосившиеся от тяжести и разрушения. Тяжелый сырой запах не предвещал ничего хорошего. Нужно было либо идти через заброшенное кладбище или обходить его. И тот и другой варианты не подходили Сергею. Он просто повернул назад. День только набирал силу, а потому времени на разгадку тайны «зоны» было достаточно.
Впереди показалась дорога. По ней как раз проехал тяжелый грузовик. Путник слышал звук двигателя, а потому побежал прямо на него. Однако машина далеко не уехала. Она остановилась возле трех избушек.
Сергей видел, как из нее выпрыгивают мужчины и женщины в неопрятных, а то и вовсе грязных одеждах. В них можно было сразу узнать обитателей вокзалов и помоек. Людей опустившихся по своему попустительству или просто по неудачно сложившимся обстоятельствам. Их все презирали, но здесь, на этих тайных плантациях, нашли достойное применение их рабочим и не очень, рукам. Рабство не отменили. Оно просто ушло в тень.
Пятеро автоматчиков, под наблюдением одного, в армейском камуфляже, встретили этих новых рабов, пересчитали их и погнали к одной из избушек.
Сергей рассчитывал, что грузовик поедет назад, но хозяева распорядились по-другому. Тяжелая машина просто была отогнана под прикрытие сосен и накрыта камуфляжной сеткой. Похоже, что здесь все обосновались по-хозяйски. Всерьез и на долго.
Путник затосковал. Пробраться на охраняемую территорию было нереально, а устраивать им маленькую войну – себе же дороже. Ведь у них патронов должно быть довольно основательный запас, если так спокойно ходят и не боятся появления каких-либо монстров. Хотя… Может статься, что эти твари преследуют только его одного. Ведь каким-то чудом машина проникли сюда! Да и товар на чем-то тоже нужно вывозить.
От голода начало подводить живот. Ягоды в большей степени позволяли утолить жажду, но вот голод – уже не могли. Организм требовал чего-то более серьезного. А донесшийся со стороны избушек крепкий и сытный мясной запах едва не заставил Сергея завыть от боли, на столько его скрутило.
Отчаянные люди, которым больше не чего терять, кроме самих себя, готовы на все. Так и Сергей уже дозрел, чтобы устроить маленькую войну с этими наркодельцами. Но не ради очищения от смертоносной заразы, а ради насыщения. Он хотел есть, а у них еды было много. И если добровольно не поделятся, то отдадут после применения силы.
Выследив одного из охранников, который сопровождал троих рабов на дальнюю плантацию, Сергей перехватил его, сбив с ног и прижав к его шее острое лезвие меча.
- Попробуешь пикнуть – зарежу.- Шепотом сказал он.
- Кто ты такой? Что тебе надо?
- Сухой паек есть?- Не отвечая на вопросы продолжал Сергей.
- Есть…
- Давай его сюда. Кстати, как вы сюда добрались? Когда уезжаете?
- На машинах, как же еще?! Ты, сумасшедший, если надеешься, что тебе это так просто сойдет с рук…
- Я просто тебя зарежу. Ну а твои хозяева спишут все на местных монстров…
- Какие монстры, чувак?! Ты что, дури накурился? Да здесь никого вообще нет! Кто-то шуганул всех, так они и завопили «зона!», «зона!» А ведь никакой «зоны» и нет вовсе!..
- Ошибаешься. Ты когда-нибудь пробовал отсюда уйти?
- Я – нет. Нам, охранникам платят за каждый день пребывания на объекте. К тому же, сюда каждый день приезжает машина с продуктами. И если бы здесь были какие-либо проблемы, то вряд ли бы нас сюда присылали…
Сергей задумался. В словах этого молодого человека слышалось много истины. Действительно, кому захочется рисковать всем, если даже прибыль и ту взять не получится.
Охранник воспользовался замешательством этого сумасшедшего и попытался вырваться. На его беду клинок был очень острым и находился слишком близко от артерии. А потому одно неловкое движение и кровь фонтаном ударила в лицо Сергея. От неожиданности он едва ею не захлебнулся. В считанные секунды все было кончено. Тело парня перестало трепыхаться, так и застыв в луже собственной крови.
Сергей вытер с лица кровь противника и едва сдержал рвотные позывы. Он впервые убил человека. В нем сейчас начали бороться моральные зачатки, которым так, и не суждено было развиться во что-то большее и простое желание выжить. Любой ценой. Даже если она будет очень велика. И пусть это будет чужая жизнь. Она все равно ничего не стоит. Она же не твоя!
Немного отдышавшись и убедившись, что его никто не видит, Сергей поднял труп и повесил его на ветки куста. Предварительно снял с него кожаную куртку и рубашку. Одним ударом меча путник выпустил ему внутренности, которые намотал на шею. Отошел в сторону и посмотрел на то, что получилось. Вроде бы ничего. Сойдет для начала. А затем, чтобы создать соответствующую атмосферу, издал дикий и пронзительный вопль. После этого скрылся в зарослях, направляясь в сторону заброшенного кладбища.
На бегу, он твердил одну только фразу: «Прими Мрох-Темный жертву мою!» Это придавало ему силы и при этом заставляло двигаться вперед. Не обращая внимания на различные преграды и препятствия. Сергей понимал, что это убийство не пройдет даром. Те, кто нанял этого человека, будут искать того, кто посмел его убить. Тем более, что в монстров «зоны» никто из них не верит…
 
10.10.2007
Copyright: Vellior,
Свидетельство о публикации №147144
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ:

Зарегистрируйтесь, чтобы оставить рецензию или проголосовать.
Мнение. Критические суждения об одном произведении
Ол Томский
Завеснеть
Читаем и обсуждаем.
В жанре ПРИКЛЮЧЕНИЯ
Алик Затируха
Святое дело
МСП "Новый Современник" представляет
Галина Киселева (Кармен)
Обида, Вера и ЛЮБОВЬ
Наши новые авторы
Ева Пожидаева
Маскарад души
Презентация книги Юрия Юркого
По велению музы
Сергей Малашко: творчество и достижения
Рыбалка начинается в одиннадцать утра
Помолвка на операционном столе
Альбом достижений
Участие в Энциклопедии современных писателей
Устав и Положения
Документы для приема
Билеты и значок МСП
Форум для членов МСП
Состав МСП
"Новый Современник"
Планета Рать
Региональные отделения МСП
"Новый Современник"
Льготы для членов МСП
"Новый Современник"
Реквизиты и способы оплаты по МСП, издательству и порталу
Организация конкурсов и рейтинги
Литературные объединения
Литературные организации и проекты по регионам России
Общие помышления о застольях
Первая тема застолья с бравым солдатом Швейком:как Макрон огорчил Зеленского
Комплименты для участников застолий
Cпециальные предложения
от Кабачка "12 стульев"

Издательство "Новый Современник"
Издать книгу
Опубликоваться в журнале
Действующие проекты
Объявления
ЧаВо
Вопросы и ответы
Сертификаты "Талант" серии "Издат"